“Così ho capito che cosa volevano”: i retroscena degli scontri tra migranti e forze polacche al confine con la Bielorussia

[LRT Investigation / LRT]

Gli ufficiali bielorussi hanno usato i migranti come pedine per attaccare il confine dell’UE, distribuendo asce e lanciando pietre alle guardie polacche. Il team investigativo di LRT.lt, media partner di EURACTIV, ha ricostruito una cronologia degli eventi con testimonianze esclusive che rivelano la portata del coinvolgimento del regime bielorusso.

L’8 novembre numerosi migranti irregolari presenti in Bielorussia si sono diretti in massa al confine con la Polonia. Sebbene apparisse come un’azione auto-organizzata, il team investigativo di LRT.lt ha stabilito gli attori principali che hanno coordinato il processo, con l’aiuto del regime di Minsk:

– gli ufficiali bielorussi hanno assistito i migranti fornendo loro asce, tronchesi e altre attrezzature;

– i dati visivi rivelano che gli ufficiali bielorussi erano mischiati tra la folla dei migranti, per lo più curdi;

– un importante organizzatore e coordinatore dell’azione al confine ha affermato che gli ufficiali bielorussi stavano cercando di istigare un attacco di massa alla frontiera polacca nella notte tra il 13 e il 14 novembre. I migranti sono stati protetti da gas lacrimogeni, coperture per il viso e altre attrezzature;

– gli ufficiali bielorussi erano in contatto diretto con almeno cinque migranti, con l’obiettivo di costringerli ad attaccare la recinzione di confine. Il piano non ha funzionato perché i richiedenti asilo temevano per la vita delle loro famiglie;

– le persone che si sono presentate come leader e organizzatori dei migranti curdi in Bielorussia erano attivisti associati a uno dei più grandi movimenti di opposizione nel Kurdistan iracheno.

L’intermediario

Ghalib, uno dei migranti, era sotto pressione per tornare in Iraq, ma ha ingannato gli ufficiali bielorussi acquistando biglietti per Baghdad con uno scalo a Dubai e poi cancellando il secondo volo per imbarcarsi su un aereo per un altro paese.

LRT ha parlato con lui per la prima volta all’inizio di dicembre, quando, insieme ad altri migranti, si trovava ancora nel centro logistico bielorusso vicino al checkpoint di Bruzgi, al confine polacco.

Si è presentato come una delle persone che guidano i migranti irregolari bloccati alla frontiera e li e aiutano a organizzarsi. Ghalib ha anche affermato di essere il collegamento tra i migranti, prevalentemente curdi, e gli ufficiali bielorussi.

“Sono un organizzatore. Ma perché sono un organizzatore? Perché tutti in Iraq, soprattutto al nord, mi conoscevano. Sono popolare nel nord dell’Iraq. Sono una persona che si è sempre opposta al governo. E io sono ancora contro questo governo curdo”, ha detto.

In precedenza, Ghalib era affiliato a Gorran, il più grande movimento di opposizione nel Kurdistan iracheno. Ha detto che la sua partenza per la Bielorussia è stata coordinata anche con politici locali, membri del movimento Gorran, e che era stato portato all’aeroporto di Baghdad da un politico curdo.

“Ho incontrato gli ufficiali bielorussi qui”, ha detto Ghalib a LRT mentre era ancora in Bielorussia. “Hanno visto come comunico con le persone, come parlo con loro. [Ma] non ho niente a che fare con [i bielorussi]”.

Gli ufficiali bielorussi hanno detto che “la gente ti rispetta, puoi migliorare la loro situazione”, ha aggiunto Ghalib: “Possiamo aiutarti, possiamo portarti cibo, acqua, tutto”.

“Ho chiesto loro dei servizi igienici e ci hanno portato i servizi igienici. Ho chiesto loro tutto”, ha detto.

Ghalib è stata anche una delle prime persone ad arrivare al confine polacco, prima della spinta collettiva dei migranti verso la Polonia. È stato visto organizzare le persone quel giorno, apparire davanti alla folla, distribuire cibo e acqua ricevuti dagli ufficiali bielorussi ad altri migranti, e parlare con le guardie di frontiera bielorusse.

Gli ufficiali bielorussi hanno istigato disordini

“Prima non lo sapevo, ma poi ho capito la situazione tra Polonia e Bielorussia. Quando sono arrivato in Bielorussia, all’inizio non l’avevo colta”, ha detto Ghalib dopo aver lasciato la Bielorussia.

L’8 novembre, quando centinaia di persone si sono radunate lungo il confine, alcuni hanno cercato di rompere la recinzione con rami di alberi, pale e tronchesi. Più tardi, quando i migranti si sono trasferiti al posto di blocco del confine, le forze polacche sono state colpite da bottiglie e pietre.

“Ci hanno aiutato, i bielorussi ci hanno aiutato. Hanno detto: ci sono 3000 persone. Noi abbiamo detto che la strada era lunga, il confine è lungo, è difficile, [c’erano] bambini”, ha detto Ghalib. “Hanno detto a qualcuno ‘ti daremo gli strumenti per abbattere gli alberi, ti daremo dei tronchesi’. E ci hanno dato tutto”.

Il team investigativo di LRT ha analizzato ore di riprese video pubblicate sui social media dai migranti. Le registrazioni suggeriscono che gli ufficiali bielorussi erano già mescolati alla folla quando questa si è spostata verso il confine polacco l’8 novembre.

Successivamente, gli stessi ufficiali bielorussi si vedono nei video registrati i nascosto dagli amici di Ghalib, che li ha inviati a LRT. In essi, i bielorussi parlano con Ghalib all’interno del centro logistico al confine.

Secondo Ghalib, gli ufficiali bielorussi avevano il suo numero di telefono ed erano costantemente in contatto con lui. Il 13 novembre – pochi giorni prima dei più violenti scontri al confine – gli ufficiali bielorussi hanno chiamato Ghalib “circa 15-16 volte”.

Con le guardie bielorusse alle spalle, Ghalib è stato spinto a chiedere ad altri migranti se avrebbero preso parte a un attacco organizzato.

“Volevano che io e altre quattro o cinque persone, a cui erano stati dati occhiali, cappelli e sciarpe per coprirci il viso, rompessimo la recinzione e ci passassimo attraverso”, ha detto Ghalib.

Gli ufficiali bielorussi stavano pianificando l’attacco per la notte tra il 13 e il 14 novembre. Secondo il piano presentato ai curdi, un gruppo di migranti avrebbe tagliato la recinzione e gli altri lo avrebbero seguito.

Gli ufficiali del KGB sempre in contatto 

Al centro logistico, le comunicazioni tra i bielorussi e i migranti hanno continuato a passare attraverso Ghalib. Ha detto che di solito parlava con un uomo di nome Alexey, che affermava di aver lavorato per il servizio di sicurezza bielorusso, il KGB. Di solito lo accompagnava un altro ufficiale, noto come “boss Sasha”.

Secondo Ghalib, i bielorussi spingerebbero sempre le persone a dirigersi verso il confine di notte: “La strategia bielorussa era quella di non lasciare che i polacchi restassero tranquilli di notte. L’ho visto io stesso”.

C’erano anche bielorussi vestiti in abiti civili che avrebbero guidato i migranti verso il confine polacco, secondo Ghalib. Erano loro che lanciavano sassi alle guardie dall’altra parte.

“Si sarebbe mosso un gruppo numeroso, circa 16-18 persone. Poi sarebbero arrivati ​​quattro o cinque soldati. Hanno violato la recinzione e quando sono arrivate le guardie polacche, hanno iniziato a lanciare sassi”, ha detto Ghalib: “Hanno fatto in modo di tenere occupati i polacchi, attaccandoli con le pietre fino a quando le persone non hanno attraversato il confine”.

Preparazione per l’attacco

La squadra investigativa di LRT ha ricostruito la cronologia degli eventi al confine.

Il 5 novembre, tre giorni prima della marcia collettiva verso la frontiera polacca, diverse dozzine di migranti si sono radunati nel centro di Minsk, vicino a un famoso centro commerciale, Galleria.

Nella stessa notte, i social media curdi e diversi gruppi su Telegram si sono illuminati con riprese video, in cui un giovane – Amanj – chiama i suoi compatrioti in Bielorussia: “Il 7 novembre tutti, curdi, arabi, devono riunirsi, perché i trafficanti prendiamo 7.000-8.000 dollari, ma ci ingannano e giocano con il nostro destino. Riuniamoci tutti insieme e andiamo in un grande gruppo”.

Un gruppo Facebook chiamato Refugee Office è stato tra quelli che hanno coordinato la partenza per il confine. Quella sera ha pubblicato un altro annuncio: “Ci riuniamo tutti domani a mezzogiorno davanti alla Galleria a Minsk”.

Il 6 novembre, i migranti hanno iniziato a radunarsi nel centro di Minsk. Al mattino, sono emersi altri video che mostravano le persone acquistare articoli da trekking nei mercati. Altri hanno pubblicato foto dall’interno delle loro camere d’albergo con tende e sacchi a pelo pronti.

Un centinaio di migranti si sono poi radunati davanti al centro commerciale Galleria.

Amanj ha mandato un altro messaggio: “Delle migliaia che avrebbero dovuto radunarsi, ne sono arrivate solo un centinaio. Se venissero tutti, non stiamo dicendo donne e bambini, sarebbe meglio per tutti. Le persone che hanno paura di essere colpite, o hanno paura dei proiettili o dell’acqua, e torneranno indietro, è meglio che non partano affatto”.

Sui social media, i curdi hanno condiviso il luogo del raduno: un distributore di benzina della compagnia Belorusneft vicino al valico di frontiera Bruzgy-Kuznica.

Nella notte tra il 7 e l’8 novembre, i migranti in taxi e autobus si sono diretti verso il punto d’incontro, e sono rimasti nella foresta fino al mattino.

L’8 novembre, si sono diretti al confine polacco, dove hanno tentato di sfondare le barriere ed entrare in Polonia. La pagina Facebook dell’Ufficio per i rifugiati ha pubblicato filmati in cui si afferma che “decine di autobus e auto stanno portando [persone] al confine”.

Il giorno dopo, la stessa pagina Facebook ha pubblicato un altro annuncio: “Ai migranti che sono in Bielorussia: questa è la vostra ultima possibilità. Domani alle 10:00, davanti al centro commerciale Galleria. Gli organizzatori vi stanno aspettando”.

“Ho pensato io stesso all’idea”

Sebbene il regime bielorusso abbia aiutato i migranti, l’idea di organizzare la partenza collettiva per il confine è nata dai migranti stessi.

“Sono molto orgoglioso di aver organizzato le persone e di averle portate qui”, ha detto a LRT Pshtiwan Hajy Esa, un migrante arrivato in Bielorussia dal Kurdistan iracheno insieme alla sua famiglia.

Fonti di LRT hanno confermato il suo ruolo come responsabile dell’organizzazione della partenza collettiva. Pshtiwan è stato anche visto nella parte anteriore della folla ed è apparso in interviste e video pubblicati dal confine.

“Tutti quelli che hanno avuto la possibilità di venire qui, sono venuti qui. Nessuno mi ha dato questa idea. Come ho detto, la gente non voleva pagare così tanti soldi ai trafficanti”, ha affermato.

Pshtiwan ha detto di essere venuto in Bielorussia insieme alla moglie e ai tre figli, pagando ai trafficanti 30.000 dollari in totale.

“Siamo più di 3.000″, ha detto. “So che le persone fanno cose stupide, bruciano cose, ma siamo venuti tutti qui e moriremo tutti qui. Tutti quelli che sono venuti qui hanno scelto questa strada. Siamo venuti qui, in Europa, abbiamo lasciato il nostro Paese per determinati motivi”.

Pshtiwan era ancora al centro logistico quando LRT ha parlato con lui. Ha detto di non aver coordinato le sue azioni con gli ufficiali bielorussi.

I voli aumentati prima dell’attacco

Il 31 ottobre, l’aeroporto di Minsk ha annunciato voli aggiuntivi per la stagione autunnale e invernale. Secondo l’orario pubblicato, i voli da Baghdad dovrebbero aumentare a quattro a settimana, e includerebbero un volo diretto aggiuntivo da Erbil nel Kurdistan iracheno.

Sono stati inoltre programmati fino a due voli al giorno da Dubai a Minsk, oltre a un volo giornaliero da Damasco. L’aumento più netto è stato registrato via Istanbul, almeno un volo al giorno.

È probabile che il regime bielorusso si stesse preparando ad aumentare la portata dell’immigrazione irregolare per fare pressione sull’Unione europea, in quello che i funzionari baltici e Bruxelles hanno definito un “attacco ibrido”.

Nei giorni tra l’1 e il 3 novembre, l’ambasciatore bielorusso in Turchia e Iraq, Victor Rybak, ha incontrato i rappresentanti del governo curdo, tra cui il primo ministro Masrour Barzani, che è anche il capo del partito al governo KDP, nonché l’ex presidente della regione, Masoud Barzani.

L’ambasciatore bielorusso ha anche incontrato il ministro degli Interni, Rebar Ahmed Khalid, e il capo delle relazioni estere del KDP, Safeen Dizai.

Il 3 novembre, il viceministro degli esteri bielorusso Mikalai Barysevich ha incontrato l’ambasciatore siriano Mahomed Al-Amrani. Secondo le loro dichiarazioni ufficiali, hanno discusso di solidarietà tra paesi sottoposti a sanzioni imposte dall’Occidente.

Successivamente, il 20 novembre, la Bielorussia ha inviato aiuti umanitari alla Siria, compresi medicinali e cibo.

Il 2 dicembre, il Consiglio europeo ha adottato un pacchetto di sanzioni contro la Bielorussia che includeva la compagnia di bandiera Belavia e il vettore aereo siriano Cham Wings, implicati nel trasporto di migranti in Bielorussia.

Spingere le persone alla frontiera

Il magazzino al confine bielorusso-polacco è stato svuotato. L’ambasciatore iracheno in Russia ha affermato che più di 3.000 persone sono state rimpatriate dalla Bielorussia. Fino ad allora, sono rimasti nel centro logistico per più di tre settimane.

Il regime bielorusso sta nuovamente spingendo verso l’UE coloro che non sarebbero tornati, o sono arrivati ​​da paesi diversi dall’Iraq. Ciò è stato confermato a LRT da almeno cinque migranti rimasti in Bielorussia.

Ahmad è arrivato in Bielorussia dalla Siria insieme a un gruppo di 12 persone. Hanno tentato senza successo di attraversare la frontiera verso Polonia e Lituania. La prima volta, gli ufficiali bielorussi li hanno fermati mentre si dirigevano al confine polacco, hanno rubato alcuni dei loro effetti personali e li hanno riportati al centro logistico.

“Tra noi c’era un migrante che parlava russo e poteva comunicare con i soldati bielorussi. Hanno detto che potevano aiutarci”, ha detto Ahmad. “Poche ore dopo, ci hanno portato in un luogo sconosciuto su un camion militare”.

Lì, altri autobus stavano aspettando i migranti, ha continuato.

“Siamo stati guidati per quattro ore, non abbiamo potuto vedere nulla perché i finestrini erano coperti di nastro adesivo nero. C’erano circa 70 persone in un autobus. La gente gridava, piangeva”, ha ricordato Ahmad.

“Finalmente, quando era già l’alba, hanno portato il nostro gruppo in una foresta, dove c’era un piccolo fiume. Ci hanno costretto a guadare e quelli che non erano d’accordo sono stati picchiati”.

Perché il Kurdistan?

La maggior parte dei migranti irregolari che tentano di attraversare il confine bielorusso con Lettonia, Lituania e Polonia provengono dal Kurdistan iracheno.

Mera J Bakr, che studia la diaspora curda presso la Fondazione tedesca Konrad Adenauer, ha affermato che l’entità della migrazione dall’area è cresciuta a partire dal 2014. All’epoca, tuttavia, non c’erano rotte facili: attraversare il Mediterraneo era troppo pericoloso per le famiglie.

La scorsa primavera, il regime bielorusso ha allentato le procedure per i visti per i titolari di passaporto iracheno, e le informazioni sulla nuova rotta per l’Europa hanno iniziato a fare tendenza sui social media curdi, secondo Bark.

La situazione è stata aggravata dal deterioramento della situazione politica in Kurdistan, che è stato sfruttato anche dall’opposizione, compreso il Movimento Nuova Generazione. Il suo leader, Shashwar Abdulahid, controlla anche il più popolare gruppo mediatico di opposizione curdo, NRT.

Il governo del Kurdistan iracheno è concentrato nelle mani di due clan. Le cariche più importanti sono ricoperte dal Partito Democratico Curdo (KDP), guidato dalla famiglia Barzani. Nel frattempo, l’Unione Patriottica del Kurdistan (PUK), guidata dai Talabani, è attualmente scossa da una crisi interna.

I media dell’opposizione NRT hanno dedicato ampia attenzione all’immigrazione e alla situazione al confine polacco. Le persone intervistate dai giornalisti hanno affermato che i problemi interni dei curdi sono stati la ragione della loro partenza.

“Il governo delle due fazioni ha lasciato il nostro paese senza speranza”, ha detto un migrante, Peshawa, aggiungendo che le persone bloccate al confine non torneranno mai più in Kurdistan, “anche se dovremo morire qui”, ha aggiunto un altro curdo, visto al confine polacco insieme a una moglie e tre bambini piccoli.

Una pagina Facebook gestita da un giornalista della NRT che vive in Germania, Halgord Omar, è diventata la principale piattaforma di streaming dal campo al confine polacco-bielorusso.

La pagina, chiamata Halgord Omar Presse, riportava regolarmente che l’afflusso di migranti sarebbe cessato non appena le due famiglie al potere nel Kurdistan iracheno si fossero dimesse.

Accanto alla crisi dei confini, nel Kurdistan iracheno si sono svolte proteste studentesche di massa. I sostenitori delle manifestazioni hanno anche costituito il nucleo del Movimento Nuova Generazione.

Mera J Bakr ha detto a LRT che il movimento è estremamente populista, e che ha contribuito a estinguere il movimento Gorran, che era la principale speranza per i sostenitori dell’opposizione.

La caduta di Gorran ha dissipato le illusioni di molti che la situazione in Kurdistan, considerata una delle più stabili della regione, sarebbe migliorata. I due partiti al governo hanno anche iniziato a perseguitare gli ex attivisti dell’opposizione, così come i curdi che criticano i partiti al governo.

I migranti curdi che si sono presentati come i principali organizzatori e coordinatori dell’azione di frontiera erano stati precedentemente legati al movimento Gorran.

Al momento, ciò che resta di Gorran, così come il Movimento Nuova Generazione e i media di opposizione, usano la crisi migratoria come uno strumento per fare pressione sui clan al potere.

Il governo curdo, dopo essere stato sottoposto a pressioni internazionali, è stato costretto a reagire. Sebbene abbiano attribuito la colpa alle reti di trafficanti, i funzionari curdi hanno iniziato a incoraggiare le persone a rimanere, e ad aiutare coloro che desideravano tornare.

I rappresentanti del governo curdo, dei partiti PUK e KDP, non hanno risposto alle e-mail e alle chiamate ripetute di LRT.