Xi Jinping: “La Cina raggiungerà la carbon neutrality entro il 2060”

Una foto messa a disposizione dall'ONU mostra Xi Jinping, Presidente della Repubblica Popolare Cinese, che parla durante la 75a Assemblea Generale delle Nazioni Unite, a New York, New York, USA, il 22 settembre 2020. [EPA-EFE/Eskinder Debebe / UN Photo / HANDOUT HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES]

La Cina ha promesso di impegnarsi finalmente per contrastare il riscaldamento globale e di raggiungere la carbon neutrality entro il 2060, con una mossa che potrebbe avere un enorme impatto per l’azione globale per il clima. Questo emerge dal report di Climate Home News, partner di EURACTIV.

In un annuncio a sorpresa all’assemblea generale delle Nazioni Unite del 22 settembre, il presidente Xi Jinping ha dichiarato che la Cina adotterà “politiche e misure più vigorose” per aumentare il proprio impegno nella lotta ai cambiamenti climatici e raggiungere il picco delle proprie emissioni di anidride carbonica prima del 2030.

Negli ultimi mesi la Cina, il più grande emettitore di anidride carbonica al mondo, ha segnalato l’intenzione di rafforzare i suoi impegni in materia di clima. È la prima volta che il presidente Xi parla di riduzione delle emissioni a zero. Alza l’asticella per altre grandi economie emergenti come l’India, dove la discussione sul raggiungimento della carbon neutrality è ancora agli albori.

“L’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici traccia la strada per il mondo verso uno sviluppo verde e a basse emissioni di carbonio. Delinea i passi minimi da compiere per proteggere la Terra, la nostra patria comune, e tutti i Paesi devono compiere passi decisivi per onorare questo accordo”, ha detto il Presidente Xi in un videomessaggio registrato.

Ha invitato tutti i Paesi a “cogliere l’opportunità storica” dell’innovazione scientifica e tecnologica e a sfruttare la pandemia del coronavirus per rilanciare lo sviluppo verde.

Tra entusiasmo e scetticismo

Ursula von der Leyen, presidente della Commissione Europea, ha accolto con favore l’annuncio della Cina come “un passo importante nella nostra lotta globale contro il cambiamento climatico”, ma ha anche avvertito in un messaggio su Twitter che “c’è ancora molto lavoro da fare”.

Todd Stern, ex emissario americano per il clima e artefice dell’Accordo di Parigi, ha affermato che l’impegno per la carbon neutrality è “una grande e importante novità”.

“Il semplice raggiungimento di un picco di emissioni ‘prima del 2030’ non sarà sufficiente a mettere la Cina sulla strada rapida necessaria per la neutralità del carbonio, ma nel complesso si tratta di un passo molto incoraggiante”, ha aggiunto Stern.

Il discorso di Xi ha fatto seguito alla dichiarazione di Donald Trump all’Onu, in cui si è scagliato contro “l’inquinamento dilagante” da parte della Cina. Il presidente degli Stati Uniti si è ritirato dall’accordo di Parigi e ha invertito molte delle politiche climatiche messe in atto dal predecessore Barack Obama.

Joe Biden, il candidato democratico alla presidenza degli Stati Uniti, ha dichiarato che, se eletto a novembre, porterà al 2050 un obiettivo di emissioni nette pari a zero. Il suo manifesto include una dura retorica sulla Cina, dicendo che avrebbe fatto pressione sul paese per fermare il finanziamento di energia sporca in altri paesi.

“L’impegno di Xi Jinping per il clima è un’audace mossa diplomatica che dimostra una chiara volontà politica e il massimo desiderio di contrastare la posizione della Cina in materia di clima con gli Stati Uniti”, ha detto Li Shuo, responsabile per l’energia e il clima di Greenpeace con sede a Pechino, a Climate Home News.

John Murton, l’ambasciatore del clima del Regno Unito per summit delle Nazioni Unite di Glasgow il prossimo anno, la Cop26, ha twittato che si trattava di “un annuncio significativo” e non vedeva l’ora di conoscerne i dettagli.

Jennifer Tollman, consulente politico ed esperta di diplomazia climatica presso il think tank E3G, ha aggiunto che la mossa ha segnato “un enorme cambiamento economico”, poiché sia la Cina che l’Unione europea – i due maggiori mercati mondiali – hanno promesso di porre fine ai loro contributi al cambiamento climatico.

L’annuncio sarà visto anche come una vittoria per l’Ue, che ha puntato a far leva su una maggiore azione da parte della Cina nei colloqui bilaterali.

L’annuncio precede un dialogo ad alto livello tra l’Ue e la Cina, previsto per novembre, sulle loro strategie di decarbonizzazione a lungo termine e su come migliorare il loro piano per il clima fino al 2030.

“Se questo è ciò che la Cina sta mettendo sul tavolo adesso, dove andremo a finire?” si è chiesto Tollman. Un dettaglio da chiarire è se l’obiettivo delle zero emissioni annunciato della Cina si applica solo all’anidride carbonica o a tutti i gas serra, ha detto.

Nell’ambito del suo attuale impegno per l’accordo di Parigi, la Cina ha già promesso di raggiungere il picco delle sue emissioni di carbonio “intorno al 2030”.

Raggiungerlo “prima del 2030″ non è sufficiente”, ha detto Li in un tweet. “Ma in questa fase mostra una volontà politica positiva”. Il prossimo passo fondamentale è quello di rispondere in base a quanto prima”, ha aggiunto.

Nelle discussioni bilaterali tra l’Ue e la Cina, Bruxelles ha fatto pressioni affinché Pechino raggiunga il picco delle sue emissioni entro il 2025, sostenendo che il 2030 è “troppo tardi”.

La mossa viene in anticipo rispetto al 14° piano quinquennale della Cina, che comprenderà obiettivi di sviluppo dettagliati dal 2021 al 2025. Le fonti hanno detto a Bloomberg che la Cina prevede di ridurre la quota di carbone nel suo mix energetico dal 57,5% nel 2020 al 52% nel 2025. Nella stessa data, prevede di ottenere il 20% di energia primaria da fonti non fossili.

Questo si tradurrebbe in un 42% della rete elettrica cinese alimentata da energia rinnovabile e nucleare entro il 2025, secondo l’analisi di Bloomberg – in aumento rispetto al 32% di oggi.

Richard Black, direttore dell’Energy and Climate Intelligence Unit con sede nel Regno Unito, ha accolto la mossa come un “passo avanti molto significativo”.

“La Cina non è solo il più grande emettitore di gas serra al mondo, ma anche il più grande finanziatore di energia e il più grande mercato, quindi le sue decisioni giocano un ruolo importante nel plasmare il modo in cui il resto del mondo progredisce con la sua transizione dai combustibili fossili che causano il cambiamento climatico”.