L’Australia alla Commissione europea: “L’Italia sblocchi i vaccini”

Greg Hunt, Ministro della Salute australiano [Lukas Coch/EPA/EFE]

L’Australia ha chiesto alla Commissione Europea di rivedere la decisione dell’Italia di bloccare una spedizione del vaccino COVID-19 di AstraZeneca, pur sottolineando venerdì (5 marzo) che le dosi mancanti non avrebbero influenzato il lancio del programma di vaccinazione dell’Australia.

 L’Italia, sostenuta dalla Commissione Europea, ha bloccato l’esportazione prevista di circa 250.000 dosi del vaccino di AstraZeneca dopo che la casa farmaceutica non ha rispettato gli impegni contrattuali dell’Unione Europea.

“L’Australia ha sollevato la questione con la Commissione Europea attraverso molteplici canali, e in particolare abbiamo chiesto alla Commissione Europea di rivedere questa decisione”, ha detto il ministro della salute australiano Greg Hunt ai giornalisti a Melbourne.

Hunt ha detto che l’Australia ha già ricevuto 300.000 dosi del vaccino COVID-19 di AstraZeneca, che durerà fino a quando la produzione locale del vaccino non si intensificherà.

L’Australia ha iniziato il suo programma di vaccinazione due settimane fa, cominciando con il personale sanitario di prima linea e gli anziani a cui è stato somministrato il vaccino COVID-19 della Pfizer, anche se le dosi di quel vaccino sono limitate a causa delle scarse forniture globali. AstraZeneca, dal canto suo, non ha risposto a una richiesta di commento.

Mentre sollecitava l’intervento della Commissione europea, il primo ministro australiano Scott Morrison ha detto che poteva capire le ragioni dell’obiezione dell’Italia.

“In Italia la gente muore al ritmo di 300 al giorno. E quindi posso certamente capire l’alto livello di ansia che è presente in Italia e in molti paesi europei”, ha detto Morrison ai giornalisti a Sydney.

La mossa dell’Italia è arrivata pochi giorni dopo che il primo ministro Mario Draghi, entrato in carica il mese scorso, ha detto ai colleghi leader dell’UE che l’Unione doveva accelerare sulle vaccinazioni e dare un giro di vite alle aziende farmaceutiche che non riuscivano a consegnare le forniture promesse.

I paesi dell’UE hanno iniziato le vaccinazioni alla fine di dicembre, ma si stanno muovendo a un ritmo molto più lento di molte altre nazioni, con i funzionari che accusano il lento progresso in parte a problemi di fornitura con i produttori chiave.

I funzionari australiani venerdì hanno somministrato la prima dose del vaccino di AstraZeneca a un medico.

L’Australia nel mentre ha ordinato 53,8 milioni di dosi del vaccino AstraZeneca, che è stato sviluppato in collaborazione con l’Università di Oxford. La società farmaceutica locale CSL Ltd si è assicurata i diritti per produrre 50 milioni di quelle dosi in Australia e si aspetta di rilasciare le prime dosi verso la fine di marzo.

Le dosi prodotte localmente forniranno la spina dorsale del programma di inoculazione dell’Australia, che i funzionari sperano di completare entro ottobre.

L’Australia è meno sotto pressione di molti altri paesi, avendo registrato poco meno di 29.000 casi di COVID-19 e 909 morti. Il minor numero di infezioni e decessi è stato aiutato da rigide chiusure, da sistemi di localizzazione rapidi e dalla chiusura delle frontiere.