Trump grazia Papadopoulos, coinvolto nello scandalo dell’influenza russa nelle elezioni Usa

George Papadopoulos, ex consigliere della campagna elettorale del 2016 di Donald Trump. [EPA-EFE/Tasos Katopodis]

Il presidente americano Donald Trump ha concesso la grazia totale martedì (22 dicembre) a George Papadopoulos, un ex assistente della campagna elettorale che si è dichiarato colpevole nell’ambito delle indagini sull’ingerenza russa nelle elezioni presidenziali del 2016.

Trump ha anche graziato Alex van der Zwaan, 36 anni, genero olandese del miliardario russo German Khan. Van der Zwaan è stato condannato a 30 giorni di carcere e multato di 20.000 dollari per aver mentito agli investigatori del Consigliere speciale americano Robert Mueller sui contatti con un funzionario della campagna di Trump del 2016.

I loro nomi sono stati inclusi in un’ondata di grazie prenatalizie annunciate dalla Casa Bianca. Trump ha concesso il “perdono presidenziale” completo a 15 persone e ha commutato in tutto o in parte le sentenze di altre cinque.

La lista delle grazie e delle commutazioni comprende tre ex legislatori repubblicani. Sono stati graziati anche gli ex membri del servizio militare statunitense – Nicholas Slatten, Paul Slough, Evan Liberty e Dustin Heard – che sono stati condannati per aver ucciso civili iracheni mentre lavoravano come appaltatori nel 2007.

Papadopoulos, 33 anni, è stato un consulente per la campagna di Trump del 2016. Nel 2017 si è dichiarato colpevole di aver mentito agli agenti dell’Fbi sulla tempistica e sull’importanza dei suoi contatti con persone che affermavano di avere legami con alti funzionari russi.

“Il crimine dell’imputato era grave e ha causato danni all’indagine del governo sull’interferenza russa nelle elezioni presidenziali del 2016”, recitava un promemoria di raccomandazione di condanna dell’allora Consigliere Speciale degli Stati Uniti Robert Mueller.

Ha scontato 12 giorni di una condanna di 14 giorni in una prigione federale, poi è stato posto in libertà vigilata per 12 mesi.

La Casa Bianca ha detto che Papadopoulos è stato accusato di “un crimine connesso al processo, un’accusa di aver rilasciato false dichiarazioni”, come parte dell’indagine di Mueller, che Trump aveva denunciato come una caccia alle streghe.

“La grazia di oggi aiuta a correggere il torto che la squadra di Mueller ha inflitto a così tante persone”, ha detto la Casa Bianca.

La grazia fa parte di una serie di azioni attese da parte del presidente repubblicano uscente prima che il presidente democratico eletto Joe Biden entrasse in carica il 20 gennaio. Trump, che si è rifiutato di concedere, ha fatto affermazioni infondate di frodi elettorali diffuse e ha portato avanti una serie di cause legali senza successo per ribaltare il risultato.

Il rappresentante democratico Adam Schiff, presidente del Comitato sull’Intelligence alla Camera dei Rappresentanti, ha dichiarato che Trump ha abusato del potere, rilasciando la grazia “per premiare i suoi amici e alleati politici, per proteggere coloro che mentono per coprirlo, per dare rifugio ai colpevoli di aver ucciso civili e per minare un’indagine che ha portato alla luce un illecito di massa”.

Il mese scorso, Trump ha graziato il suo ex consigliere per la sicurezza nazionale Michael Flynn, che si era dichiarato due volte colpevole di aver mentito all’Fbi  durante l’indagine sulla Russia. Questa mossa è stata condannato dai Democratici e da altri critici.

A luglio, Trump ha commutato la condanna dell’amico e consigliere di lunga data Roger Stone, risparmiandogli il carcere dopo la condanna per aver mentito sotto giuramento ai legislatori che indagavano sulle interferenze russe alle elezioni del 2016.

Ex legislatori

A ricevere la grazia o la commutazione della pena martedì sono stati anche tre ex legislatori repubblicani, tra cui l’ex rappresentante Chris Collins di New York.

Collins, 70 anni, è stato il primo membro di seduta del Congresso ad appoggiare la candidatura di Trump nel 2016 ed è stato un forte difensore del presidente. Ha vinto la rielezione nel 2018, ma si è dimesso l’anno successivo.

“Nel 2019, Collins si è dichiarato colpevole delle accuse di cospirazione per frode mobiliare e di false dichiarazioni all’FBI. Il signor Collins sta attualmente scontando la sua condanna a 26 mesi”, ha detto la Casa Bianca.

Trump ha anche rilasciato la grazia completa all’ex rappresentante repubblicano Duncan Hunter della California, 44 anni, che si è dichiarato colpevole un anno fa per un singolo capo d’accusa di cospirazione per convertire i fondi della campagna elettorale a uso personale, un reato che comporta una pena massima di cinque anni di carcere.

Il presidente ha commutato il restante periodo di detenzione dell’ex rappresentante repubblicano Steve Stockman del Texas, 64 anni, condannato nel 2018 per uso improprio di fondi di beneficenza.

La Casa Bianca ha dichiarato che ha scontato più di due anni della sua condanna a 10 anni e che rimarrà soggetto a un periodo di libertà vigilata e a un’ordinanza che gli impone di pagare più di un milione di dollari di restituzione.

Trump ha anche commutato il restante periodo della sorveglianza di Crystal Munoz, che era stata condannata per cospirazione per il traffico di marijuana.