Covid, i ministri dell’Ue spingono per un approccio coordinato sulla quarta dose di vaccino

Martedì 29 marzo, i ministri della Salute dell'UE si sono riuniti a Bruxelles per discutere le prossime fasi della strategia europea in materia di vaccini e della crisi sanitaria in Ucraina. [Consiglio UE]

Un gruppo di paesi dell’UE ha esortato la Commissione europea a promuovere un approccio coordinato nella somministrazione della quarta dose di vaccino contro il COVID-19, nel momento in cui si stanno già profilando alcune differenze tra gli stati membri.

Durante il meeting dei ministri della Salute dell’UE a Bruxelles di martedì 29 marzo, Germania e Italia sono state in prima linea tra coloro che hanno sostenuto una posizione unitaria sia in termini di tempi che di segmenti di popolazione a cui dovrebbe essere somministrata la quarta dose.

“Le scelte incoerenti nei vari Paesi europei finiscono solo per confondere le persone e non aiutano la campagna di vaccinazione”, ha affermato il ministro della Salute italiano, Roberto Speranza, in un punto stampa dopo il Consiglio.

Il quadro attuale per una seconda dose di richiamo è particolarmente frammentato: alcuni Stati membri stanno già somministrando la quarta dose alle persone immunodepresse, mentre altri hanno aperto le prenotazioni per le persone di età superiore ai 60 o 75 anni.

Ci sono anche paesi dell’UE che non hanno affatto introdotto il secondo richiamo, poiché l’agenzia farmaceutica dell’UE (EMA) sta ancora raccogliendo prove al riguardo.

Gli sviluppatori di vaccini, la tedesca BioNTech e il gigante farmaceutico statunitense Pfizer, sono convinti che sia necessaria una quarta dose. Martedì 29 marzo le autorità di regolamentazione statunitensi hanno autorizzato il secondo richiamo del vaccino di entrambe le società per le persone di età pari o superiore a 50 anni.

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Una posizione comune attesa “nei prossimi giorni”

La commissaria europea alla Salute, Stella Kyriakides, ha risposto a Speranza che le agenzie sanitarie dell’UE stanno attualmente esaminando tutti i dati e molto presto presenteranno le proprie raccomandazioni.

Come tempistiche, “la prossima settimana sarebbe ottima. Ci auguriamo di poter avere una posizione coordinata e armonizzata”, ha affermato il ministro francese Oliver Véran, che detiene la presidenza di turno del Consiglio Sanità dell’UE.

Kyriakides ha fatto eco alle parole di Veran dicendo che il tempo è importantissimo in questo caso. “È fondamentale avere una strategia comune e tempestiva, soprattutto in preparazione dell’inverno a venire”, ha aggiunto.

La commissaria ha fatto riferimento a nuovi dati provenienti da Israele, che mostrano che la quarta dose potrebbe migliorare la protezione della popolazione anziana e delle persone con un sistema immunitario gravemente indebolito.

Véran ha citato altri studi sul secondo richiamo, attualmente in corso in Francia e Germania, che potrebbero arricchire il dibattito scientifico. “Pensiamo che dovremmo essere in grado di trovare un consenso”, ha detto.

“In ogni caso, la nostra fornitura di vaccini è assicurata”, ha rassicurato Kyriakides: “Penso che sia importante dare messaggi chiari e coerenti ai cittadini in questa situazione”.

L’Ucraina aggiunge “un altro livello di urgenza”

Kyriakides ha invitato i paesi dell’UE a rimanere vigili e ha raccomandato che la campagna di vaccinazione deve continuare perché la pandemia di COVID-19 “è ancora con noi” e “la vaccinazione è importante oggi come lo era pochi mesi fa”.

“Sfortunatamente, stiamo assistendo al plateau delle vaccinazioni mentre le restrizioni vengono revocate”, ha affermato. “E questo è comprensibile. Le persone sono stanche. Le economie sono esaurite”.

Tuttavia, ha sottolineato che mentre il 72% della popolazione dell’UE ha ricevuto le prime dosi di vaccino e oltre il 52% anche il richiamo, in Europa ci sono ancora più di 100 milioni di persone non vaccinate o solo parzialmente vaccinate.

“La vaccinazione rimane il nostro miglior strumento per combattere la pandemia e dobbiamo essere preparati per i mesi autunnali e invernali”, ha spiegato.

Kyriakides ha anche sottolineato che l’arrivo di milioni di persone dall’Ucraina aggiunge “un ulteriore livello di urgenza al nostro lavoro” per garantire la protezione dal COVID attraverso le vaccinazioni.

Ad esempio, è necessario affrontare la scarsa copertura vaccinale per le malattie prevenibili, come la tubercolosi, la poliomielite e il morbillo, in particolare per i bambini.

La Commissione ha creato un sistema per incanalare le donazioni, che provengono anche dal settore privato, direttamente dall’Ucraina e dai paesi limitrofi.

Kyriakides ha annunciato che il nuovo servizio della DG HERA della Commissione per la preparazione sanitaria si è assicurato 200.000 vaccini per l’Ucraina contro la difterite e il tetano dalla società francese Sanofi. Allo stesso tempo, altri 70.000 andranno in Repubblica Ceca, Slovacchia e Moldavia attraverso il meccanismo di protezione civile dell’UE.