Dopo Trump dobbiamo lottare per ricostruire le rovine della democrazia

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La commissaria Ue Vera Jourova. [EPA-EFE/KENZO TRIBOUILLARD]

Siamo ancora sconvolti da quanto è successo negli Stati Uniti. Ma non possiamo permetterci di rimanere scioccati oggi e dimenticare domani. La democrazia è fragile, soggetta ad attacchi dall’interno e dall’esterno. Noi, sostenitori della democrazia, siamo stati colpevoli di negligenza e dell’ingenua convinzione che la democrazia, insieme ai suoi valori e alle sue libertà, si difenda da sola.

Abbiamo una prova molto tangibile, ma tragica, che questo non è vero e che molte persone hanno semplicemente perso la fiducia nelle istituzioni democratiche. Sappiamo anche che la sfera digitale crea sia opportunità che enormi rischi per le democrazie e che è giunto il momento di mettere ordine nell’espressione digitale della democrazia. I fatti appartengono a tutti; l’opinione appartiene all’individuo – questa distinzione è stata danneggiata e quello che è successo negli Stati Uniti affonda le proprie radici anche in Europa. Si può riparare solo se c’è fiducia – nella scienza, nei governi e nella società.

L’attenzione in questo momento si concentra sul ruolo delle Big Tech. Sì, hanno permesso che le teorie del complotto prosperassero. Sì, hanno fatto soldi con la disinformazione e hanno permesso a soggetti malintenzionati di perseguire obiettivi economici o politici. Sì, hanno evitato responsabilità e trasparenza, e sì, possono influenzare o persino controllare il nostro dibattito democratico.

Il fatto che possano rimuovere in modo permanente un presidente americano in carica sulla base di criteri poco chiari e senza supervisione può essere pericoloso per la libertà di parola. Anche se credo che l’irresponsabile incitamento alla violenza del presidente Trump abbia meritato un intervento, è chiaro che non possiamo continuare così. Alla fine, anche un orologio rotto segna l’ora giusta due volte al giorno.

Cosa possiamo fare? La soluzione è complessa perché la democrazia richiede complessità. La risposta deve essere accurata. Non possiamo costantemente giocare ad “acchiappa la talpa” per affrontare solo il problema che cattura le prime pagine dei giornali.

In primo luogo, abbiamo bisogno di una regolamentazione più severa, di obblighi più vincolanti e di una maggiore responsabilità degli attori digitali. Abbiamo recentemente proposto il Digital Services Act che aumenterà la responsabilità delle piattaforme online e chiarirà le regole per la rimozione dei contenuti illegali. Si tratta di una proposta innovativa, ma ci vorrà del tempo prima che diventi realtà e dobbiamo agire subito.

Questo mi porta al secondo punto. Abbiamo bisogno di passi immediati per riorganizzare la nostra partecipazione democratica nell’era digitale e dotarci di strumenti migliori per combattere la disinformazione e i contenuti dannosi. Il Piano d’azione per la democrazia europea è la mappa che dovremmo seguire in questo senso. Abbiamo bisogno di un nuovo patto contro la disinformazione, di algoritmi affidabili e che le aziende smettano di sparare a zero e diventino invece parte di un sistema prevedibile e trasparente. Serve una maggiore trasparenza delle loro politiche e dell’accesso ai dati rilevanti.

La regolamentazione da sola non si occuperà, e a mio parere non dovrebbe farlo, di tutti i dettagli della vita digitale. Non dobbiamo sacrificare la libertà di espressione che richiede uno spazio aperto – online e offline. Bensì dobbiamo rimodellare il pensiero delle aziende tecnologiche e dei lavoratori del settore. Gli architetti seguono non solo la legge, ma anche i codici etici, per garantire che gli edifici che progettano siano sicuri per le persone. I codificatori e gli esperti di informatica dovrebbero avere un approccio simile quando progettano i loro algoritmi, cosa che raramente sento dire dai dirigenti delle aziende tecnologiche.

In terzo luogo, dobbiamo smettere di fingere che gli attuali gatekeeper affrontino la concorrenza. Oggi non è così. Non possiamo scegliere tra le piattaforme rivali nello stesso modo in cui scegliamo tra i supermercati. Nella situazione attuale, è più come dire che non mi piace l’autostrada tra Bruxelles e Parigi, quindi scelgo di costruirne una nuova. Per questo motivo le piattaforme devono essere soggette a regole e responsabilità speciali proposte dal Digital Markets Act.

Infine, dobbiamo anche renderci conto che Trump non è solo la causa ma soprattutto un sintomo. Una volta che se ne sarà andato, le ragioni di fondo della divisione, della sfiducia e della frustrazione non scompariranno. E queste caratteristiche non sono certo esclusive della società americana. Le abbiamo anche qui in Europa.

Per questo non possiamo concentrarci solo sulle piattaforme. Dobbiamo far sì che la nostra educazione si adatti alla realtà digitale. Tutti noi dobbiamo diventare più digitalmente alfabetizzati, capire le basi di ciò che accade online e le ragioni per cui vediamo certi contenuti. Questo ci permetterà di navigare online in sicurezza.

Dobbiamo smettere di accettare gli attacchi ai valori, allo stato di diritto, ai giudici e ai media indipendenti, ai diritti fondamentali e alla democrazia come se fossero normali. Dobbiamo reagire. Dobbiamo mostrare alle persone che il rischio per la democrazia è un rischio per i loro diritti e le loro libertà. Dobbiamo trovare la passione dietro la mondana realtà democratica.

E non possiamo nemmeno lasciarci le persone alle spalle. Dopo il divieto permanente di Trump, molti dei suoi sostenitori sono emigrati in altri spazi online, chiudendosi in bolle ancora più ermetiche. Non possiamo dimenticarci di loro. Dobbiamo trovare un modo per farli tornare a far parte del dibattito democratico e ricostruire la fiducia dei cittadini nella democrazia e nel potere di rinnovamento democratico.

Come persona proveniente da un paese ex-comunista, la Cecoslovacchia, ho avuto un assaggio della vita senza democrazia e senza pari diritti. È vero, la democrazia non è perfetta. È il riflesso di ciò che siamo, ma il suo più grande vantaggio è che si fonda su di noi, sul popolo, e sulla nostra fiducia reciproca. Vale assolutamente la pena di lottare per questo.