Afghanistan, la crisi scatenerà un nuovo esodo di rifugiati verso l’Europa? Domande e risposte

Rifugiati afghani nel sud-est dell'Iran al confine con l'Afghanistan. Foto fornita dalla Mezzaluna rossa iraniana. [EPA-EFE/MOHAMMAD JAVADZADEH HANDOUT]

La presa di potere dei talebani ha alimentato i timori di un esodo di afghani e di una ripetizione delle difficoltà del 2015-2016, quando più di un milione di persone dal Medio Oriente fuggirono e si stabilirono nel continente.

Migliaia di afghani sono già partiti o stanno disperatamente cercando di salire sugli aerei che lasciano Kabul, temendo un ritorno a una rigida interpretazione della sharia (legge islamica) imposta durante il precedente governo talebano, caduto circa 20 anni fa e tornato al potere.

Ci sarà un esodo di massa dall’Afghanistan?

La paura di una sharia ‘dura’ non è l’unica ragione per cui gli afghani potrebbero fuggire. La violenza, la siccità e il Covid-19 hanno già messo in difficoltà milioni di persone e molte di loro potrebbero diventare migranti economici nei prossimi mesi.

I talebani hanno chiuso i punti chiave di confine e c’è stato un numero “molto limitato” di afghani che hanno attraversato le frontiere, ma l’Unione europea dice che si aspetta “una maggiore pressione migratoria” nel lungo periodo a causa dell’instabilità sotto il dominio dei talebani.

L’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati dice che più di 550.000 afghani sono stati spinti a lasciare le proprie case da gennaio a causa del peggioramento della situazione dal punto di vista della sicurezza, e l’Ue ha esortato gli stati membri ad aumentare le quote di ammissione per gli afgani che hanno bisogno di protezione, in particolare per le donne e le ragazze.

Il Regno Unito ha detto che accoglierà fino a 5.000 afghani durante il primo anno di un nuovo programma di reinsediamento, dando la priorità a donne, ragazze e minoranze, e fino a 20.000 nel lungo termine.

Le porte dell’Europa saranno aperte come nel 2015?

In breve, no.

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La Germania ha aperto le sue frontiere nel 2015/16 ai siriani e ad altri che fuggivano dalla guerra e dalla povertà, una mossa che ha fatto guadagnare alla cancelliera Angela Merkel il plauso della comunità internazionale ma l’ha danneggiata politicamente in patria.

Merkel prevede di dimettersi dopo le elezioni federali del 26 settembre, quindi non sarà più lei a decidere. In ogni caso, ora dice che ai rifugiati dovrebbe essere garantita la sicurezza nei paesi vicini all’Afghanistan prima che l’Ue prenda in considerazione l’accoglienza.

Il Pakistan ospita già 1,4 milioni di rifugiati afgani, mentre l’Iran ne ospita quasi un milione, secondo i dati dell’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, relativi all’inizio del 2021. Si stima che il numero di afghani senza documenti in entrambi i paesi sia molto più alto.

Altri paesi dell’Unione sono determinati a evitare di ritrovarsi nella situazione del 2015/16, in parte perché temono di perdere consensi tra gli elettori.

L’Austria ha suggerito la creazione di “centri di deportazione” per i migranti afghani respinti ed è stata una delle sei nazioni dell’Ue che la scorsa settimana ha chiesto di non fermare la deportazione degli afgani a cui è stato negato l’asilo nel blocco. Da allora, tre dei sei firmatari – Danimarca, Germania e Paesi Bassi – hanno fatto marcia indietro.

Le forze di frontiera della Grecia sono in allerta per evitare il ripetersi di arrivi di massa di migranti siriani attraverso la Turchia come avvenuto nel 2015, e nel recente passato ha fermato le persone che entravano nelle sue acque, anche se nega qualsiasi respingimento illegale.

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Dall’ultima crisi, l’Ue ha rafforzato la sua agenzia di frontiera e di guardia costiera Frontex, che ora ha una maggiore capacità di scoraggiare e rimpatriare i migranti illegali.

Gli afghani troveranno facili vie d’accesso all’Europa?

Raggiungere l’Europa sarà più difficile di prima per gli afgani.

L’Iran, la cui economia è soffocata dalle sanzioni statunitensi, ha incoraggiato molti degli oltre 2 milioni di rifugiati afgani senza documenti e più di 800.000 registrati nella Repubblica Islamica a tornare a casa.

La Turchia è già il primo Paese al mondo per numero di rifugiati e richiedenti asilo ospitati, con più di 4 milioni di persone che vivono lì, la maggior parte dei quali siriani. Desiderosa di prevenire una nuova ondata, sta costruendo un muro lungo gran parte del suo confine con l’Iran.

L’Ue ha anche un accordo con la Turchia che è stato istituito dopo l’ultima crisi in base al quale Ankara argina il flusso di migranti in Europa in cambio di denaro e altri benefici.

Il presidente turco Recep Tayyip Erdoğan giovedì ha esortato i paesi europei ad assumersi la responsabilità dei migranti provenienti dall’Afghanistan, aggiungendo che la Turchia non ha intenzione di diventare “l’unità di stoccaggio dei migranti dell’Europa”.

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Anche le rotte di transito verso l’Ue dei Balcani occidentali sono diventate meno aperte di prima.

Quali leve ha l’Europa sui talebani?

I paesi occidentali devono ancora riconoscere formalmente i talebani come governanti dell’Afghanistan, ma riconoscono che gli aiuti per il paese colpito dalla povertà sono necessari e questo potrebbe essere un incentivo per i talebani a prevenire un esodo.

La Merkel ha detto questa settimana che l’assistenza umanitaria sarebbe la chiave per evitare una ripetizione della crisi dei migranti del 2015.

La Gran Bretagna ha annunciato che raddoppierà gli aiuti umanitari e allo sviluppo per l’Afghanistan fino a quasi 400 milioni di dollari quest’anno, mentre la Commissione europea vuole garantire più sostegno ai paesi vicini alla nazione asiatica per trattenere i migranti.