Transizione ecologica, l’agenzia europea per le infrastrutture punta alla fine dei progetti sui combustibili fossili

La centrale energetica di Nuon Magnum a Eemshaven, Groningen, in Olanda. Questa centrale può funzionare a gas, carbone e biomassa. [Sander van der Werf / Shutterstock]

Il direttore dell’Agenzia europea per il clima, le infrastrutture e l’ambiente (Cinea) ha raccontato a EURACTIV la sfida di eliminare i progetti sui combustibili fossili, dichiarando che quelli riguardanti gas e carbone “non possono semplicemente sparire” e devono essere gestiti durante la transizione.

La Cinea, che è stata inaugurata ufficialmente il 12 febbraio, ha la missione di sostenere la transizione ecologica. Con il suo portafoglio di 55 miliardi di euro in fondi europei programmato fino al 2027, l’agenzia ha un “chiaro focus su clima e ambiente”, come ha detto il suo direttore Dirk Beckers.

“Cinea è l’agenzia europea che si occupa di portare a compimento il Green Deal europea”, ha detto Beckers in un’intervista scritta a EURACTIV. Tra gli altri programmi legati all’energia, l’agenzia gestisce 9,5 miliardi in fondi di ricerca e innovazione fino al 2027 in aree come la bioenergia, il solare, il vento, il geotermico, il riscaldamento e le maree.

Questi fondi sono orientati verso gli obiettivi di decarbonizzazione dell’Ue, con l’obiettivo di raggiungere la neutralità climatica entro il 2050.

“Sia le politiche europee sulle rinnovabili che quelle sull’efficienza energetica sono allineate verso gli ambiziosi obiettivi di decarbonizzazione per il 2030 e il 2050” e “permetteranno che questa transizione avvenga in modo più veloce, più sicuro ma anche più efficiente”, ha detto.

Per esempio, i progetti relativi alle turbine eoliche galleggianti hanno contribuito a migliorare le prestazioni e a ridurre i costi della tecnologia. Altri progetti, nel frattempo, mirano a migliorare l’integrazione dei pannelli fotovoltaici negli edifici per migliorare le loro prestazioni e ridurre i costi.

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Strumento per collegare l’Europa

Cinea non è partita da zero, ma è stata costruita dall’ex Agenzia esecutiva per l’innovazione e le reti (Inea), che ha gestito precedenti programmi dell’Ue con diversi obiettivi politici.

Il più degno di nota è il Meccanismo per collegare l’Europa, un programma Ue dedicato alle infrastrutture transfrontaliere di trasporto e di energia. Con 31 miliardi di euro in gestione, il Cef copre più della metà dei 55 miliardi di euro di finanziamenti dell’agenzia per il periodo 2021-2027, il grosso dei quali è riservato alle infrastrutture di trasporto.

E mentre la maggior parte dei finanziamenti per le infrastrutture energetiche ora va a progetti e interconnessioni elettriche, il Cef copre anche le vecchie priorità dell’Ue come le interconnessioni del gas naturale, ammette Beckers.

“Il programma Cef Energia ha sostenuto 66 azioni nel campo dei progetti di infrastrutture per il gas negli ultimi sette anni” per un totale di 1,5 miliardi di euro, ha detto Beckers a EURACTIV.

Il gas naturale è un combustibile fossile che gli attivisti verdi e la Commissione europea concordano sul fatto che deve essere gradualmente eliminato per raggiungere la neutralità climatica.

Ma secondo Beckers, i progetti sui combustibili fossili non sono ancora del tutto finiti per Cinea. L’agenzia ha attualmente quattro progetti in corso che si occupano di “centrali elettriche flessibili” che sono collegate ai combustibili fossili, ha detto.

L’obiettivo principale di questi progetti è quello di “trasformare le centrali a carbone in centrali di cogenerazione a biomassa per aiutare a decarbonizzare il mercato energetico” e aumentare la loro flessibilità, ha spiegato.

Il loro finanziamento si fermerà quando i progetti finiranno, il che è previsto “nei prossimi tre anni”, ha detto Beckers. Alla domanda sulla ragione per continuare tali progetti, Beckers ha detto che sono motivati dalla necessità di assicurare una transizione senza intoppi dai combustibili fossili.

“Dobbiamo essere consapevoli che, nonostante i notevoli sviluppi e i significativi investimenti in tecnologie energetiche pulite, la transizione energetica richiederà ancora del tempo, anche in Europa, che è un leader mondiale in questi settori”.

Le centrali elettriche che funzionano con combustibili fossili devono essere gestite durante la transizione, al fine di garantire una fornitura continua di energia a prezzi accessibili per i consumatori europei, ha sostenuto.

“Dovremo garantire che durante la fase di transizione il nostro sistema energetico rimanga stabile, affidabile e ben funzionante”, ha detto Beckers. “Questo significa che le centrali elettriche a combustibile fossile non andranno semplicemente via e dobbiamo gestirle al meglio, dato che costituiscono significativi costi irrecuperabili e sono ancora necessarie per bilanciare la rete in alcuni casi”.

I gruppi ambientalisti, tuttavia, non sono d’accordo.

“Capiamo perfettamente la necessità di concedere tempo per la transizione, ma non spegnere le centrali a gas domani non significa che dobbiamo investire fondi pubblici in più combustibili fossili”, ha detto Elisa Giannelli, consulente politico di E3G, un think tank sul clima.

“Le risorse dell’Ue non dovrebbero finanziare basse ambizioni, ma l’avanguardia”, ha detto a EURACTIV in un commento via e-mail. Se i fondi gestiti da Cinea sostengono progetti fossili, è a causa della mancanza di coerenza nel bilancio dell’Ue, ha sostenuto.

Beckers sostiene che i restanti progetti sui combustibili fossili gestiti da Cinea sono focalizzati sull’aumento della flessibilità delle centrali elettriche in modo che possano agire come backup alle fonti di energia rinnovabili variabili come l’eolico e il solare.

Come tali, essi permettono una più alta percentuale di fonti di energia rinnovabile e diminuiscono le emissioni complessive di gas serra della produzione di elettricità, egli sostiene. Ma Giannelli respinge questi argomenti.

“La cosa più importante è che non abbiamo bisogno di alcun sostegno pubblico per impianti o infrastrutture a combustibili fossili, né per bilanciare la rete né per espandere le infrastrutture a livello di trasmissione o distribuzione”, ha detto.

“Il finanziamento pubblico sarebbe meglio impiegato per sostenere l’efficienza energetica e la diffusione delle energie rinnovabili, specialmente quando si vede l’impatto dei prezzi del gas”.

Lo stesso Connecting Europe Facility (Cef) si è evoluto nel corso degli anni. Ora nella sua seconda iterazione, il programma Cef finanzia progetti di trasporto transfrontaliero, l’integrazione del mercato europeo dell’energia e la trasformazione digitale dell’economia, sostenendo l’introduzione di reti ad alta capacità.

Circa 25,81 miliardi di euro dello strumento andranno a progetti di trasporto, di cui 11,29 miliardi di euro sono riservati alle regioni e ai paesi più poveri dell’Ue. I progetti energetici vedranno 5,84 miliardi di euro di finanziamenti, mentre i progetti digitali potranno usufruire di 2,06 miliardi di euro.

Un’ulteriore fonte futura di finanziamento per Cinea verrà dal regolamento sulle reti energetiche transeuropee (Ten-E), che è attualmente in fase di negoziazione da parte dei legislatori.

Come parte dei colloqui in corso, il Parlamento europeo ha votato per escludere i gasdotti dal finanziamento dell’Ue – anche se con alcune eccezioni.

Secondo Beckers, la revisione del regolamento Ten-E porterà un cambiamento nel tipo di progetti che l’agenzia tratta, “come l’inclusione dei gasdotti di idrogeno”.