Georgia: il premier si dimette per l’arresto del leader dell’opposizione

[Zurab Kurtsikidze/EPA/EFE]

La crisi politica in Georgia si sta acuendo da quando il primo ministro Georgi Gakharia si è dimesso giovedì (18 febbraio), sottolineando il suo disaccordo con il governo sulla decisione del tribunale di arrestare il principale leader del partito di opposizione.

Gakharia ha detto che si è dimesso a causa del disaccordo nel governo sull’applicazione dell’ordine del tribunale di arrestare il leader dell’opposizione Nika Melia. “È inammissibile far rispettare una decisione giudiziaria… se questo mette a rischio la salute e la vita dei nostri cittadini o crea la possibilità di un’escalation politica nel paese”.

Nika Melia, il leader del principale partito di opposizione in Georgia – il Movimento Nazionale Unito – sarebbe stato arrestato dopo che un tribunale ha stabilito il 17 febbraio che doveva essere messo in custodia cautelare per non aver pagato la cauzione.

Rappresentanti di quasi tutti i partiti di opposizione in Georgia, attivisti civili e personaggi pubblici di spicco si sono riuniti presso l’ufficio del Movimento Nazionale.

Il leader del Movimento Nazionale, Nika Melia, è accusato di aver partecipato ai disordini del 20-21 giugno 2019 e di aver incitato un assalto al Parlamento. Questo ha segnato l’inizio delle proteste in Georgia che sono continuate per un anno.

Il sito JamNews ricorda che il caso Nika Melia è in corso dal 2019. L’ultima decisione è stata quella di rilasciarlo su cauzione. Ora il giudice del tribunale della città di Tbilisi, Nino Chakhnashvili, ha accolto la petizione dell’ufficio del procuratore generale per sostituire la cauzione con una misura di custodia. Il nome del giudice Chakhnashvili è comparso in diversi altri casi di alto profilo che molti nella società considerano di natura politica.

Nel giugno 2019 il Parlamento ha sospeso l’immunità di Melia. L’ufficio del procuratore lo ha rilasciato su cauzione di 30.000 GEL [circa 10.000 dollari] e a seguito di ulteriori misure restrittive. In particolare, Melia è stato obbligato a indossare un braccialetto elettronico.

Il caso ha preso un’altra piega dopo che Melia ha definito il braccialetto “un simbolo di ingiustizia”, se l’è tolto e l’ha lanciato tra la folla durante una manifestazione su larga scala a Tbilisi il 1° novembre 2020. Diverse migliaia di persone si sono riunite in quella manifestazione per protestare contro i brogli delle elezioni parlamentari del 31 ottobre.

Come da decisione del tribunale, l’importo della cauzione di Melia è stato aumentato a 70.000 GEL, cioè altri 40.000 GEL oltre alla cifra originale della cauzione [circa 15.000 dollari]. Melia ha rifiutato di pagare la cauzione e ha detto che il tribunale e l’ufficio del procuratore sono “comprati da [l’oligarca e governatore de facto della Georgia Bidzina] Ivanishvili”.

Il 31 ottobre 2020 Melia è stato rieletto come deputato nel nuovo Parlamento. Pertanto, la questione della sua immunità si è posta per una seconda volta. Melia è diventato il presidente del Movimento Nazionale Unito il 25 dicembre 2020.

L’uomo di Mosca

Melia è accusato di aver fomentato la violenza durante le proteste di massa scoppiate a Tbilisi nel giugno 2019 dopo che un parlamentare russo si era rivolto al Parlamento dal posto dello speaker, una mossa controversa in un Paese dove i legami con Mosca rimangono tesi dopo una breve guerra nel 2008.

I raduni hanno visto migliaia di manifestanti scontrarsi con la polizia che ha usato gas lacrimogeni e proiettili di gomma contro la folla, ferendo decine di persone.

L’allora ministro dell’Interno Gakharia ha guidato la repressione della polizia ed è stato nominato premier nel settembre 2019.Soprannominato dall’opposizione “l’uomo di Mosca”, Gakharia, 45 anni, ha lavorato in Russia come direttore regionale per la compagnia aerea tedesca Lufthansa ed è laureato all’Università Lomonosov di Mosca.

In una dichiarazione prima del processo di Melia, l’inviato dell’Unione europea in Georgia ha descritto le circostanze che circondano il processo stesso come una “traiettoria pericolosa per la Georgia e per la democrazia georgiana”.

L’ambasciata degli Stati Uniti a Tbilisi ha detto su Twitter che la crisi “deve essere risolta pacificamente”, invitando sia il governo che l’opposizione a mostrare moderazione.