Irlanda del Nord: i nazionalisti dello Sinn Fein sono i grandi favoriti alle elezioni regionali

Lo Sinn Fein, che sostiene un'Irlanda unita, è in testa ai sondaggi per le elezioni dell'Assemblea dell'Irlanda del Nord del prossimo 5 maggio.

A un secolo dalla sua difficile fondazione, l’Irlanda del Nord sembra destinata a un terremoto politico con il partito filo-irlandese Sinn Fein in corsa per vincere le elezioni regionali che si terranno questa settimana.

A parte i periodi di governo diretto di Londra, gli unionisti hanno monopolizzato il potere da quando la Gran Bretagna ha creato il piccolo stato a maggioranza protestante nel 1921, l’anno in cui il resto dell’Irlanda è diventata indipendente.

Ma sulla base dei numeri dei sondaggi per l’assemblea regionale di Belfast, alle elezioni di giovedì 5 maggio crescono le possibilità di una vittoria dello Sinn Fein, che un tempo era il braccio politico del gruppo paramilitare IRA.

Il partito ha assunto la vicepresidenza in base agli accordi del Venerdì santo del 1998, che hanno sancito la pace in Irlanda del Nord dopo tre decenni di spargimenti di sangue settari.

In tutta la provincia, le strade principali e gli incroci sono addobbati di manifesti elettorali. A Newry, vicino al confine con l’Irlanda, un cartellone pubblicitario dello Sinn Fein dice che “l’unità irlandese” è “la soluzione alla Brexit”.

“C’è stato un cambiamento sismico nella società, in particolare all’indomani della Brexit, qualcosa per cui non abbiamo votato, ma che ci è stato imposto”, ha affermato Michelle O’Neill, leader dello Sinn Fein.

Ma il partito sta minimizzando la prospettiva di un’Irlanda unita in tempi brevi, per non irritare gli elettori centristi e gli unionisti moderati, il ​​cui focus è sull’assistenza sanitaria, l’istruzione e l’aumento del costo della vita in tutto il Regno Unito.

Lo Sinn Fein ha una media di 6-7 punti di vantaggio nei sondaggi sul Partito Democratico Unionista (DUP), il che mette il partito repubblicano sulla buona strada per esprimere la carica di primo ministro del governo regionale.

Ma l’amministrazione non può funzionare a meno che il partito arrivato secondo non accetti di condividere il potere – e resta da vedere se il DUP si impegnerà in un passo un tempo impensabile per il campo unionista protestante.

Perdere l’identità

Nel collegio elettorale di Lagan Valley, quello del leader del DUP Jeffrey Donaldson, la faccia dell’unionista risplende dal rosso, bianco e blu della bandiera del Regno Unito.

Un “numero uno” rosso esorta gli elettori a scegliere Donaldson come prima scelta secondo le regole di voto dell’Irlanda del Nord, che danno agli elettori la possibilità di classificare i candidati in ordine di preferenza.

Il DUP si è mobilitato affinché Londra annulli il protocollo commerciale con l’Unione Europea, temendo che lo status dell’Irlanda del Nord nel Regno Unito venga eroso dagli accordi post-Brexit e dall’ascesa dello Sinn Fein.

Il partito ha abbandonato l’assemblea quest’anno per protestare contro il protocollo, mentre il governo del Regno Unito si dice pronto a revocare il patto Bruxelles non accetterà le modifiche.

Il DUP, lacerato dalle lotte intestine e insidiato da un partito ancora più intransigente alla sua destra, ha lanciato avvertimenti sempre più decisi sul fatto che il protocollo rappresenta una minaccia esistenziale per l’unione con Londra.

“Quando il governo e il mio primo ministro ripristineranno il nostro posto nel Regno Unito?” ha chiesto il deputato del DUP Jim Shannon a Boris Johnson in parlamento la scorsa settimana.

È probabile che la controversia sul protocollo – che per il Regno Unito è diventato inapplicabile perché danneggia le imprese dell’Irlanda del Nord e mina il suo posto all’interno del Regno Unito – aumenterà le difficoltà di formare un governo a Belfast dopo le urne del 5 maggio.

Donaldson la scorsa settimana ha insistito ancora una volta sulla modifica del protocollo, avvertendo che un nuovo governo nell’Irlanda del Nord non sarà formato fino a quando la controversia non sarà risolta.

La Brexit, che ha visto la maggioranza dell’Irlanda del Nord votare contro, ha minato i compromessi accuratamente cuciti che erano parte integrante dell’accordo del Venerdì Santo.

Tra gli altri punti, l’accordo ha stabilito la possibilità di tenere un referendum transfrontaliero sull’opportunità di riunire tutta l’Irlanda, se ci fosse il sostegno popolare per indirlo.

Ma il modo in cui definire il sostegno popolare è stato lasciato deliberatamente vago, e non è chiaro se una vittoria dello Sinn Fein sia sufficiente. Il DUP sostiene che la minaccia esiste, mentre cerca di compattare la sua base.

‘Fine della pantomima’

Anche a sud del confine lo Sinn Fein sta guadagnando consensi nei sondaggi e spera di spezzare la storica presa sul potere dei due maggiori partiti irlandesi alle prossime elezioni generali, che sono previste entro il 2025 ma potrebbero arrivare prima.

Mentre i campi unionisti e nazionalisti dell’Irlanda del Nord si confrontano, i sondaggi suggeriscono che giovedì anche il centro non allineato sarà destinato a crescere.

La leader del Partito dell’Alleanza, Naomi Long, ha affermato che “i giorni delle designazioni sono finiti”, sostenendo che “è ora che questa pantomima attorno all’ufficio di primo e vice primo ministro finisca”.

Il partito dell’Alleanza e altri due piccoli partiti hanno ottenuto collettivamente 11 dei 90 seggi nell’assemblea uscente.

“Se arrivassero a 16, 17, 18 deputati, ciò potrebbe provocare una rinegoziazione fondamentale dell’accordo del Venerdì Santo”, ha detto all’AFP David McCann, un commentatore del sito web politico Slugger O’Toole.

Jacqueline Hirst, un’elettore unionista da sempre che vive nella città portuale di Larne, ha detto che voterà l’Alleanza per la prima volta.

La funzionaria 52enne si è detta preoccupata per l’impatto del protocollo UE sul commercio, dopo aver notato che “molte cose nel supermercato sono già scomparse”. Ma queste preoccupazioni sono secondarie rispetto a quelle per le disfunzioni nell’operato del governo regionale dovuta alle faide di lunga data tra lo Sinn Fein e il DUP.

“Dobbiamo parlare, ed è l’unico modo per andare oltre”, ha detto Hirst.