Cieli Aperti, il ritiro degli USA spiazza gli alleati europei

Il trattato Open Skies consente voli di sorveglianza non armati sui Paesi aderenti. [Wikimedia Commons]

Washington ha annunciato giovedì (21 maggio) che si ritirerà dal trattato sui Cieli Aperti, che coinvolge 35 nazioni e consente voli di sorveglianza non armati sugli Stati firmatari. Si tratta dell’ultima mossa dell’amministrazione Trump per far uscire il Paese dall’ennesimo importante accordo globale.

L’accordo, firmato nel 1992 e in vigore dal 2002, consente ai suoi firmatari di effettuare voli di sorveglianza disarmati a breve preavviso per raccogliere informazioni sulle rispettive forze militari e installazioni, contribuendo così alle ispezioni sul controllo degli armamenti convenzionali e delle armi strategiche offensive e riducendo il rischio di conflitti.

L’idea è che più le forze militari rivali si conoscono, minori sono le possibilità di conflitto tra loro.

La Russia e gli Stati Uniti, le due maggiori potenze nucleari del mondo, l’hanno usata per tenere d’occhio le attività reciproche, ma negli ultimi anni diversi alti funzionari statunitensi ed esperti di non proliferazione globale avevano avvertito che il presidente americano Trump avrebbe potuto far uscire Washington dal patto.

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L’avviso di Washington

I funzionari statunitensi si sono lamentati spesso delle violazioni dell’accordo da parte della Russia, che ha vietato il sorvolo di regioni strategiche chiave ed esercitazioni militari, e hanno accusato Mosca di utilizzare i suoi voli per raccogliere informazioni sensibili sulle infrastrutture americane.

Gli Stati Uniti “non possono rimanere in accordi sul controllo degli armamenti che sono violati dall’altra parte e che sono attivamente utilizzati non per sostenere, ma piuttosto per minare la pace e la sicurezza internazionale”, ha detto il Segretario di Stato americano, Mike Pompeo, in una dichiarazione di giovedì 21 maggio.

Pompeo ha citato le restrizioni russe sui voli e ha affermato che Mosca ha usato il trattato come “uno strumento per facilitare la coercizione militare”.

“Mosca sembra usare le immagini di Open Skies a sostegno di una nuova e aggressiva dottrina russa che mira alle infrastrutture critiche negli Stati Uniti e in Europa con munizioni convenzionali con guida di precisione”, ha detto Pompeo.

“Piuttosto che usare Open Skies come meccanismo per migliorare la fiducia e la sicurezza attraverso la trasparenza militare, la Russia ha quindi strumentalizzato il Trattato facendolo diventare uno strumento di intimidazione e di minaccia”, ha aggiunto.

Se non fosse stato per il valore che gli alleati europei attribuiscono al trattato, Pompeo ha affermato che gli Stati Uniti “sarebbero probabilmente usciti da tempo”.

La dichiarazione di Pompeo lascia aperta la possibilità che Washington possa “riconsiderare” il suo ritiro “se la Russia dovesse tornare a rispettare pienamente il trattato”.

Con la notifica formale alla Russia il venerdì, il ritiro avrà effetto sei mesi dopo la notifica ufficiale.

Open Skies è il terzo grande accordo di sicurezza, dopo l’Intermediate-range Nuclear Forces Treaty (INF), un patto storico del 1987 con la Russia che vietava un’intera classe di missili nucleari a medio raggio con capacità di lancio a terra da 500 a 5.500 chilometri, e l’accordo nucleare con l’Iran, che Washington ha deciso di smantellare negli ultimi anni.

“Il ritiro degli Stati Uniti da questo trattato non sarebbe solo un duro colpo per le fondamenta della sicurezza europea, ma per gli interessi chiave della sicurezza degli alleati degli Stati Uniti”, ha detto a RIA-Novosti il vice ministro degli esteri russo Alexander Grushko.

Grushko, che supervisiona le relazioni con la NATO e l’UE, ha dichiarato che Trump stava cercando di giustificare l’uscita da un “trattato fondamentale” attraverso “questioni tecniche” che dovrebbero essere risolte all’interno del trattato.

“Nulla impedisce di continuare le discussioni sulle questioni tecniche che gli Stati Uniti stanno travisando come violazioni da parte della Russia”, ha detto.

L’annuncio, apprezzato dai conservatori statunitensi che per lungo tempo hanno espresso la loro frustrazione per gli accordi sul controllo globale degli armamenti, è stato accolto con profonda disapprovazione dagli ex funzionari dell’intelligence e della sicurezza nazionale di entrambe le sponde dell’Atlantico.

“E’ una follia”, ha twittato l’ex direttore della CIA Michael Hayden.

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Attese tensioni in Europa

La mossa di Trump rischia di approfondire la spaccatura tra Washington e i suoi alleati europei e della NATO, che utilizzano l’accordo per condurre sorvoli critici sul vulnerabile fianco orientale dell’Europa.

Gli alleati della NATO e paesi come l’Ucraina, che confina con la Russia, avevano precedentemente esortato Washington a non ritirarsi, mossa che avrebbe messo fine ai sorvoli della Russia da parte dei restanti membri, indebolendo la sicurezza europea in un momento in cui i separatisti sostenuti dalla Russia stanno occupando parti dell’Ucraina e della Georgia.

“Tutti gli Alleati concordano sul fatto che il controllo degli armamenti, il disarmo e la non proliferazione nucleare danno un contributo essenziale al raggiungimento della sicurezza dell’Alleanza”, ha detto un funzionario della NATO all’EURACTIV dopo l’annuncio, aggiungendo che i leader della NATO hanno ripetutamente ribadito “la loro preoccupazione per l’attuazione selettiva del Trattato Cieli Aperti da parte della Russia, e che questo mina la nostra sicurezza”.

Tuttavia, alla domanda  di EURACTIV se la NATO ha ricevuto una notifica preventiva dell’intenzione di ritiro, il funzionario ha semplicemente risposto che gli alleati avrebbero “continuato a consultarsi strettamente sul futuro del trattato”.

A dicembre, un portavoce dell’UE aveva confermato a EURACTIV che Bruxelles è a conoscenza del dibattito sul ritiro, dopo che gli europei hanno cercato di influenzare la posizione degli Stati Uniti con una lettera al Segretario della Difesa americano, Mark Esper, mentre il Regno Unito, la Francia e la Germania hanno scritto un’iniziativa congiunta.

Il ministro degli Esteri tedesco Heiko Maas ha dichiarato di “essere molto dispiaciuto per l’annuncio”, sottolineando che, nonostante le “difficoltà di attuazione del trattato da parte russa negli ultimi anni, a nostro avviso questo non ne giustifica la conclusione, come ho più volte chiarito al ministro degli Esteri Pompeo con i miei colleghi di Francia, Polonia e Regno Unito”.