Difesa, il budget europeo vacilla per via delle spese di recupero dal Covid-19

L'Alto rappresentante Ue per gli Affari Ester Josep Borrell ha invitato gli stati a non tagliare il budget per la difesa. [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET / POOL]

I paesi dell’Unione Europea dovrebbero evitare di tagliare la spesa per la difesa sotto la pressione delle ricadute economiche del coronavirus, ha detto martedì (13 maggio) l’Alto rappresentante Ue per gli affari esteri e la politica di sicurezza Josep Borrell, avvertendo che la crisi del Covid-19 potrebbe innescare sfide impreviste in tal senso.

Parlando dopo una riunione dei ministri della difesa dell’Ue, Borrell ha affermato che la pandemia è “molto probabilmente destinata a deteriorare l’ambiente della sicurezza negli anni a venire”.

Covid-19 “ha portato una nuova minaccia”, ha avvertito Borrell. È “un fattore nuovo” che “richiede un’Europa più forte nel mondo”, ha detto.

Nonostante l’attuale enfasi sui piani di ripresa economica, Borrell ha esortato gli Stati membri dell’UE a garantire i finanziamenti necessari per la sicurezza e la difesa dell’Europa.

“È particolarmente problematico considerando che i bilanci della difesa si sono ripresi solo recentemente dallo shock finanziario di dieci anni fa”, ha detto ai giornalisti dopo una videoconferenza che ha visto la partecipazione dei ministri della difesa dell’Ue, del Segretario generale della Nato Jens Stoltenberg e di funzionari delle Nazioni Unite e della Commissione europea.

Prima dell’incontro, i funzionari Ue e nazionali hanno sottolineato che la cooperazione militare potrebbe aiutare i progressi tecnologici in settori come la guerra chimica e biologica, tra cui l’abbigliamento tecnologico e i meccanismi di risposta alle crisi.

Il Segretario di Stato croato Zdravko Jakop, che ha presieduto la riunione ministeriale dell’Ue, ha affermato che i rischi per la sicurezza non sono scomparsi con la pandemia, sollecitando gli europei a continuare le iniziative di difesa come la Cooperazione strutturata permanente (Pesco) e il Fondo europeo per la difesa (Fes).

Queste iniziative, compresi i progetti militari congiunti ideati per la risposta alle crisi e le minacce ibride nell’ambito del Pesco, sarebbero una buona piattaforma per migliorare la cooperazione e sviluppare le capacità operative per una risposta rapida ed efficace, ha detto Jakop.

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Perché nel mondo investito …

I commenti sono arrivati alla vigilia delle nuove proposte per il bilancio settennale dell’Ue (2021-2027), che la Commissione europea dovrebbe presentare il 20 maggio. I colloqui sul bilancio a lungo termine dell’Unione sono stati bloccati per più di un anno e la crisi del coronavirus ha ulteriormente sconvolto i piani per far approvare un accordo all’inizio del 2020.

I tagli alla proposta di progetto di bilancio della Commissione europea per la difesa erano già in esame ben prima che la pandemia colpisse l’Europa. Anche se la spesa per la difesa è destinata a un aumento complessivo, i funzionari dell’Ue hanno ripetutamente espresso il timore che i limiti di bilancio annunciati possano minare le ambizioni europee di ridurre la sua dipendenza militare dagli Stati Uniti. Giungono anche in un momento in cui le iniziative di difesa hanno iniziato a mostrare progressi verso una maggiore autonomia europea.

Il documento informale della Commissione sul bilancio di febbraio aveva già colpito le iniziative di difesa più di quanto non fosse stato proposto in precedenza e la mobilità militare è stata una delle principali vittime.

Per garantire la circolazione libera delle attrezzature militari in tutta l’Unione Europea in risposta alle crisi, riducendo le barriere fisiche, legali e normative, la mobilità militare è stata finora acclamata come una delle iniziative di difesa più importanti dell’Ue, con pochi disaccordi politici in tutto il blocco.

Secondo l’ultima proposta di bilancio, il Fondo europeo per la difesa, che consentirebbe agli eserciti dell’Ue di pianificare, spendere e dispiegare insieme, sarebbe dimezzato da 13 miliardi di euro a circa 6 miliardi di euro.

Considerando le tensioni economiche causate dalla pandemia e i piani dell’UE per un piano di ripresa da mille miliardi di euro per mitigare il peggior colpo economico dagli anni ’40, il budget della difesa potrebbe dover affrontare tagli ancora più profondi nel prossimo bilancio.

La Commissione europea dovrebbe presentare una proposta di bilancio riveduta entro il 20 maggio.

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Difendere la spesa per la sicurezza

A fine aprile, otto esperti in materia di difesa europea hanno lanciato un appello ai responsabili politici dell’Ue invitandoli ad aumentare la spesa per la sicurezza invece di tagliare i fondi per liberare denaro per la risposta economica alla crisi del coronavirus.

“In effetti, Covid-19 non fermerà o mitigherà il continuo peggioramento del contesto di sicurezza internazionale che minaccia la sicurezza e gli interessi europei. Al contrario, è probabile che renderà il mondo più instabile e insicuro”, hanno scritto gli esperti, che provengono da Spagna, Italia, Regno Unito, Francia e Lituania.

Tagliare gli stanziamenti non solo aumenterebbe la dipendenza dell’Europa da “Stati terzi”, ma “ostacolerebbe in modo significativo la credibilità delle nazioni europee come partner militari, in particolare all’interno della Nato”, hanno sostenuto.

“Le forze armate europee sono giustamente applaudite per i loro sforzi nel limitare gli effetti disastrosi di Covid-19, ma la prova del fatto che le forze armate europee siano veramente apprezzate si misurerà nei prossimi anni con l’aumento della pressione sui bilanci della difesa”, hanno avvertito gli esperti della difesa Daniel Fiott, Torben Schütz e Marcin Terlikowski in un recente op-ed pubblicato su EURACTIV.

Mentre i governi stanno lanciando piani multimiliardari e calcolando le necessarie riduzioni nei loro piani di spesa, “i bilanci della difesa dovrebbero essere immediatamente ‘vaccinati’ contro i pesanti tagli, prima che appaiano i primi segni di austerità”, hanno sostenuto.