Conferenza sul futuro dell’Europa: depolarizzare il dibattito politico per salvare la democrazia

Il terzo panel dei cittadini europei su cambiamenti climatici, ambiente e salute a Natolin, Polonia. [European Parliament]

La Conferenza sul futuro dell’Europa, che coinvolge i cittadini nella costruzione delle politiche Ue, è a metà del suo cammino. È già possibile determinare i successi e i limiti di un tale esperimento di democrazia deliberativa e di interrogarsi se sia un esercizio replicabile in futuro.

La Conferenza sul futuro dell’Europa vede i cittadini di tutta Europa lavorare per elaborare raccomandazioni per i legislatori dell’Ue. Ci sono differenti livelli di partecipazione: il primo è articolato intorno ai panel dei cittadini, dove 800 persone scelte casualmente preparano raccomandazioni grazie a incontri online e di persona.

Il secondo è la piattaforma online multilingue: tutti possono formulare proposte e organizzare eventi relativi alla Conferenza. Il terzo livello è quello nazionale, dove ogni Stato membro sta tenendo i suoi eventi.

Perché la democrazia deliberativa è innovativa?

Come riportato da EURACTIV, la democrazia deliberativa può essere più innovativa e affidabile delle elezioni.

Lo scorso luglio, a un evento organizzato dalla fondazione Freidrich Ebert Stiftung su come aiutare i cittadini a prendere potere attraverso la Conferenza, il professor Wolfgang Merkel ha spiegato perché la democrazia sta sperimentando attualmente una profonda crisi.

Secondo lui, “c’è un declino della fiducia nelle istituzioni di rappresentanza” e allo stesso tempo i parlamenti nazionali hanno avuto meno poteri degli esecutivi fin dagli anni ’90. Nonostante questo, le persone partecipano alle elezioni sullo sfondo di un paesaggio politico che articola il dibattito intorno a diverse forme di polarizzazione.

Merkel ha avvertito che più il panorama politico è polarizzato, più la gente partecipa, ma questa polarizzazione sta danneggiando la democrazia.

I dibattiti sui principali argomenti dell’attuale panorama politico sono articolati in base a chi è a favore o contro. Per esempio, riguardo ai vaccini, i media e la politica sono divisi in no-vax e a favore dei vaccini e le preoccupazioni di entrambi i campi possono essere ascoltate.

Inoltre, per l’ambiente dei media, più un dibattito è polarizzato (e violento), più è probabile che venga trasmesso in televisione.

Altri esempi del passato possono essere collegati, per esempio, ai sentimenti europeisti e anti-europeisti.

Il referendum sulla Brexit del 2016 è stato uno dei dibattiti più polarizzati che l’Europa abbia vissuto negli anni 2010, insieme al referendum greco del 2015 sull’euro. Entrambi gli eventi hanno avuto una significativa copertura mediatica, ma nessuno dei due ha contribuito a rendere la società più democratica e progressista.

Secondo il rapporto Ocse del 14 dicembre 2021 su “otto modi per istituzionalizzare la democrazia deliberativa”, il processo deliberativo rappresentativo è “un processo in cui un corpo ampiamente rappresentativo di persone soppesa le prove, delibera per trovare un terreno comune e sviluppa raccomandazioni dettagliate su questioni politiche per le autorità pubbliche”. A differenza delle elezioni e dei sondaggi, i cittadini sono chiamati a discutere, invece di limitarsi a votare.

“Ho verificato che la democrazia deliberativa è un metodo più produttivo per ‘depolarizzare’ le questioni controverse”, ha detto l’esperto di democrazia Jonathan Moskovic a EURACTIV in un’intervista.

“La democrazia deliberativa è un modo di tornare ai principi fondamentali della democrazia, dove i cittadini liberi e uguali (e i loro rappresentanti) prendono decisioni reciprocamente accettabili e accessibili. I partiti politici combattono e si confrontano teatralmente senza trovare una soluzione; i cittadini possono fare molto meglio”.

La Conferenza sul futuro dell’Europa rischia di essere un esercizio di pubbliche relazioni

La Conferenza sul futuro dell’Europa (CoFoE) è in corso. Tuttavia, sono stati sollevati dubbi sin dall’inizio sul fatto che le proposte dei cittadini potrebbero non essere prese seriamente oppure non essere implementate completamente dagli eurodeputati per vari motivi. Ma c’è …

Lo stato di avanzamento della Conferenza

Nel contesto della Conferenza, i panel di cittadini stanno elaborando raccomandazioni in un processo in tre fasi. Si sono incontrati per la prima volta al Parlamento europeo a Strasburgo lo scorso autunno. Poi si sono incontrati per una sessione online a novembre, mentre nella terza fase, i panel stanno finalizzando le loro raccomandazioni.

Alla fine di gennaio, 40 rappresentanti dei panel 2 e 3 discuteranno le loro raccomandazioni con la plenaria della Conferenza al Parlamento europeo a Strasburgo.

A causa del Covid, i gruppi 1 e 4 hanno posticipato le loro riunioni di persona per approvare le loro raccomandazioni, ma anche loro discuteranno le loro proposte con la plenaria della Conferenza a Strasburgo.

La plenaria è composta da 108 rappresentanti del Parlamento europeo, 54 del Consiglio, tre della Commissione europea, 108 dei parlamenti nazionali e 108 cittadini.

I contributi della piattaforma e dei panel nazionali saranno discussi dalla plenaria della Conferenza e le proposte saranno presentate al comitato esecutivo, che redigerà una relazione con la plenaria.

Il risultato della Conferenza sarà poi presentato in una relazione alla presidenza congiunta. Le tre istituzioni esamineranno poi come rispondere, ciascuna nell’ambito delle proprie competenze e nel rispetto dei Trattati.

L’entusiasmo dei cittadini

EURACTIV ha intervistato diversi gruppi di cittadini e ha osservato un entusiasmo generale per la partecipazione.

Diversi cittadini hanno anche detto che la Conferenza dovrebbe essere un esercizio che viene replicato. Allo stesso modo, esperti e accademici stanno discutendo la possibilità di rendere la Conferenza un esercizio permanente.

“Per la prima volta, non sono le istituzioni che ci parlano, ma vengono a discutere con noi”, ha spiegato a EURACTIV Italia Piero, 64 anni, italiano, uno dei partecipanti al panel di cittadini dedicato a cambiamenti climatici, ambiente e salute.

Un altro aspetto positivo della Conferenza è che persone che parlano 24 lingue diverse possono discutere ed essere collegate; in tutte le riunioni, c’è una traduzione simultanea e l’intero contenuto della piattaforma online è tradotto in tutte le 24 lingue dell’Ue.

Imparare dagli errori: un disegno migliore per il futuro

Sebbene la Conferenza sia ancora un lavoro in corso, alcuni aspetti possono essere criticati in modo costruttivo.

Dall’inizio della Conferenza, le istituzioni dell’Ue si sono mostrate pronte a seguire adeguatamente le raccomandazioni dei cittadini.

In un evento organizzato dalla Fondazione Friedrich Ebert Stiftung lo scorso luglio su come dare potere ai cittadini attraverso la Conferenza, Ivo Belet, membro di gabinetto della vicepresidente della Commissione europea Dubravka Šuica, ha detto che la Commissione “si impegnerà a seguire le raccomandazioni dei cittadini”.

Tuttavia, le istituzioni non hanno prestato abbastanza attenzione alla progettazione della Conferenza, in particolare al processo di follow-up. Per esempio, non è ancora chiaro se le raccomandazioni dei panel di cittadini saranno discusse dalla plenaria della Conferenza, insieme agli input della piattaforma e dei panel nazionali, o separatamente.

All’inizio si era detto che le raccomandazioni sarebbero state votate dalla plenaria della conferenza insieme agli ambasciatori dei panel, ma le istituzioni dell’Ue hanno ora dichiarato che ci sarà solo una discussione senza voto in queste occasioni.

Il segretariato non ha fornito dettagli su come le raccomandazioni saranno trattate in ogni rapporto, e quanto rimarrà delle raccomandazioni originali.

Ancora più importante, non si è parlato di un incontro di seguito con i panel dei cittadini su quali raccomandazioni saranno adottate, come saranno implementate, e perché altre saranno respinte. Di solito, negli esercizi di democrazia deliberativa, questa è la prima cosa che dovrebbe essere progettata.

Infine, il sito web della Conferenza sul futuro dell’Europa afferma che “tre istituzioni esamineranno come dare un seguito efficace a questo rapporto, ognuna nella propria sfera di competenze e in conformità con i trattati”.

Questo è un limite significativo per il lavoro dei panel di cittadini, poiché non è chiaro se le proposte dei cittadini saranno anche considerate se vanno oltre o riguardano le competenze degli Stati membri.

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