Sinkevicius: “Non ci sarà un ritorno alle vecchie abitudini dopo la pandemia”

Il commissario europeo per l'Ambiente e gli oceani Virginijus Sinkevičius. [EPA-EFE/KENZO TRIBOUILLARD / POOL]

Non si potrà tornare alle abitudini passate dopo la pandemia e nessun tipo di pressione economica potrà portare a compromessi sulla salute delle persone, ha dichiarato il commissario europeo all’Ambiente Virginijus Sinkevičius in un’intervista sulle conseguenze del Covid-19 e le speranze di un futuro più green delle nuove generazioni.

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Come intende la Commissione europea evitare che i giovani cadano vittima della recessione che potrebbe arrivare dopo il Covid?

I giovani meritano tutte le possibilità per sviluppare il loro pieno potenziale e dare forma all’Unione europea del futuro e avere successo nelle transizioni green e digitale. Tuttavia, sappiamo anche che i giovani spesso affrontano un inizio difficile nel mercato del lavoro, e questo è stato accentuato dalla pandemia.

Il nostro pacchetto di sostegno all’occupazione giovanile, le competenze e l’istruzione e formazione professionale che abbiamo presentato nel luglio 2020 è specificamente progettato per aiutare la prossima generazione di europei a entrare nel mercato del lavoro. Le sue iniziative si basano sull’ambizioso piano di ripresa della Commissione che fornisce significative opportunità di finanziamento dell’Ue per l’occupazione giovanile in modo che tutti gli Stati membri possano investire sui giovani.

Il 1° luglio 2020 la Commissione ha anche proposto di rafforzare la Garanzia per i giovani. Il nuovo strumento li sosterrà nello sviluppo di competenze e nell’acquisizione di esperienze lavorative, in particolare quelle rilevanti per la transizioni green e digitale. Stiamo anche esortando gli Stati membri ad aumentare il sostegno all’occupazione giovanile attraverso Next Generation Eu e il futuro bilancio dell’Ue.

L’ambizione generale è che gli Stati membri investano un finanziamento Ue di almeno 22 miliardi di euro nell’occupazione giovanile. Per esempio, l’Europa può aiutare a finanziare sovvenzioni e prestiti per l’avvio di giovani imprenditori, bonus per le piccole e medie imprese che assumono apprendisti, sessioni di formazione per acquisire nuove competenze necessarie sul mercato del lavoro, investimenti in infrastrutture e tecnologie di apprendimento digitale.

I giovani spesso affrontano barriere all’impegno politico. Ora, con la crisi ancora di più, riconosce che un numero crescente si sente ‘disconnesso’ con l’attuale ambiente politico?

I giovani sono desiderosi di partecipare alla vita democratica. La maggioranza di loro vota alle elezioni, oltre ad aderire a nuove forme di partecipazione o a dibattiti online. Per esempio, i giovani hanno contribuito significativamente all’aumento dell’affluenza alle urne nelle ultime elezioni europee del 2019.

Secondo i nostri sondaggi Eurobarometro, tre giovani europei su quattro sono impegnati in attività organizzate, uno su tre è già stato volontario, e tra le loro priorità principali per l’Ue troviamo, la protezione dell’ambiente e la lotta al cambiamento climatico, una migliore istruzione e la lotta alla povertà e alle disuguaglianze.

Tuttavia, molte sfide impediscono loro di realizzare le loro aspirazioni e il loro pieno potenziale. Queste sfide sono principalmente legate a un futuro incerto, a causa di cambiamenti sociali come l’intelligenza artificiale, la demografia, la disuguaglianza, la disinformazione o il populismo.

Queste sfide richiedono ai giovani di essere estremamente resilienti e di avere le conoscenze e le competenze che li rendono adatti al loro sviluppo personale e professionale e al loro ruolo di cittadini nella società. Questo è particolarmente impegnativo per i giovani con meno opportunità.

Sarà una generazione di opportunità perse?

Sappiamo che l’attuale crisi del Covid-19 e le sue conseguenze sociali ed economiche stanno colpendo duramente le giovani generazioni. Hanno già affrontato la disoccupazione e le sfide demografiche nell’ultimo decennio in alcuni paesi dell’Ue. Inoltre, la pandemia di Covid-19 rende l’impegno giovanile particolarmente difficile. Il benessere mentale è calato in modo sproporzionato rispetto ad altri gruppi di età.

Anche se pesantemente colpiti da questa crisi, i giovani hanno mostrato una grande capacità di recupero e hanno dato il via a iniziative di solidarietà su una scala impressionante. Che si tratti di fare la spesa, cucire mascherine o creare materiali didattici online per i bambini, i giovani impegnati nel Corpo europeo di solidarietà sono determinati a sostenere chi ne ha bisogno.

L’Ue doveva trovare strumenti potenti per rispondere alla pandemia e allo stesso tempo alimentare la doppia transizione verde e digitale. È così che siamo arrivati a un nuovo quadro finanziario pluriennale storico e a Next Generation Eu. Questi strumenti incanaleranno più fondi che mai nell’istruzione, nella cultura, nella ricerca e nell’innovazione attraverso diversi programmi dell’Ue nei prossimi sette anni.

Una critica è sempre stata che le istituzioni dell’Ue devono cambiare il loro approccio comunicativo verso le giovani generazioni. Pensa che attualmente stiano facendo un buon lavoro?

Ho sempre creduto nel potere di una comunicazione onesta e bidirezionale. L’Europa non dovrebbe essere solo il trasmettitore di notizie e informazioni, ma dovrebbe anche essere il ricevitore, che ascolta ciò che gli europei pensano. So che è un compito difficile cercare di raggiungere le giovani generazioni, ma anche gli anziani e le persone che vivono nelle regioni lontane dell’Europa.

Per rispondere alla sua domanda, sì, penso che ci sia uno sforzo sincronizzato da parte di tutti gli organismi dell’Ue per organizzare più eventi che coinvolgano i giovani, connettersi con loro attraverso le piattaforme dei social media e in generale interagire con loro molto più intensamente che in passato. È sufficiente?

Penso che possiamo certamente imparare e migliorare di più. Ora sto ospitando una serie di dialoghi che coinvolgono i cittadini di molti stati membri – per lo più giovani. Sono stupito dalla conoscenza e dalla sensibilità che ho notato, dal loro desiderio di rendere l’Europa un posto migliore in cui vivere.

Questo mi motiva veramente e apprezzo il fatto che anche senza incontrarli di persona, posso comunque discutere con loro e ascoltare le loro preoccupazioni. Non vedo l’ora di investire di più nella costruzione della fiducia visitando le persone, prendendomi il tempo per conoscerle. Penso che alla fine questo è ciò che conta davvero se vogliamo costruire un rapporto che duri.

Le giovani generazioni chiedono la trasformazione delle nostre società europee, in particolare in termini di sostenibilità (lo abbiamo visto nella protesta per il clima). Come vuole la Commissione assicurarsi di coinvolgere i giovani in questi processi?

Ci rivolgiamo ai giovani in diversi modi. Io stesso lo prendo molto sul serio, e infatti il primo gruppo di stakeholder che ho incontrato come Commissario è stata una delegazione di giovani di tutta l’Ue. Prima che il Covid-19 colpisse, i miei servizi hanno organizzato con successo alcuni workshop partecipativi con gruppi di giovani, e i loro suggerimenti sono stati riferiti ai servizi centrali. E come Commissione ci muoviamo collettivamente. A dicembre dello scorso anno, per esempio, la Commissione ha lanciato il Patto per il clima e ha invitato tutti a partecipare all’azione per il clima e a costruire un’Europa più verde.

Ma è chiaro che dobbiamo fare di più. Sarebbe utile, per esempio, se avessimo un registro con i gruppi di giovani interessati a cui le consultazioni pubbliche possono essere facilmente inviate e condivise. Potremmo fare di più per invitarli alle riunioni come osservatori o partecipanti veri e propri, e stiamo esaminando la questione.

E a livello della Commissione, siamo impegnati nella campagna biennale “Futuro dell’Europa”. Doveva iniziare a maggio dell’anno scorso, ma di nuovo abbiamo dovuto ritardare a causa del Covid. La stiamo ancora mettendo a punto, ma dovrebbe partire quest’estate. Ciò comprenderà una riflessione approfondita proprio su questa questione, trovando modi per garantire che ci sia una maggiore rappresentazione di voci più diverse nella nostra pianificazione e realizzazione politica.

Quindi la volontà c’è. Ma stiamo ancora lavorando sui mezzi.

A posteriori, i più giovani erano entusiasti di sostenere l’European Green Deal della Commissione, il pubblico, i politici e l’industria hanno promesso di fare la loro parte. Siete preoccupati che sia più difficile trasformare le aspirazioni in azioni concrete?

Il vero test per l’European Green Deal sarà quanto riusciremo a tradurre le sue ambiziose aspirazioni in azioni reali sul campo, e quanto riuscirà a innescare un cambiamento profondo e sistematico nel modo in cui produciamo, consumiamo e viviamo le nostre vite. Questo dipenderà da tutti gli attori della società.

Siamo realisti. Non sarà sempre facile. Sappiamo che alcuni settori devono ancora essere convinti. Ci sono cuori e menti da smuovere, e grandi somme di denaro devono essere reindirizzate dalle attività che danneggiano il pianeta a quelle che lo guariscono.

Ma allo stesso tempo, sono ottimista sul fatto che possiamo farlo. Abbiamo la conoscenza e la tecnologia. Ci sono soluzioni esistenti che funzionano e che devono essere aumentate. Sappiamo che ha un senso sociale ed economico, e sempre più aziende, industrie, governi e cittadini di tutte le generazioni stanno salendo a bordo ogni giorno.

Ma pensa che vedremo un ritorno alle vecchie abitudini dopo la pandemia a causa della pressione economica?

La pandemia ha visto il ritorno di alcune abitudini insostenibili – l’aumento del consumo di imballaggi di plastica monouso, l’abbandono dei rifiuti e l’uso di auto personali, per esempio. Ma allo stesso tempo, ha portato una nuova comprensione di quanto dipendiamo dal nostro mondo naturale – per la nostra salute e la resilienza delle nostre società. Molte persone hanno preso abitudini salutari come andare in bicicletta e hanno iniziato a ripensare i loro modelli di consumo e i loro valori.

E con i paesi e l’Ue che sbloccano fondi senza precedenti per ricostruire le nostre economie, c’è chiaramente uno slancio per costruire società più sane, resilienti e sostenibili.

Non ci può essere un ritorno al business as usual, e nessuna pressione economica dovrebbe costringerci a compromettere la salute delle persone e quella del nostro pianeta.

Commissione Europea

Con il sostegno della Rappresentanza in Italia della Commissione Europea