Conferenza sul futuro dell’Europa: è tempo di mantenere le promesse fatte ai giovani

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[European Parliament/Genevieve ENGEL]

Assicurare il futuro dei giovani nell’Ue è diventato uno dei temi principali della Conferenza sul futuro dell’Europa. Il Forum dei europeo della gioventù dimostra come gli organizzatori della conferenza potrebbero agire sulle raccomandazioni dei cittadini e mantenere i loro impegni nei confronti dei giovani, scrive Frédéric Piccavet.

Frédéric Piccavet è il vicepresidente del Forum europeo della gioventù, una piattaforma che riunisce oltre 100 organizzazioni giovanili di tutta Europa e rappresenta milioni di giovani.

Per molti, la Conferenza sul futuro dell’Europa appare come un processo lungo ed eccessivamente complicato. Dopo quasi un anno di panel, gruppi di lavoro, sessioni plenarie e una nuova piattaforma digitale da navigare, tenere traccia dei molti dibattiti e dei risultati non è stato semplice.

Tuttavia, se anche la Conferenza fosse uscita leggermente dai radar, ora è il momento di prestare attenzione. I cittadini europei che hanno partecipato direttamente alla Conferenza hanno adottato 178 raccomandazioni, che sono ora nelle mani degli organizzatori. Nelle prossime settimane dovranno accordarsi sull’esito finale.

Le questioni affrontate nelle raccomandazioni dei cittadini sono probabilmente condivise dalla maggior parte degli europei. Le disuguaglianze sociali, la disoccupazione e il rispetto per la democrazia hanno catturato l’attenzione dei panel nelle discussioni; argomenti che sono stati anche in primo piano nel recente Eurobarometro speciale sul futuro dell’Europa.

I giovani in particolare, hanno molto in gioco quando si tratta di come l’Europa sceglie di rispondere a queste raccomandazioni. Dall’affrontare la disoccupazione giovanile al migliorare la partecipazione dei giovani nella società, ecco alcune delle discussioni cruciali da tenere d’occhio.

Affrontare la disoccupazione giovanile

La transizione dall’istruzione al mercato del lavoro è una sfida che milioni di giovani in Europa affrontano ogni giorno. Per un giovane che lascia la scuola, un diplomato di scuola superiore o anche per quelli che finiscono l’università o il college, fare il primo passo nella vita lavorativa è tutt’altro che semplice.

La disoccupazione giovanile è salita alle stelle durante la pandemia e, nonostante sia scesa al 14% quest’anno, è ancora più del doppio del tasso di disoccupazione della popolazione generale dell’Ue. Combinando queste circostanze con l’aumento del lavoro su piattaforma, dei contratti temporanei e delle condizioni di lavoro precarie, c’è molto da lavorare.

Questa è stata identificata come una sfida dai cittadini europei, che hanno raccomandato che l’Ue prepari piani per minimizzare l’impatto delle crisi sugli studi dei giovani, la formazione professionale, il benessere mentale e la transizione al mercato del lavoro.

Questa raccomandazione risuona con l’appello delle organizzazioni giovanili affinché i governi attuino la Garanzia per i giovani rafforzata, migliorino la diffusione e assicurino che a ogni giovane venga offerta un’occupazione o un’istruzione di buona qualità entro quattro mesi dall’inizio della disoccupazione o dall’uscita dall’istruzione.

Aumentare la partecipazione alla democrazia europea

I cittadini che hanno partecipato alla Conferenza non hanno usato mezzi termini nel discutere lo stato della democrazia europea. Hanno evidenziato la misura in cui i giovani in particolare sono alienati dalla politica e hanno concluso che spesso non sono presi sul serio quando sono inclusi nel processo decisionale.

In effetti, incoraggiare la partecipazione attiva dei giovani ai processi democratici è spesso considerata una sfida fondamentale. I partecipanti alla Conferenza hanno giustamente identificato un bisogno urgente di rafforzare il legame tra le istituzioni europee e le persone che rappresentano e di aumentare la loro responsabilità.

Questo è stato a lungo un tema di preoccupazione per le organizzazioni giovanili europee, che hanno raccomandato nuovi approcci partecipativi al processo decisionale. Il Forum europeo della gioventù ha promosso un Test della gioventù – un approccio consultivo per valutare l’impatto che la nuova legislazione europea potrebbe avere sui giovani.

Molti attivisti hanno anche chiesto agli stati membri di permettere ai sedicenni europei di votare alle elezioni – una tendenza crescente tra i paesi dell’Ue.

Spianare la strada a una società giusta

Un’altra serie di raccomandazioni si è concentrata sulla fine della discriminazione e sul permettere ad ogni giovane di raggiungere il proprio potenziale, indipendentemente dal luogo di provenienza. I cittadini hanno suggerito di promuovere il riconoscimento reciproco dei titoli professionali e della formazione tra i paesi dell’Ue.

Riconoscendo inoltre l’istruzione e l’apprendimento informale, e le organizzazioni giovanili che lo forniscono, l’Ue potrebbe rendere la mobilità una vera opportunità per tutti i giovani e fornire un importante sostegno alle organizzazioni giovanili in tutta Europa.

Un’altra raccomandazione è stata quella di fornire incentivi alle aziende che soddisfano i criteri stabiliti sull’inclusione di diversi gruppi di età, donne e minoranze, e programmi di qualificazione per i giovani e i gruppi sociali che soffrono di discriminazione.

Tutte queste proposte rafforzano il messaggio che investire nel futuro dei giovani è vantaggioso per la società in generale, non solo per i singoli giovani che possono guadagnare da qualsiasi iniziativa concreta.

Un test di impegno politico

I panel di cittadini sono stati selezionati per riflettere la diversità dell’Ue, attraverso origini geografiche, generi e background socioeconomici. Un terzo di ogni gruppo era composto da giovani, di età compresa tra i 16 e i 25 anni.

In confronto, quando il Parlamento europeo è stato eletto nel 2019, solo tre eurodeputati avevano meno di 25 anni, e l’età media nel Parlamento europeo era di 50 anni.

Questo divario di età e rappresentanza non è invisibile ai giovani. La giovane generazione europea spesso si chiede se i suoi rappresentanti politici condividano le stesse esperienze quotidiane: lottare per risparmiare per una casa futura, lavorare nella gig economy senza sicurezza o diritti sociali, marciare per la giustizia climatica e per la parità di genere.

Mentre gli sforzi della Conferenza per includere i giovani nella politica europea sono stati un grande passo avanti nel correggere la solita mancanza di rappresentanza, fermarsi qui non sarà sufficiente.

Cosa c’è dopo?

La Conferenza sta ora raggiungendo il punto cruciale, in cui la credibilità dei decisori sarà testata in base alla loro volontà di realizzare un vero cambiamento che i cittadini vogliono vedere.

Sulla base delle raccomandazioni dei cittadini, è ora il momento per gli organizzatori della Conferenza di valutare, rivedere e internalizzare le raccomandazioni, sulla base di discussioni aperte con tutti i partecipanti.

Quello che viene dopo potrebbe riguardare tutti noi. L’eredità della Conferenza potrebbe essere una testimonianza dell’impegno dell’Europa verso la sua prossima generazione, e la prova che le istituzioni si stanno ritagliando uno spazio per i giovani.

Ma se gli organizzatori non sono in grado di mostrare un reale cambiamento, questo sarà un chiaro segno per i più giovani d’Europa che non sono stati ascoltati.