Stati Uniti, Biden propone 1,9 trilioni di dollari di aiuti contro il Covid-19

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Domenica 24 gennaio nel corso di una telefonata con i parlamentari democratici e repubblicani, i funzionari dell’amministrazione del presidente Joe Biden hanno cercato di fugare le preoccupazioni dei repubblicani sulla proposta avanzata dal nuovo presidente in merito all’intervento volto a combattere la pandemia. Una proposta di 1.900 miliardi di dollari che i repubblicani ritengono troppo costosa, insistendo per un piano più piccolo mirato alla distribuzione del vaccino.

I parlamentari di entrambi i partiti hanno detto di essere d’accordo sul fatto che portare il vaccino Covid-19 agli americani dovrebbe essere una priorità, ma alcuni repubblicani si sono opposti a un pacchetto così pesante solo un mese dopo che il Congresso ha approvato una misura di soccorso da 900 miliardi di dollari.

“Sembra prematuro considerare un pacchetto di queste dimensioni e portata”, ha detto la senatrice repubblicana Susan Collins, al telefono con Brian Deese, direttore del Consiglio economico nazionale della Casa Bianca, e altri assistenti di punta di Biden.

La Collins ha detto di essere d’accordo sul fatto che sono necessari ulteriori finanziamenti per la distribuzione dei vaccini, ma in una legge dalla portata “più limitata”, e ha pianificato di discutere tale misura con altri legislatori.

Il senatore Dick Durbin, il democratico n. 2 del Senato, ha detto che la telefonata ha dimostrato che l’intervento sul coronavirus è la massima priorità di Biden.

“Non possiamo aspettare”, ha detto ai giornalisti il vice-segretario principale alla stampa della Casa Bianca, Karine Jean-Pierre. “Solo perché Washington è stata bloccata in passato, non significa che debba continuare a esserlo”.

La Casa Bianca non ha fornito una lettura della chiamata, ma Jared Bernstein, consigliere economico di Biden, ha detto alla Cnn in seguito che i 900 miliardi di dollari di aiuti passati alla fine del 2020 avrebbero aiutato solo per “un mese o due”.

La pandemia di Covid-19 ha ucciso più di 417.000 americani, ha gettato milioni di persone senza lavoro e sta infettando più di 175.000 americani al giorno.

Biden, che è entrato in carica mercoledì, ha fatto una campagna sulla promessa di intraprendere un’azione aggressiva sulla pandemia, che il suo predecessore, il presidente Donald Trump, ha spesso minimizzato.

L’amministrazione Trump è rimasta molto indietro rispetto al suo obiettivo di 20 milioni di americani vaccinati entro la fine del 2020 e non ha lasciato alcun piano su come distribuire il vaccino a milioni di cittadini, ha detto domenica il capo dello staff della Casa Bianca Ron Klain.

Mentre il Congresso ha già autorizzato 4 trilioni di dollari per rispondere alla sfida pandemica, la Casa Bianca dice che gli ulteriori 1,9 trilioni di dollari sono necessari per coprire i costi di risposta al virus e fornire maggiori benefici per i disoccupati e pagamenti alle famiglie.

Almeno 16 senatori e due membri della Camera – il rappresentante democratico Josh Gottheimer e il repubblicano Tom Reed, co-presidenti del bipartisan House Problem Solvers Caucus – hanno partecipato alla chiamata.

L’emergenza nazionale

“La linea di fondo è questa: Siamo in un’emergenza nazionale, e dobbiamo agire come se fossimo in un’emergenza nazionale”, ha detto Biden venerdì prima di firmare gli ordini esecutivi sul soccorso economico.

Delineando il pacchetto degli interventi all’inizio di questo mese, Biden ha detto che mentre l’attuazione non sarebbe stata economica, “il fallimento nel farlo ci costerà caro”.

Anche se il partito democratico di Biden controlla strettamente la Camera dei Rappresentanti e il Senato, la legislazione avrà probabilmente bisogno di un sostegno bipartisan per diventare legge.

Oltre al prezzo del pacchetto, c’è preoccupazione per la proposta di inviare assegni da 1.400 dollari alla maggior parte degli americani, anche alcuni con redditi abbastanza alti.

“Gli assegni di stimolo aggiuntivi che il presidente sta proponendo non sono ben mirati”, ha detto Collins in una dichiarazione via e-mail. Ha detto, per esempio, che una famiglia di cinque persone nel suo stato natale, il Maine, con un reddito superiore a 300.000 dollari, che riceverebbe un assegno parziale, probabilmente non aveva sofferto di un danno economico.

Il senatore repubblicano Mitt Romney ha detto che ascolterà la Casa Bianca, ma ha detto a Fox News Sunday che la cifra di 1,9 trilioni di dollari è “scioccante” e che prendere in prestito grandi somme di denaro per finanziare la legge non è “la cosa migliore” per l’economia statunitense a lungo termine.

Il senatore Angus King, un indipendente che si allinea con i democratici, ha detto che i senatori nella chiamata hanno cercato risposte su quanto sia stato speso dei 900 miliardi di dollari stanziati il mese scorso.

Il leader democratico della maggioranza del Senato Chuck Schumer ha riconosciuto che le osservazioni di alcuni repubblicani non sono state positive, ma ha espresso la speranza che comprenderanno la necessità di tali misure dopo la chiamata di domenica.

“Ma se non lo faranno, ci sono strumenti che possiamo usare per andare avanti da soli. E lo faremo”, ha ribadito Schumer ai giornalisti a New York. Gli stessi, ha sostenuto, includono la “riconciliazione”, che permette alle leggi più importanti di passare al Senato con una maggioranza semplice.

Biden ha detto che vuole unificare un paese diviso. Il mandato di Trump si è concluso con il suo secondo impeachment da parte della Camera dopo che i sostenitori hanno preso d’assalto il Campidoglio degli Stati Uniti il 6 gennaio in un tentativo nefasto di ribaltare la sua sconfitta elettorale.

La spinta per la ripresa dal coronavirus è complicata dall’incombente impeachment del Senato di Trump, che non solo minaccia di approfondire le divisioni tra i democratici e i repubblicani pro-Trump, ma potrebbe occupare il tempo che dovrebbe essere speso per finalizzare un pacchetto di interventi.

I senatori hanno detto che sperano di passare tale legislazione prima dell’inizio del processo nella settimana dell’8 febbraio.