Le spese militari del 2019 registrano il maggior incremento degli ultimi dieci anni

Veicoli militari cinesi che trasportano il missile nucleare intercontinentale DF-41 attraversano piazza Tienanmen durante una parata militare a Pechino, il 1° ottobre 2019. [Wu Hong/EPA/EFE]

La spesa militare globale ha visto il suo più grande incremento degli ultimi dieci anni nel 2019, salendo a 1900 miliardi di dollari, secondo l’ultimo sondaggio dell’Istituto svedese di ricerca sulla pace (SIPRI) pubblicato lunedì 27 aprile, che segna il primo anno in cui due paesi asiatici sono stati tra i primi tre della classifica.

Secondo i ricercatori, l’importo totale nel 2019 rappresenta un aumento del 3,6% rispetto al 2018: la più grande crescita annuale della spesa dal 2010, tanto che la spesa militare ha raggiunto il punto più alto dalla fine della guerra fredda.

“La spesa militare globale è stata del 7,2% più alta nel 2019 rispetto al 2010, mostrando una tendenza che la crescita della spesa militare ha accelerato negli ultimi anni”, ha detto il ricercatore del SIPRI Nan Tian al momento del rilascio del nuovo rapporto.

“Questo è il più alto livello di spesa dalla crisi finanziaria globale del 2008 e probabilmente rappresenta un picco”.

A livello globale, nel 2019 i Paesi hanno speso un totale di 1917 miliardi di dollari per la difesa, pari al 2,2% del prodotto interno lordo globale, ovvero 249 dollari per cittadino.

I ricercatori basano i loro calcoli sulle informazioni ufficiali del governo, come quelle che si trovano nei bilanci nazionali. La spesa militare di un paese come quota del PIL è la misura più semplice dell’onere economico relativo che l’esercito impone a quel paese.

Una competione delle grandi potenze

I primi cinque stati per spesa nel 2019 sono gli Stati Uniti, la Cina, l’India, la Russia e l’Arabia Saudita. Da soli hanno rappresentato il 62% della spesa con 1200 miliardi di dollari.

Sono questi paesi ad aver guidato l’aumento, con gli Stati Uniti in testa, che hanno speso 732 miliardi di dollari nel 2019. Si tratta del secondo anno di crescita con il 5,3% dopo sette anni di declino, facendo sì che il Paese da solo rappresenti il 38% della spesa globale.

Secondo il rapporto, l’aumento è dovuto al reclutamento di personale aggiuntivo e alla modernizzazione delle armi nucleari e convenzionali. Pieter Wezeman, uno degli autori del rapporto SIPRI, vede la ragione della recente impennata nel “ritorno a una competizione delle grandi potenze” percepita dagli americani.

La percezione è condivisa anche in Asia: per la prima volta, due Paesi asiatici sono stati tra i primi tre, con Cina e India che hanno speso rispettivamente 261 miliardi di dollari (+5,1%) e 71,1 miliardi di dollari (+6,8%).

Mentre la spesa militare statunitense è diminuita complessivamente del 15% nell’ultimo decennio, quella cinese è aumentata dell’85% tra il 2010 e il 2019.

L’India, con il terzo più grande budget militare, ha aumentato la spesa del 6,8%, il più alto aumento tra i primi cinque. Secondo i ricercatori del SIPRI, i principali motori sono le tensioni e la rivalità regionale di Nuova Delhi con il Pakistan e la Cina.

Nonostante i vari conflitti armati, la spesa in Medio Oriente è diminuita del 7,5%. Tuttavia, il rapporto del SIPRI ha registrato solo parzialmente la spesa nella regione dal 2015, poiché non sono disponibili dati affidabili per lo Yemen, il Qatar, la Siria e gli Emirati Arabi Uniti.

La spesa cresce più velocemente in Europa

In Europa, la spesa è aumentata più rapidamente che in qualsiasi altra regione di un totale del 5% rispetto al 2018 e dell’8,8% fino al 2010, per un totale di 356 miliardi di dollari. In Asia e Oceania, la spesa è cresciuta del 4,8%, in Nord e Sud America del 4,7%.

Cinque dei 15 stati con le spese militari più alte si trovano in Europa: Russia (4°), Francia (6°), Germania (7°), Regno Unito (8°) e Italia (12°).

La Francia ha incrementato la spesa nel 2019 dell’1,6% per raggiungere i 50,1 miliardi di dollari, a seguito dell’adozione della legge di pianificazione militare per il 2019-25, che mira ad allineare la spesa francese all’obiettivo NATO del 2% del PIL entro il 2025.

La spesa militare tedesca è aumentata del 10% nel 2019 a 49,3 miliardi di dollari, la crescita più alta tra le prime 15. Secondo il rapporto, la spesa militare tedesca nel 2019 è stata la più alta dal 1993, quando l’onere militare era pari all’1,7% del PIL rispetto all’attuale 1,3%,

“La crescita della spesa militare tedesca può essere in parte spiegata dalla percezione di una maggiore minaccia da parte della Russia, condivisa da molti Stati membri della NATO”, ha detto il ricercatore del SIPRI Diego Lopes da Silva.

In confronto, la spesa militare del Regno Unito è rimasta invariata nel 2019 a 48,7 miliardi di dollari, ma con l’1,7% del PIL ha toccato l’incidenza più bassa dal 1950.

Ci sono stati forti picchi di spesa militare tra i membri della NATO in Europa centrale, dove quattro Paesi hanno aumentato la spesa militare di oltre il 150% tra il 2010 e il 2019: Lituania (232%), Lettonia (176%), Bulgaria (165%) e Romania (154%).

La Polonia, che ha rappresentato il 38% del totale dell’Europa centrale nel 2019, ha aumentato la sua spesa militare del 51% nel decennio 2010-19.

Nel 2019, la Bulgaria ha registrato il più alto aumento relativo della spesa militare di qualsiasi altro Paese al mondo con il 127%, dovuto principalmente ai pagamenti per otto nuovi aerei da combattimento.

La spesa militare totale di tutti i 29 Stati membri della NATO è stata di 1035 miliardi di dollari nel 2019.

Il mondo post-COVID-19

Mentre il mondo si dirige verso una potenziale recessione globale, Tian ritiene che i governi dovranno bilanciare la spesa militare rispetto ad altri settori, come la sanità e l’istruzione.

“E’ molto probabile che questo avrà davvero un impatto sulla spesa militare”, ha detto Tian.

Guardando i dati storici, questo calo della spesa, tuttavia, secondo Tian, probabilmente non durerà.

“Potremmo essere di fronte a un calo della spesa per alcuni anni e poi di nuovo un aumento”, ha detto Tian.

In Europa, la NATO ha incoraggiato i suoi membri a mantenere la spesa militare nonostante lo shock economico della pandemia COVID-19, suggerendo che i militari possono giocare un ruolo nel contribuire a mitigare la crisi.

Diversi paesi europei hanno usato le loro forze armate per far rispettare i controlli dopo l’introduzione dei controlli alle frontiere nel tentativo di contenere l’epidemia.

Nel 2019, secondo il rapporto annuale dell’Alleanza, gli obiettivi di spesa del 2% del PIL sono stati raggiunti solo da otto membri europei della NATO.