Le regioni transfrontaliere soffrono per la crisi sanitaria

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Le restrizioni alla mobilità sono un'aberrazione nelle zone transfrontaliere, veri laboratori dell'integrazione europea. [Kodda]

Da più di due anni, la Francia, la Germania, l’Europa e il resto del mondo sono alle prese con una pandemia dalle conseguenze disastrose. Se la Covid-19 ha messo a dura prova il tessuto economico e sociale di quasi tutto il continente europeo, le regioni transfrontaliere sono tra le prime ad essere colpite dalle restrizioni alle frontiere imposte per contenere la diffusione del virus, che tuttavia contraddice lo spirito di unità europea. Nonostante l’insufficiente attenzione riservata alla cooperazione transfrontaliera, la Conferenza sul futuro dell’Europa (CoFoE) è l’occasione per riaffermare il ruolo dei territori di frontiera come “laboratori dell’integrazione europea”.

Théo Boucart è responsabile dei media dei Jeunes Européens Strasbourg.

La chiusura unilaterale della frontiera tra Francia e Germania da marzo a giugno 2020, decisa dal governo tedesco senza alcuna consultazione con le autorità regionali e nazionali francesi, è stata vissuta come un momento traumatico, amplificato dalla diffidenza e dall’ostilità che si è sviluppata tra i cittadini di entrambi i lati del confine. Questa decisione è in totale contraddizione con lo spirito del trattato di Schengen. La frontiera torna ad essere sinonimo di barriera tra le persone e perde la sua funzione simbolica di ponte tra territori.

Tuttavia, le restrizioni alla mobilità sono un’aberrazione negli spazi di vita transfrontalieri, veri laboratori dell’integrazione europea. Ogni giorno, diverse centinaia di migliaia di pendolari attraversano una frontiera. A Strasburgo, è naturale fare shopping a Kehl, mentre tedeschi e svizzeri esplorano i vicoli del centro della capitale alsaziana. Questo intreccio di società di frontiera è ancora poco considerato a livello nazionale, anche se un terzo degli abitanti dell’Unione europea vive in territori di frontiera, cioè quasi 150 milioni di persone.

Di fronte al ritorno insidioso e permanente della barriera di confine e al conseguente senso di sfiducia, la società civile non è rimasta passiva. Già nel maggio 2020, le associazioni europeiste hanno organizzato manifestazioni da Basilea a Schengen. Tuttavia, nessun progetto strutturante che riunisca cittadini, associazioni e autorità locali sembra possibile per superare una situazione di stagnazione politica, economica e sociale. Così, tranne alcuni rari esempi locali, i politici francesi, tedeschi ed europei si sono caratterizzati per la loro totale mancanza di impegno.

Eppure la Conferenza sul futuro dell’Europa è stata lanciata il 9 maggio 2021 al Parlamento europeo di Strasburgo, alla presenza del presidente francese Emmanuel Macron. Mentre nel suo discorso di apertura il presidente francese ha deplorato la chiusura delle frontiere durante i primi mesi della pandemia, nessun riferimento concreto alla cooperazione transfrontaliera è stato fatto. Allo stesso modo, nessuna delle raccomandazioni dei panel di cittadini che saranno esaminate a breve nella sessione plenaria si riferisce realmente alla cooperazione transfrontaliera, nonostante l’inclusione della nozione di frontiere esterne, in particolare per chiedere il rafforzamento delle competenze di Frontex.

Così, questi due anni di pandemia, e i mesi che ci aspettano, avranno e stanno già avendo come conseguenza diretta un’erosione della cooperazione transfrontaliera mentre dovrebbe solo essere aumentata. Ciò è illustrato dall’evidente mancanza di nuovi progetti di strutturazione nelle nostre regioni. Se la Francia e la Germania hanno riaffermato la loro volontà di una più stretta integrazione tre anni fa con la firma del trattato di Aquisgrana, le conseguenze della pandemia nei nostri territori sono indicative di un vuoto nella cooperazione transfrontaliera franco-tedesca, in particolare nel settore della salute.

Tuttavia, un balzo in avanti è più che necessario per offrire soluzioni concrete. Il governo tedesco del cancelliere Olaf Scholz deve esserne pienamente consapevole, soprattutto dopo la firma di un contratto di coalizione fortemente connotato da uno spirito europeista. Allo stesso modo, il presidente francese in carica Emmanuel Macron, che si dipinge come notoriamente europeista, deve fare tutto il possibile per ravvivare lo spirito europeo in Francia, soprattutto di fronte a un candidato di estrema destra che vuole invertire le disposizioni dell’accordo di Schengen.

Le “istituzioni europee” dovrebbero seguire la logica della Conferenza sul futuro dell’Europa, che si concluderà il 9 maggio, portando avanti politiche concrete ispirate a ciò che i cittadini hanno proposto sulla piattaforma. Le associazioni europee che lavorano nello spazio transfrontaliero sono particolarmente attive a Strasburgo, e sarebbe un grande peccato se il carattere transfrontaliero delle nostre regioni non fosse valorizzato in quell’occasione.