I giovani delle zone rurali non possono essere ignorati nel dibattito sul futuro dell’Europa

Le voci dei giovani appartenenti alle comunità rurali non sono abbastanza ascoltate dai legislatori. [Shutterstock 1510092659]

Sebbene le voci dei giovani abitanti delle comunità rurali spesso non siano ascoltate dai legislatori europei, la Conferenza sul futuro dell’Europa dovrebbe essere un’opportunità per loro di avere voce in capitolo nel loro futuro se abbiamo imparato qualcosa dalla Brexit, dice Daniel Grist della ong Rural Youth Europe.

Daniel Grist è responsabile della comunicazione di Rural Youth Europe.

Potrebbe presentare brevemente la sua organizzazione, Rural Youth Europe (RYEurope)?

Rural Youth Europe è un’ente ombrello che si occupa di 22 diverse organizzazioni in 20 paesi in tutta Europa, raccogliendo 500 mila giovani. I nostri membri includono club 4-H, club di giovani agricoltori e Landjugend, tra gli altri. Organizziamo tre eventi principali durante l’anno: una sessione di studio, un raduno e un seminario autunnale. Affrontiamo questioni che riguardano e hanno un impatto sui giovani impiegati in ambito rurale in tutta Europa.

State lavorando insieme al Forum europeo della gioventù al “Progetto 25 per cento” che mira ad amplificare le voci dei giovani nella Conferenza sul futuro dell’Europa. Potrebbe dirci qualcosa di più al riguardo?

Il progetto “The 25 Percent Project” è qualcosa di cui siamo davvero entusiasti di far parte perché ci permette di dare ai giovani provenienti dalle comunità rurali una voce nella Conferenza sul futuro dell’Europa. Come parte del progetto, stiamo chiedendo ai nostri membri di base in tutta l’Ue di raccogliere idee per il futuro dell’Europa. Queste idee saranno poi condivise con i leader europei.

Sui nostri canali di social media, stiamo condividendo regolarmente un link che permette ai giovani di scrivere idee per un’Europa migliore. Puòe essere qualcosa che ha a che fare con il cambiamento climatico, gli alloggi, l’istruzione o i servizi per i giovani. Dopo aver raccolto tutte queste idee insieme ad altre organizzazioni partner che rappresentano diversi gruppi di giovani, un gruppo di ricercatori leggerà ogni singola proposta e i loro risultati saranno la base per una nuova serie di richieste da portare direttamente alla Conferenza. Con questo progetto, stiamo cercando di incoraggiare i giovani a partecipare attivamente. Questo è un modo molto bello per loro di condividere semplicemente le loro idee, sapendo che saranno ascoltate da qualcuno.

Stiamo anche lavorando a un progetto simile con il Consiglio europeo dei giovani agricoltori (Ceja), dove è possibile condividere i propri sogni per il futuro dell’Ue utilizzando brevi clip audio. Si basa tutto su domande che poniamo su argomenti come il cambiamento climatico e l’ambiente, l’Ue nel mondo, la democrazia europea, la salute, i valori e i diritti, la migrazione, l’economia, la trasformazione digitale, l’istruzione, la cultura, i giovani e lo sport. Queste clip sono un buon modo per parlare della Conferenza e rafforzare la partecipazione dei giovani al processo.

Ci sono temi ricorrenti tra queste richieste dei giovani che vivono nelle comunità rurali, specialmente alla luce della Conferenza sul futuro dell’Europa?

C’è un’intera gamma di idee diverse proposte dai giovani delle comunità rurali, ma certamente possiamo vedere alcune tendenze comuni. Una di queste è assicurarsi che gli abitanti delle zone rurali abbiano le stesse opportunità e lo stesso accesso di tutti gli altri. Vediamo molte proposte che richiedono alloggi a prezzi accessibili. Inoltre, assicurarsi che ci sia l’accesso alla banda larga è davvero importante ora che tutto accade online.

Quello che stiamo vedendo è anche un’aspettativa di uguale rappresentanza e accesso per la comunità Lgbt nelle zone rurali. Stiamo vedendo che c’è meno rappresentazione e visibilità di queste persone nelle zone rurali, il che significa che potenzialmente non si sentono incluse nella comunità. Iniziative come portare i pride nelle piccole città possono aiutare a cambiare questa situazione.

In piena pandemia, siamo molto dipendenti dagli strumenti online per la partecipazione e la Conferenza riflette questo con la sua piattaforma digitale. L’ambiente online è un fattore di sostegno o di limitazione in termini di partecipazione dei giovani rurali?

Da un lato, l’aspetto digitale è un’enorme opportunità per tutti i giovani rurali perché permette a tutti di essere coinvolti e far sentire la propria voce – ma questo è solo in teoria. La realtà è che molte persone nelle zone rurali remote non hanno accesso alla banda larga e trovano davvero difficile impegnarsi. Se c’è un giovane che vuole davvero essere coinvolto in questi processi ma non ha l’infrastruttura per farlo, si sente escluso e frustrato dal processo. Se dovessi fare un bilancio, direi che le opportunità di fare le cose online superano gli aspetti negativi ma, finché tutti non avranno uguale accesso alla banda larga, non possiamo essere contenti di dove siamo.

Con tutte le nostre attività all’interno delle organizzazioni giovanili rurali, pensiamo che sia stato importante spostare le cose online perché tutti vi hanno accesso, ma assicurarsi di raggiungere tutti è più difficile. Ci preoccupiamo che ci siano molte persone che sono davvero attive online, ma ci sono anche quelle che non sono assolutamente entusiaste, e quindi vengono escluse ancora di più, il che è una sfida crescente.

Ha qualche consiglio da dare alle organizzazioni della società civile europea su come aumentare il loro raggio d’azione al di là dei “soliti sospetti” come le persone con istruzione universitaria delle grandi città, specialmente nel contesto della Conferenza sul futuro dell’Europa?

Tutto si riduce alla comunicazione e ad assicurarsi di raggiungere tutti. I partenariati con organizzazioni come Rural Youth Europe, con la loro portata, sono davvero importanti. Siamo stati coinvolti nel progetto “Together Thursdays” che consiste nel condividere ciò che l’Ue fa per le persone e comunicarlo in termini semplici per renderlo accessibile.

Questo è importante per andare oltre i gruppi ristretti, comprese le persone che vivono nelle fattorie, che sono influenzate da ciò che accade nell’Ue come chiunque altro. In generale, l’agricoltura è una parte importante dell’economia europea. In particolare, la comunità agricola è stata una parte significativa del motivo per cui il Regno Unito ha deciso di lasciare l’Ue e la conversazione intorno a questo è stata enorme. Molti giovani delle comunità rurali sarebbero frustrati se all’agricoltura non venisse dato abbastanza risalto nella Conferenza.

Ha un’ultima osservazione o un desiderio per il futuro dell’Europa?

Come RYEurope, lavoriamo con organizzazioni in tutta Europa che sono direttamente coinvolte con i giovani delle comunità rurali che non si sentono rappresentati da nessun altro. Spesso queste organizzazioni sono l’unica opportunità per questi giovani di provare cose nuove e assicurarsi che la loro voce sia ascoltata. È cruciale che le organizzazioni giovanili rurali continuino ad ottenere finanziamenti per la loro attività. Questo è importante perché sono state molto colpite dalla pandemia e molte di loro hanno faticato a spostare le loro attività online. Molte delle nostre organizzazioni stanno cercando di ricostruirsi in mezzo alla pandemia e hanno bisogno di sostegno perché sono vitali per la salute mentale e fisica dei giovani delle comunità rurali, fornendo loro delle opportunità.

Supporter

Co-finanziato dall'Unione europea

Le opinioni espresse nella presente pubblicazione sono quelle dell'autore che ne assume la responsabilità esclusiva. Il Parlamento Europeo non è responsabile dell'eventuale uso delle informazioni in essa contenute.