Transizione energetica, l’Europa chiede all’industria del gas di accelerare sull’idrogeno

Gas Infrastructure Europe (GIE), un'associazione di settore, ha individuato quattro percorsi di decarbonizzazione - che vanno dalla spedizione diretta dell'idrogeno in Europa attraverso navi cisterna e condotte alla conversione di altri gas in idrogeno. [Flickr]

L’idrogeno costituisce il mezzo per poter raggiungere gli obiettivi di sostenibilità dell’Unione Europea. La Commissione Europea ha reso l’idrogeno “un elemento centrale” dei piani di decarbonizzazione dell’industria europea, in particolare per settori come la siderurgia, i prodotti chimici e i trasporti pesanti, che non possono facilmente passare all’elettricità.

Mercoledì 13 maggio ad un evento online di EURACTIV.com, Tudor Constantinescu, consulente senior della Direzione energetica della Commissione europea, ha affermato che è necessaria un’accelerazione della conversione dell’industria del gas in idrogeno e in altri gas a basse emissioni di carbonio per raggiungere gli obiettivi climatici dell’Unione Europea.

Infatti, l’idrogeno costituisce un elemento chiave nei piani di sostenibilità dell’Unione Europea entro il 2050.  Se vogliamo raggiungere una decarbonizzazione del 50-55% entro il 2030, significa mettere più investimenti in anticipo al fine di ridurre i costi complessivi durante la durata di questo investimento“, ha affermato Constantinescu.

Una nuova infrastruttura per l’idrogeno

Il tempo di costruzione di una infrastruttura per l’idrogeno costituisce una criticità non trascurabile: ci vorrà tempo. Il timore è che la transazione energetica non avvenga nei tempi necessari per rispettare gli obiettivi climatici dell’Europa.

“Questo renderà le cose estremamente complicate”, ha dichiarato Jonathan Stern dell’Oxford Institute of Energy Studies, intervenendo all’evento online EURACTIV.

Mas Infrastructure Europe (GIE), un’associazione industriale, ha identificato quattro percorsi principali, che vanno dalla spedizione diretta di idrogeno in Europa attraverso condutture o dalla conversione di altri gas in idrogeno dopo l’atterraggio presso i terminali di importazione di GNL. Queste possibilità sono ancora in fase esplorativa.

Quattro alternative per il processo di decarbonizzazione

I quattro percorsi di decarbonizzazione delle infrastrutture sono stati delineati da Thierry Deschuyteneer, un ingegnere belga che presiede il gruppo di lavoro “Terminal for the Future” presso GIE, che ha sostenuto l’evento EURACTIV. 

Molte delle tecnologie di seguito presentate non sono ancora mature, ma l’industria europea potrebbe accelerarne il completamento.

  • Il primo riguarda le importazioni di gas verde come il bio-GNL o il GNL sintetico direttamente in Europa, utilizzando terminali esistenti. Il processo di decarbonizzazione avrebbe luogo presso i paesi esportatori di gas.
  •  Il secondo percorso prevede la decarbonizzazione del gas ai terminali stessi, una volta giunto in Europa. “Questa è probabilmente una soluzione temporanea, ma potrebbe avviare l’economia dell’idrogeno su larga scala”, ha affermato Deschuyteneer.
  •  Una terza opzione è quella di portare l’idrogeno generato al di fuori dell’Europa – in luoghi come il Nord Africa e la penisola araba dove può essere prodotto a basso costo – e portarlo in Europa tramite terminali GNL, che dovrebbero quindi essere aggiornati.
  • Un’ultima opzione è quella di utilizzare altri vettori energetici come l’ammoniaca e il metanolo, che possono essere convertiti in idrogeno quando raggiungono l’Europa.

La posizione di Hydrogen Europe

Jorgo Chatzimarkakis, un ex deputato liberale tedesco che è ora segretario generale di Hydrogen Europe, ha affermato che la domanda principale che deve affrontare l’industria ora è “come aumentare” la produzione.

Il piano di risanamento dell’UE per la crisi COVID-19 offre l’opportunità di accelerare tali piani, in particolare per quanto riguarda le infrastrutture, ha affermato.

Chatzimarkakis ha fatto riferimento all’iniziativa a idrogeno verde 2x40GW, pubblicata in aprile da Hydrogen Europe, che mira a promuovere un “aumento massiccio” della produzione di elettrolizzatori in Europa.

L’iniziativa si basa in parte sulle importazioni di idrogeno prodotto a basso costo da luoghi come il Nord Africa, la penisola araba e l’Ucraina, che hanno tutti la possibilità di produrre idrogeno verde ad un costo competitivo sul mercato utilizzando elettrolizzatori a energia solare.
La domanda successiva è come trasportare l’idrogeno.”Naturalmente abbiamo gasdotti, che devono essere adattati“, ha affermato Chatzimarkakis. La possibilità di liquidare l’idrogeno a -253 ° C non è da escludere tra le possibili opzioni, così da spedirlo in container in Europa.

Tuttavia ci sono ancora molte perplessità riguardo i costi. Il Segretario Generale di Hydrogen Europe ha concluso dicendo ““Molte di queste cose sono nuove. Se ora mi chiedi qual è il costo di un hub di idrogeno liquefatto per sostituire un hub di GNL, non lo sappiamo. Ma è possibile che il settore dell’idrogeno possa imparare molto dall’industria del GNL”.