La Nato progetta un nuovo centro spaziale in Germania

Un satellite. [Shutterstock]

In giornata (22 ottobre) i ministri della difesa della Nato dovrebbero approvare un piano per la creazione di un nuovo centro spaziale presso il Comando Aereo dell’alleanza a Ramstein, in Germania, in risposta alle crescenti preoccupazioni per la protezione dei satelliti e dei mezzi di navigazione dalle interferenze nemiche.

I piani sono stati comunicati per la prima volta lunedì scorso dall’agenzia di stampa tedesca Dpa e dal quotidiano Süddeutsche Zeitung.

Secondo i rapporti, la base si unirebbe all’alto comando dell’aviazione militare della Nato a Ramstein, nello stato tedesco della Renania-Palatinato, e servirebbe principalmente come centro di coordinamento per l’osservazione spaziale.

Raccoglierebbe informazioni su possibili minacce ai satelliti dell’alleanza e verrebbe probabilmente ulteriormente sviluppata in un centro di comando per misure difensive.

“I sistemi satellitari fanno funzionare il nostro mondo in modi che molti a malapena si rendono conto. Il commercio, le previsioni del tempo, i telefoni cellulari e le banche si affidano tutti ai satelliti”, ha detto il Segretario Generale della Nato Jens Stoltenberg a Deutsche Welle.

Secondo la Dpa, la Nato sta anche progettando di sviluppare un centro di eccellenza dedicato allo spazio militare, di cui Francia e Germania hanno espresso l’interesse ad essere il paese ospitante.

Stoltenberg ha detto ai giornalisti mercoledì (21 ottobre) che la decisione “sarà un punto focale per sostenere le missioni Nato con comunicazioni e immagini satellitari, condividere informazioni sulle potenziali minacce ai satelliti e coordinare le nostre attività in questo settore cruciale”.

“Il nostro obiettivo non è quello di militarizzare lo spazio”, ha detto Stoltenberg, “ma di aumentare la consapevolezza della Nato sulle sfide nello spazio e la nostra capacità di affrontarle”.

La nuova spinta arriva dopo che l’anno scorso i leader della Nato hanno dichiarato che lo spazio è il “quinto dominio” delle operazioni dell’alleanza, dopo terra, mare, aria e cyberspazio, in risposta alle crescenti preoccupazioni per la protezione dei satelliti e delle risorse di navigazione dalle interferenze nemiche.

Circa 80 Paesi hanno satelliti, e anche le aziende private si stanno muovendo, ma l’alleanza militare non possiede una propria tecnologia spaziale e si affida alle capacità tecniche dei suoi membri.

Poiché solo nove dei 29 Stati membri della Nato fanno parte di un programma spaziale indipendente per lo più pacifico, gli esperti hanno poi sottolineato che l’annuncio ha un carattere più politico che pratico, tenendo conto del fatto che gli Stati Uniti, la Russia, la Cina e l’India hanno da tempo stabilito forti strutture militari per evitare gli attacchi dallo spazio.

Tra i membri europei della Nato, solo la Francia ha adottato un proprio approccio e ha presentato una strategia spaziale nazionale.

I sistemi satellitari europei, Galileo, Egnos e Copernicus, sono vulnerabili e devono essere protetti – tanto più perché sono utilizzati sia dai civili che dai militari, ha dichiarato all’inizio di quest’anno il generale Michel Friedling, capo del nuovo Comando Spaziale francese.

Ha anche messo in guardia da “azioni grigie” nello spazio che finora hanno smesso di essere ostili, ma l’ambiente liberale e non vincolante potrebbe presto incoraggiare tali azioni.

Attualmente, c’è solo una debole barriera che costituisce la base del diritto spaziale internazionale e che impedisce la militarizzazione dello spazio.

“Alcune nazioni – tra cui Russia e Cina – stanno sviluppando sistemi anti-satelliti che potrebbero accecare, disabilitare o abbattere i satelliti e creare pericolosi detriti in orbita. Dobbiamo aumentare la nostra comprensione delle sfide nello spazio e la nostra capacità di affrontarle”, ha detto Stoltenberg in una dichiarazione prima della riunione.

Per il momento, l’alleanza militare insiste sul fatto che il suo “approccio rimarrà difensivo e pienamente in linea con il diritto internazionale”.

Tuttavia, nonostante i passi avanti che si stanno facendo nel “quinto settore”, Stoltenberg ha detto ripetutamente nell’ultimo anno che “la Nato non ha intenzione di mettere armi nello spazio”.

Il Trattato sullo Spazio Esterno del 1967 è stato inizialmente concluso tra Stati Uniti, Regno Unito e Unione Sovietica, e conta 109 paesi partecipanti, con altri 23 che hanno firmato il trattato ma non hanno completato la ratifica.

L’accordo proibisce la collocazione di armi nucleari nello spazio, limita l’uso della Luna e di tutti gli altri corpi celesti a soli scopi pacifici e stabilisce che lo spazio sarà libero per l’esplorazione e l’uso da parte di tutte le nazioni, ma che nessuna nazione può rivendicare la sovranità dello spazio esterno o di qualsiasi corpo celeste.

“Dobbiamo essere realistici”, ha detto una fonte della Nato EURACTIV l’anno scorso, quando è stata introdotta per la prima volta l’idea di una politica spaziale dell’alleanza, “dovremo avere una discussione sulla regolamentazione spaziale molto presto per evitare inutili malintesi”.