Conferenza sul futuro dell’Europa: la mancanza di inclusione di persone con disabilità è preoccupante

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Persone con disabilità fuori dal Parlamento europeo. [European Disability Forum]

Le persone con disabilità non godono di un accesso paritario alla Conferenza sul futuro dell’Europa, scrive Yannis Vardakastanis.

Yannis Vardakastanis è presidente del Forum Europeo Disabilità (European Disability Forum) e membro della plenaria della Conferenza sul futuro dell’Europa.

Questo problema rende l’esercizio democratico della Conferenza sul futuro dell’Europa non diverso da altre attività della nostra vita quotidiana: è più difficile, poco accessibile e in gran parte trascura le nostre esigenze, per non parlare della diversità delle nostre società. Ci sono molte parti della vita in cui le persone con disabilità non possono partecipare in modo paritario rispetto agli altri. Purtroppo, è anche il caso di questo esercizio democratico senza precedenti, un’iniziativa che non ha raggiunto l’inclusione di cui abbiamo bisogno per l’Europa.

La Conferenza è pensata per essere libera da discriminazioni e democratica, concentrata sulle idee dei cittadini. Siamo 100 milioni di persone con disabilità in Europa, e abbiamo molto da dire. Ad alcuni di noi è negato il diritto di voto (circa 400 mila persone nelle ultime elezioni europee); siamo discriminati nell’occupazione, nell’istruzione e nella sanità. Siamo maggiormente colpiti dalle conseguenze dei cambiamenti climatici e spesso siamo costretti a vivere in istituzioni residenziali segregate, senza possibilità di scelta su come vivere la nostra vita. Potremmo sollevare questi problemi e molti altri, se solo la Conferenza ce ne desse l’opportunità.

Mancanza di inclusione

Il primo passo avrebbe dovuto essere assicurare una rappresentatività più ampia e diversificata nei panel dei cittadini. La Conferenza pubblicizzava i panel come rappresentativi della diversità europea, assicurata dalla selezione casuale dei cittadini. Alla fine, il metodo usato è stato quello di chiamare le persone al telefono, escludendo così le persone sorde o con problemi di udito che usano la lingua dei segni per comunicare.

Siamo il 15% della popolazione europea, ma la Conferenza non riflette questa percentuale nei panel dei cittadini. Non possiamo esserne sicuri perché non ci sono dati sull’inclusione delle persone delle comunità più emarginate. Comunque possiamo essere sicuri che non ci sia stato uno sforzo dedicato per raggiungere questi gruppi.

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Barriere

Quello che vogliamo sottolineare, è che la Conferenza è piena di barriere all’accessibilità, alcune di esse piccole, altre piuttosto significative. Indipendentemente dalla loro entità, in un modo o nell’altro, hanno tutte lo stesso impatto. Gli ostacoli stanno impedendo alle persone con disabilità di impegnarsi nella Conferenza. Un esempio di una piccola barriera è l’inaccessibile Captcha che si deve completare per registrarsi a una riunione. Per quelli di noi che sono ciechi o parzialmente vedenti, questo significa che devi chiedere a qualcuno di aiutarti a inserire il codice. A causa di questo problema facilmente risolvibile, non possiamo essere indipendenti.

La piattaforma digitale multilingue

Barriere di accessibilità più grandi si trovano in uno degli strumenti più cruciali per il funzionamento della Conferenza: il suo sito web, la piattaforma digitale multilingue, con cui ogni cittadino può presentare e commentare altre idee discusse nei panel dei cittadini e nella plenaria. Nonostante l’Ue abbia politiche e standard tecnici sull’accessibilità del web, che avrebbero dovuto garantire l’accessibilità di questa piattaforma fin dall’inizio, ancora una volta non ci sentiamo i benvenuti.

Per aiutare la segreteria della Conferenza e il web team, il Forum Europeo Disabilità ha commissionato un audit di accessibilità a una società specializzata per valutare ed evidenziare i problemi della piattaforma. Il test ha rivelato che le persone che utilizzano tecnologie assistive come i lettori di schermo, o coloro che si affidano alla navigazione da tastiera a causa di una disabilità motoria, semplicemente non possono utilizzare il sito web. Inoltre, i moduli per aggiungere contenuti attraverso la piattaforma non sono progettati correttamente. Inoltre, alcuni messaggi di errore sono visualizzati solo con i colori, causando difficoltà per coloro che sono daltonici. Per esempio, alcuni pulsanti non hanno abbastanza contrasto per essere visti da una persona ipovedente.

Abbiamo inviato agli organizzatori questa relazione tecnica, comprese le raccomandazioni su come risolvere i problemi già a settembre, e ci hanno risposto che potrebbero risolvere il problema entro gennaio, tre mesi prima della fine della conferenza.

È anche difficile seguire i dibattiti: le riunioni pubbliche non hanno sottotitoli in diretta o interpreti del linguaggio dei segni. Di fatto, anche alcuni dei video promozionali preregistrati non includono queste caratteristiche di accessibilità di base.

Accessibilità web

Un altro problema facilmente risolvibile è quello di fornire materiali in formati accessibili, invece di usare Pdf molto lunghi e difficili. Se la conferenza vuole veramente raggiungere un pubblico più ampio, raccomandiamo di seguire l’esempio della valutazione della Commissione europea della direttiva sull’accessibilità del web (uno dei pezzi di legislazione dell’Ue che stabilisce i requisiti per i siti web per essere accessibili). In questo caso, la Commissione ha fornito una serie di domande di facile lettura, prive di qualsiasi gergo europeo, e ha presentato il tutto in un linguaggio di facile comprensione, senza richiedere agli utenti di registrarsi per completarlo. Come risultato, la maggior parte degli utenti, compresi quelli senza disabilità, ha optato per questo formato nel rispondere, anche se era originariamente destinato solo alle persone con disabilità intellettuali. Ancora una volta, come questo esempio dimostra, l’accessibilità non è solo cruciale per le persone con disabilità, ma anche vantaggiosa per tutti. Immaginate quanti più cittadini europei potrebbero impegnarsi nella Conferenza se potessero capire facilmente tutte le informazioni e i materiali.

Nonostante tutte le difficoltà, il Forum Europeo Disabilità continuerà a fare del suo meglio per portare le voci e le idee delle persone con disabilità al centro di questa Conferenza. Il futuro che vogliamo per l’Europa è inclusivo e, per raggiungere questo obiettivo, la Conferenza dovrebbe diventare un vero processo collaborativo che garantisca attivamente la partecipazione di tutti.