L’Ue dovrebbe rivedere la classificazione del livello di inquinamento delle caldaie

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Una scala di etichettatura per le forniture domestiche. [euenergyweek/Flickr]

Le caldaie a gas fossile potrebbero continuare ad essere considerate “green” per un altro decennio se i leader dell’UE non rivedranno le regole di etichettatura energetica per gli apparecchi di riscaldamento entro un anno. Sarebbe una pessima notizia per un mondo che continua a riscaldarsi, scrivono Davide Sabbadin e Melissa Zill.

Davide Sabbadin è un funzionario dell’Ufficio Europeo dell’Ambiente (EEB). Melissa Zill è responsabile del programma presso l’ECOS. Insieme, l’EEB e l’ECOS guidano la campagna Coolproducts – una coalizione di ONG che lavora per garantire prodotti migliori per i consumatori e per il pianeta.

Il riscaldamento e il raffreddamento in Europa sono una bomba a orologeria per il clima, con il settore responsabile di quasi la metà del consumo energetico dell’Ue e di un terzo delle sue emissioni di CO2.

La colpa è in gran parte da attribuire all’edilizia antiquata, con gran parte dell’energia utilizzata per riscaldare le nostre case che va sprecata a causa del cattivo isolamento. Un’ondata di ristrutturazioni profonde è disperatamente necessaria, ma non è tutto.

Negli ambienti politici di Bruxelles, molti stanno suonando i campanelli d’allarme per la continua installazione e l’uso di caldaie a combustibile fossile – alcune delle quali sono etichettate come “verdi” senza alcuna giustificazione tecnica o scientifica.

Etichette confuse e interessi personali

Dal 2015, le etichette energetiche di molte caldaie a gas fossile mostrano in modo fuorviante le classificazioni ecologiche A – un simbolo di elevate prestazioni ambientali, generalmente associate a prodotti rispettosi del clima.

Ciò è dovuto in gran parte a un cattivo processo decisionale. Già nel 2010, la Commissione aveva temporaneamente adottato un nuovo sistema di etichettatura per gli elettrodomestici, che ha aggiunto dei ‘+’ confusionari all’allora popolare scala da A a G. Ciò ha comportato l’inclusione di tre marchi aggiuntivi: A+++, A++, A+, con A che è il quarto voto più basso prima di B, C e D.

Questo sistema di etichettatura era già allora, ed è rimasto oggi, confuso e ingiusto, secondo recenti sondaggi. Improvvisamente, la valutazione A è passata dall’essere associata a prodotti ad alta efficienza energetica a promuovere alcuni degli elettrodomestici più inquinanti.

Questo è avvenuto a spese dei consumatori e di soluzioni veramente ecologiche. Le pompe di calore e i pannelli solari – tutti classificati A+ o superiori – sono più efficienti di una caldaia a gas di classe A, eppure le loro etichette non sono così attraenti per i consumatori che potrebbero ancora considerare qualsiasi prodotto di classe A di prima qualità.

Le istituzioni dell’Ue si sono rese conto che si trattava di un errore nel 2017 e hanno deciso di tornare all’originale e più chiara scala da A a G. Tuttavia, il cambio avverrà solo l’anno prossimo, e non si applicherà ancora alle etichette visualizzate sugli apparecchi di riscaldamento domestico.

L’industria del gas potrebbe aver avuto qualcosa a che fare con questa strana decisione. Hanno sostenuto che l’attuale classificazione A incentiverebbe i consumatori a passare dalle vecchie caldaie a gas non condensanti alle unità a condensazione, che possono essere fino al 30% più efficienti dal punto di vista energetico.

In realtà, sia le caldaie a gas a condensazione che quelle non condensanti si affidano ai combustibili fossili. In altre parole, sono incompatibili con i piani europei per la neutralità climatica.

Responsabilizzare i consumatori e raggiungere gli obiettivi climatici

Le nostre istituzioni devono fare la loro parte e rivedere al più presto le etichette energetiche, se intendono fare sul serio per quanto riguarda l’azione per il clima. La classe F o G sarebbe appropriata per una caldaia a gas, mentre i voti più alti, come B, dovrebbero essere attribuiti esclusivamente agli apparecchi a base di energie rinnovabili, come i sistemi di energia solare e le pompe di calore.

In conformità con il regolamento sull’etichettatura energetica e per stimolare l’innovazione, i marchi A sarebbero poi riservati ai prodotti più recenti che sono più efficienti di quelli attualmente disponibili sul mercato.

Ora è in corso una revisione del regolamento per le stufette e gli scaldabagni. Tuttavia, la rivisitazione della scala delle etichette non viene presa in considerazione in questa fase. Un’ulteriore revisione è prevista per i prossimi anni, ma è improbabile che ciò avvenga in tempi brevi.

Il rinvio delle discussioni, unito al tempo necessario per rivedere la legge e preparare il mercato, significa che è improbabile che le etichette cambino prima del 2030, quando l’UE avrà raggiunto l’obiettivo di riduzione delle emissioni di gas serra.

A causa della lunga durata degli apparecchi di riscaldamento – oltre 20 anni per una caldaia a gas – i ritardi comprometterebbero anche gli sforzi per raggiungere la neutralità climatica entro il 2050.

Noi, in qualità di sostenitori, esortiamo la Commissione a procedere a una revisione approfondita del regolamento sull’etichettatura. Invece di avere due lunghe revisioni consecutive, la scala da A a G dovrebbe essere introdotta al più presto, con l’obiettivo di applicare le nuove etichette in un secondo momento, in modo da dare alle aziende il tempo sufficiente per adattare i loro prodotti.

La cosa più importante è che una rapida adozione della scala da A a G aprirebbe la strada ad una graduale eliminazione delle caldaie a combustibile fossile classificate F e G. L’obiettivo finale dovrebbe essere quello di vietare la vendita di tutte le caldaie a combustibile fossile in Europa entro il 2030, che è una delle condizioni principali per raggiungere i nostri obiettivi climatici.

Un approccio globale alla decarbonizzazione

La strada per la decarbonizzazione del riscaldamento domestico è lunga e, data l’entità del problema, non esiste una soluzione unica.

La Commissione europea ha già fatto della ristrutturazione degli edifici una delle sue massime priorità. Nel fondo di recupero post coronavirus proposto, il presidente von der Leyen ha promesso di investire miliardi di euro per rendere le nostre case e i nostri uffici più efficienti dal punto di vista energetico.

Anche se necessario, questo approccio da solo è destinato a fallire se i governi e le istituzioni si rifiutano di pianificare la loro via d’uscita dal riscaldamento a gas – e questo è il momento in cui entrano in gioco le etichette.

Insieme ai giusti incentivi finanziari e all’internalizzazione delle esternalità nel prezzo del gas, un sistema di etichettatura più equo può orientare il mercato verso soluzioni pulite come l’elettricità rinnovabile, le pompe di calore e il teleriscaldamento senza combustibili fossili.

A poco a poco, darà impulso ai piani dell’Europa per la neutralità climatica e il riscaldamento pulito – nessuno dei quali è realizzabile se continuiamo a vendere e installare caldaie a gas fossile. È giunto il momento che i nostri politici abbraccino tutte le soluzioni positive e abbandonino le abitudini tossiche prima che sia troppo tardi.