Ann Bernes: il senso di una politica estera al femminile

Ann Bernes, ambasciatrice svedese per l'uguaglianza di genere e coordinatrice per la politica estera femminista. [Twitter/@SweMFA]

Quella che segue è un’intervista esclusiva di Euractiv Slovacchia ad Ann Bernes, Ambasciatrice Svedese per l’eguaglianza di genere e Coordinatrice per la Politica Estera Femminista.

 

Il ministro degli Esteri svedese Margot Wallström ha annunciato la prima politica estera esplicitamente “femminista” al mondo nel 2014. Quattro anni dopo, il Ministero degli Affari Esteri svedese ha lanciato un manuale per perseguire una politica estera femminista. Come valuta gli inizi della politica estera femminista svedese?

Quando è stata lanciata l’idea di una politica estera femminista, l’iniziativa è stata una sorpresa sia per il nostro sistema politico in Svezia che per il mondo intorno a noi. Abbiamo affrontato una moltitudine di reazioni diverse. Il nostro ex ministro degli esteri l’ha ben descritto come “effetto risatina”, facendo riferimento alle dimostrazioni di scherno che abbiamo ricevuto. Tuttavia, queste “risatine” nel tempo sono scomparse.

Certo, affrontiamo ancora molte reazioni negative, ma l’approccio è visto molto di più come un modo normale di affrontare questi problemi. Inoltre, il fatto che ci sono attualmente sei paesi che perseguono una politica estera o una diplomazia femminista e che molti altri mostrano interesse, conferma il nostro sforzo. Recentemente, la Libia ha espresso l’intenzione di enfatizzare questo approccio – donne, pace e sicurezza – nella sua nuova politica estera. Possiamo vedere che non siamo soli.

Cosa è cambiato in questo approccio dal 2014?

Non c’è stato alcun cambiamento nell’approccio nel corso degli anni. Se si guarda il nostro piano d’azione, che esce ogni anno, si può vedere che gli obiettivi a lungo termine così come i capitoli sui protagonisti, gli strumenti e l’approccio rimangono gli stessi e sono stati aggiornati solo nelle parti che riguardano le attività concernenti specifici anni.

Allo stesso tempo, l’intera idea della politica è di essere un “approccio” e non un “pacchetto fisso” e ora poniamo più che mai l’accento sulla necessità della specificità del contesto, guardando dove siamo non solo secondo i nostri occhi, ma anche facendolo insieme agli attori locali. È l’unico modo per essere efficienti, credibili e sostenibili.

Se qualcosa è cambiato, nel corso degli anni, è che si dà più importanza all’apprendimento. Quello che possiamo fare è scambiare le nostre esperienze, imparare gli uni dagli altri, non mollare mai e continuare a spingere.

Essere ambasciatore di una tale causa sembra impegnativo ma anche piuttosto innovativo. Come ti adatti a questo ruolo?

L’incarico in sé ricopre molti ruoli diversi, dall’essere un rappresentante e un sostenitore all’esterno all’essere un ‘allenatore’, una specie di ‘cheerleader’ all’interno.

Quanto è stato difficile essere una cheerleader nella sua stessa organizzazione, nel Foreign Service?

Fare il tifo e mettere in evidenza il lavoro innovativo e instancabile dei colleghi è facile, ma cerco anche di fare il tifo per loro quando sono in difficoltà. Ad esempio, cerco di mettere in collegamento colleghi che lavorano con lo stesso tipo di sfide in ambienti diversi. Questo tipo di “matchmaking” è una delle parti più stimolanti del mio lavoro, poiché ho potuto vedere come aiuta i colleghi ad imparare ed a prendere in prestito idee e approcci gli uni dagli altri.

Questa apertura e attenzione allo sviluppo continuo e al pensiero creativo è stata incorporata nella nostra politica fin dall’inizio, dato che tutti i membri del Servizio Estero sono stati invitati a prendere parte allo sviluppo dell’approccio. E questo è stato d’ispirazione per molti colleghi, che hanno visto da allora esempi concreti del valore aggiunto della politica, che consente di rendere evidente l’osservazione di interi contesti, società e conflitti in un modo nuovo.

Come si presenta nella pratica?

La politica estera femminista è responsabilità di tutto il Servizio Estero, nel suo lavoro esterno come in quello interno. Questa prospettiva deve essere applicata da ognuno nel suo portafoglio di competenze, a qualsiasi livello.

Parallelamente a questo, il mio piccolo team di collaboratori si concentra sulla pianificazione, il coordinamento e il follow-up della totalità del lavoro con la politica estera femminista, in tutto il sistema.

Investiamo anche in un sostegno continuo. Più persone fanno qualcosa, più domande sorgono sia all’interno che all’esterno. Un esempio è che, più che mai, siamo diventati una go-to-nation quando si tratta di uguaglianza di genere, quindi quando qualcuno guarda alla politica cercando di perseguire l’uguaglianza di genere o pianifica un evento o un articolo sul tema, tende a rivolgersi a noi e alle nostre missioni. In questi casi, le nostre missioni possono avere bisogno di un coach o di un hub a cui appoggiarsi e con cui parlare, per ottenere consigli e ispirazione.

E per quanto riguarda i forum esterni? Avete incontrato anche lì “l’effetto risatina”?

Abbiamo lavorato nello stesso modo sistematico sia all’interno che all’esterno, con l’obiettivo di integrare il gender mainstreaming in tutte le aree politiche e in tutti i contesti. E, secondo la nostra esperienza, funziona. Quando eravamo membri del Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite, nel 2017 e 2018, abbiamo contribuito all’inclusione delle questioni di genere e delle donne in tutti gli aspetti della pace e della sicurezza, valorizzandoli in tutte le missioni e nelle dichiarazioni presidenziali sulle situazioni di crisi. Abbiamo anche fatto in modo che la violenza sessuale e di genere nei conflitti, per la prima volta, diventasse un criterio autonomo per le sanzioni.

Abbiamo inoltre contribuito a far sì che il Consiglio di sicurezza fosse aggiornato su questi temi da un maggior numero di rappresentanti della società civile rispetto al passato, non ultime le organizzazioni per i diritti delle donne. Durante la nostra presidenza del Consiglio nel 2018 abbiamo dato seguito a questa idea e abbiamo fatto in modo che il Consiglio fosse, per la prima volta, informato dal 50% di donne e uomini.

E le altre istituzioni internazionali?

Ora applichiamo lo stesso tipo di approccio all’OSCE, di cui la Svezia è attualmente presidente.

Guardando al futuro, avremo la presidenza dell’UE nella prima metà del 2023 e, naturalmente, stiamo pensando a come applicare questa prospettiva anche in quel contesto, in modo che venga integrata in ogni dossier e dichiarazione.

Abbiamo già menzionato sei paesi che perseguono questa idea di politica estera. State anche riflettendo su quello che stanno facendo altri paesi (e magari prendendo ispirazione da loro), come Canada, Francia o altri?

Assolutamente sì. Durante quest’ultimo anno, abbiamo incrementato il nostro networking, dato che non abbiamo potuto incontrarci fisicamente. Questo ha migliorato la collaborazione nel perseguire una politica estera femminista.

Il 18 febbraio, il nostro ministro degli Esteri ha invitato i colleghi degli altri paesi che perseguono una politica estera femminista alla prima riunione ministeriale sul tema. Seguita da incontri tra esperti nelle sei capitali e a New York.

Possiamo sicuramente imparare gli uni dagli altri. Nuove sfide continuano ad emergere, quindi dobbiamo costantemente guardare a come possiamo migliorare la nostra politica estera femminista ancora di più.

La pandemia ha influenzato il suo lavoro in altri modi?

Assolutamente sì. La pandemia ha colpito tutti, ma è stata definita una crisi dal volto di donna: ha ampliato i divari di genere e portato a un ulteriore aumento della violenza di genere. Questo ha reso ancora più importante perseguire una politica estera femminista e insistere su una prospettiva di genere e di diritti umani in tutte le componenti della risposta alla pandemia e della ricostruzione. All’inizio, era tutt’altro che ovvio. Questi aspetti erano totalmente assenti, e la Svezia era spesso l’unica a sollevarli.

Come hanno reagito le vostre controparti?

Siamo stati accolti da molti punti interrogativi e da un classico scenario in cui la gente non riusciva a capire come si potesse parlare di donne quando era in corso una crisi. Per noi, questo è stato un esempio importante di come la nostra politica faccia la differenza. Ci aiuta a mantenere questi temi chiave sul tavolo, qualunque cosa accada.

Molti paesi sono stati ispirati dai vostri progressi nella politica estera femminista, ma in altri, specialmente tra i nuovi Stati membri dell’UE, la parola femminismo è ancora accolta con risatine. Come potrebbe una cheerleader avvicinarsi a queste comunità per ispirarle?

Da quello che ho visto e da dove mi trovo, posso confermare che un approccio femminista è più trasformativo di una politica estera tradizionale. Una ragione è che la parità di genere non è più vista come una semplice priorità ma come un core business. Un’altra ragione è che si può avere un approccio sensibile al genere nella politica estera senza mettere veramente in discussione la base da cui si lavora. Con una politica estera femminista, si guardano anche le basi, i sistemi e le strutture. Questo la rende più un’agenda per il cambiamento.

La parola “femminismo” tende anche a creare più discussioni di quanto non faccia mai “uguaglianza di genere”. Le persone non capiscono bene tali concetti, ma hanno sempre delle opinioni sul femminismo e sono spesso desiderose di condividerle. E una volta che si ottiene un dibattito, si ha anche la possibilità di influenzare il pensiero delle persone e chiedere loro perché ridono di una politica che si batte per il pieno godimento dei diritti umani da parte di tutti?

Se chiedi di influenzare le comunità, questo può essere difficile da realizzare, ma penso che si guadagni parecchio se si raggiungono le persone strategiche e si trovano gli argomenti che funzionano su di loro in modo che, a loro volta, possano influenzare gli altri.

Funziona?

Quello che abbiamo visto è che i nuovi modi di pensare spesso iniziano con una sorta di “rivelazione”. Ciò può essere ottenuto a volte con l’aiuto di statistiche che mostrano aspetti a cui una persona è interessata come, per esempio, argomenti economici per la parità di genere.

Anche lo storytelling può portare “rivelazioni”, specialmente se descrive la realtà da un’angolazione nuova e inaspettata o con nuovi fatti e nuove informazioni.

Un terzo modo è quello di raggiungere il cuore e la mente delle persone attraverso altri mezzi. Nel nostro caso, per esempio, abbiamo potuto utilizzare una mostra chiamata Swedish Dads che consiste in 25 fantastiche foto di papà in tutte le situazioni in cui si può finire quando si hanno dei figli. La mostra è stata esposta in tutto il mondo e ha aperto la strada a molte discussioni, anche perché è sempre stata abbinata ad attività locali come tavole rotonde sul congedo parentale e concorsi fotografici, dove i papà di un dato paese sono stati invitati a partecipare con foto di loro stessi e dei loro figli. A Shanghai questo ha portato all’esposizione di 25 foto di papà cinesi insieme a quelle di papà svedesi nella più grande stazione della metropolitana della città. Sei milioni di persone ci passavano davanti ogni giorno.

La nostra esperienza è che il cambiamento è possibile, anche quando sembra impossibile.