Trasporti, l’Ue cambia le regole sul conteggio dell’utilizzo dei biocarburanti

In base alle nuove proposte, presentate come parte dell'ampio pacchetto di leggi sul clima 'Fit for 55', i moltiplicatori verranno rimossi dal settore del trasporto su strada ma rimarranno per i voli e i trasporti via nave. [Scharfsinn/Shutterstock]

L’industria dei biocarburanti ha accolto con favore la proposta della Commissione europea di porre fine al doppio conteggio dei biocarburanti basati sui rifiuti nel mix energetico del trasporto su strada dell’Ue, una pratica che a loro giudizio consentiva di mascherare l’uso di combustibili fossili.

L’obiettivo rivisto del 2,2% per i biocarburanti avanzati, come l’olio da cucina usato, è inferiore alla percentuale del 3,5% proposta nella direttiva sulle energie rinnovabili del 2018.

Ma l’abolizione dei cosiddetti ‘moltiplicatori’ – che consentivano di conteggiare due volte i biocarburanti a base di rifiuti – significa che in termini reali la percentuale di biocarburanti di seconda generazione che alimentano i trasporti dell’Ue aumenterà.

L’Ue utilizza i moltiplicatori per rendere vantaggiosa la scelta di mezzi di produzione di energia più costosi ma più puliti. I critici, tuttavia, sostengono che in questo modo la realtà del mix energetico europeo rimane oscura.

“La proposta della Commissione di porre fine all’uso dei moltiplicatori è una buona notizia per la lotta ai cambiamenti climatici, perché pone fine a quello che era essenzialmente un trucco contabile per nascondere la continua dipendenza dell’UE dai combustibili fossili per i trasporti”, ha detto Emmanuel Desplechin, segretario generale dell’azienda di etanolo rinnovabile ePURE.

“L’utilizzo di obiettivi reali invece di obiettivi virtuali significa che ogni litro di combustibile rinnovabile utilizzato sostituirà un litro di combustibile fossile”, ha aggiunto.

L’Advanced Biofuels Coalition LSB, un’associazione che comprende 11 imprese, ha definito la decisione un “progresso reale”.

“Il moltiplicatore è principalmente uno strumento utile per gli Stati membri per riferire alla Commissione di aver ‘raggiunto’ l’obiettivo di utilizzo dell’energia rinnovabile nei trasporti, ma con solo la metà del volume”, ha detto a EURACTIV Robert Vierhout di Enerkem, un’altra società che si occupa di biocarburanti avanzati.

Anche la Green Energy Platform, un gruppo di aziende coinvolte nel settore dei biocarburanti derivati ​​dalle colture, ha salutato l’abbandono di quelli che hanno definito “moltiplicatori che distorcono il mercato”.

Parlando alla presentazione della direttiva aggiornata sulle energie rinnovabili, il commissario Ue per l’Energia, Kadri Simson, ha affermato che la Commissione ha “semplificato” l’approccio ai moltiplicatori.

“Stiamo mantenendo i moltiplicatori dove potenziano maggiormente i settori [in cui le emissioni sono] difficili da abbattere – e quindi portandoli nell’aviazione e nel mare – per assicurarci che gli sforzi di decarbonizzazione diano la priorità a quei settori”, ha detto Simson.

A differenza del trasporto su strada, dove i veicoli elettrici e a celle a combustibile a idrogeno sono già diffusi, gli aerei e le navi a basse emissioni di carbonio non sono ancora pronti per il mercato. La Commissione ha stabilito degli obiettivi vincolanti per l’uso di combustibili alternativi sostenibili, come i biocarburanti da rifiuti e gli elettrocombustibili, per ridurre le emissioni mentre la tecnologia matura.

Tuttavia, la decisione della Commissione di continuare ad applicare un moltiplicatore di 1,2x per i biocarburanti derivati dai rifiuti nel settore marittimo e aereo è stata messa in discussione dall’Advanced Biofuels Coalition LSB.

“Questo moltiplicatore non ha avuto alcun effetto fino ad oggi e non è più necessario, poiché anche in questi due settori sono in vigore gli obiettivi vincolanti”, ha detto Vierhout.

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Un nuovo approccio

Se l’industria ha reagito positivamente alla decisione di eliminare i moltiplicatori nel trasporto su strada, una misura che chiedeva da molto, l’ong per la mobilità pulita Transport & Environment (T&E) sostiene invece che i moltiplicatori possono incentivare una maggiore efficienza se vengono utilizzati per stimolare l’elettrificazione.

“La questione dei moltiplicatori è in realtà più centrale per riconoscere quello che è l’uso più efficiente dell’energia: l’elettrificazione diretta dei trasporti. Il moltiplicatore di quattro per l’elettricità rinnovabile fornito su questo obiettivo avrebbe dovuto essere mantenuto [nell’aggiornamento della direttiva sulle energie rinnovabili]”, ha detto a EURACTIV Laura Buffet, direttore energetico di T&E.

Tuttavia, un funzionario dell’UE che ha parlato con EURACTIV chiedendo l’anonimato ha affermato che la proposta continua a incentivare fortemente l’elettricità rinnovabile.

Il funzionario ha sottolineato che l’aggiornamento della politica in quest’ambito dovrebbe essere vista nel contesto più ampio delle nuove misure dell’UE, come l’estensione del mercato europeo della CO2 al trasporto su strada e gli standard di emissioni sempre più severi imposti ai veicoli.

Grazie al risparmio del 100% delle emissioni dell’elettricità verde, “l’elettricità rinnovabile utilizzata nei trasporti verrebbe comunque contabilizzata quasi quattro volte la quantità di biocarburanti convenzionali per unità di energia – un incentivo simile al moltiplicatore 4x”, ha affermato il funzionario.

Secondo la proposta, l’obiettivo per la riduzione delle emissioni dei trasporti non è più espresso in termini di contenuto energetico dei combustibili, ma piuttosto della loro intensità di gas a effetto serra.

Di conseguenza, i combustibili rinnovabili vengono valutati in base al loro risparmio di emissioni rispetto a benzina e diesel, mentre l’elettricità rinnovabile viene confrontata con l’elettricità a base fossile.

La proposta mira a conseguire una riduzione del 13% dei gas a effetto serra attraverso l’aumento della quota di energia rinnovabile utilizzata nei trasporti. Con l’attuale approccio, basato sul contenuto energetico nel carburante, questo cambiamento corrisponderebbe a un aumento della quota di energia rinnovabile dal 14% al 28%.

Le modifiche proposte fanno parte della cosiddetta legislazione ‘Fit for 55’ della Commissione europea, un ampio pacchetto di leggi sull’energia e sul clima volte a ridurre le emissioni dell’Unione del 55% entro il 2030, nel percorso verso il raggiungimento dello zero netto entro il 2050.

La legislazione inclusa nel pacchetto ‘Fit for 55’ sarà ora discussa dagli Stati membri dell’UE e dal Parlamento europeo, un processo che potrebbe richiedere diversi anni per concludersi.

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