Pronta un’alleanza europea per l’idrogeno sostenibile

Un drone in via di sviluppo dalla compagnia aeronautica ungherese Genevation Aircraft Ltd. in collaborazione con l'americana Alaka'i Technologies. Sarebbe il primo drone per il trasporto di passeggeri alimentato a idrogeno. [EPA-EFE/SANDOR UJVARI]

La Commissione europea cercherà di posizionare l’Europa come leader mondiale nel settore dell’idrogeno con una nuova alleanza guidata dalle industrie che sarà inaugurata mercoledì (8 luglio).

Annunciata a marzo nell’ambito della nuova politica industriale della Commissione, l’alleanza mira a riunire le istituzioni dell’Ue, i governi nazionali e i rappresentanti dell’industria al fine di creare una catena del valore dell’idrogeno in Europa.

“L’Alleanza europea per l’idrogeno metterà in comune le risorse per portare una dimensione e un impatto sufficienti agli sforzi di industrializzazione, creando uno slancio verso un ecosistema industriale dell’idrogeno sostenibile nell’Ue”, dice una bozza di documento della Commissione vista da EURACTIV.

La Commissione lancerà l’alleanza mercoledì (8 luglio), insieme alle relative “strategie” politiche sull’integrazione del settore dell’idrogeno e dell’energia.

L’alleanza riunirà tutti i segmenti della catena del valore dell’idrogeno – dall’offerta alla domanda e alla distribuzione – “al fine di ottenere la scala per la riduzione dei costi e la competitività”, dice la bozza del documento, che è ancora soggetta a cambiamenti prima di essere presentata mercoledì.

L’idrogeno è visto come una potenziale soluzione perfetta per decarbonizzare industrie come l’acciaio e i prodotti chimici, che sono considerate “difficili da eliminare” perché richiedono calore ad alta temperatura e non possono essere facilmente elettrificate.

“La diffusione industriale su larga scala richiede un’azione sistemica lungo l’intera catena del valore, dalla produzione e dal trasporto dell’idrogeno all’uso industriale come materia prima per le industrie ad alta intensità energetica, come combustibile per il trasporto o per bilanciare la produzione di elettricità rinnovabile”, spiega la Commissione nel documento.

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Una pianificazione di progetti di investimento su larga scala

L’alleanza cercherà di “identificare le esigenze tecnologiche, le opportunità di investimento e le barriere e gli strumenti normativi”, ha dichiarato a marzo la Commissione nell’ambito della sua “nuova strategia industriale per l’Europa”.

Secondo la bozza del documento dell’Ue, uno degli obiettivi chiave sarà quello di realizzare “un piano di progetti di investimento su larga scala nell’ecosistema dell’idrogeno pulito” che beneficeranno di uno status speciale come i cosiddetti Progetti importanti di interesse comune europeo (Ipcei).

Le normali regole dell’UE non si applicheranno a questi progetti, consentendo ai governi nazionali di sovvenzionarli senza dover rispettare i rigidi limiti degli aiuti di Stato dell’Ue.

Più in generale, la Commissione ha dichiarato che rivedrà le proprie norme sulla concorrenza e sugli aiuti di Stato per aiutare le imprese europee a raggiungere la dimensione critica necessaria per competere con i giganti industriali in Cina o negli Stati Uniti.

Tuttavia, la governance dell’alleanza sta causando nervosismo tra i gruppi ambientalisti, che hanno criticato quello che considerano un favoritismo unilaterale dell’industria. La composizione del consiglio di amministrazione, in particolare, sta attirando le critiche dei Verdi.

“È composto da tutti i maggiori rappresentati dell’industria del gas”, ha detto Tara Connolly, un’attivista per l’energia di Friends of the Earth Europe, una Ong ambientalista.

“È incredibile che la Commissione consegni le chiavi del settore dell’idrogeno in Europa all’industria dei combustibili fossili”, ha aggiunto, dicendo che “aziende come Shell e Snam non hanno interesse a produrre idrogeno rinnovabile e vogliono solo un modo per tenere l’Europa agganciata ai combustibili fossili”.

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Focus sull’idrogeno rinnovabile

La bozza del documento della Commissione non fa mistero del fatto che l’alleanza “sarà guidata dall’industria”.

Tuttavia, aggiunge che “includerà anche tutte le parti interessate dell’ecosistema dell’idrogeno”, compresi gli Stati membri e le regioni dell’Ue, i sindacati, le Ong, le organizzazioni di ricerca e tecnologiche e la società civile.

I membri del consiglio di amministrazione dell’alleanza includono infatti rappresentanti del settore del gas come Shell, Gasunie e Snam. Ma comprende anche Michelin e Daimler sul versante della mobilità, oltre a Vattenfall e Edf per il settore dell’elettricità.

E anche i gruppi della società civile sono rappresentati da tre membri, tra cui la Fondazione Europea per il Clima, un gruppo no-profit, e IndustriAll, un’organizzazione sindacale internazionale.

Alla richiesta di EURACTIV di commentare gli aspetti di governance, la Commissione europea ha affermato che l’alleanza “sarà aperta a tutti gli attori rilevanti dell’ecosistema dell’idrogeno”, compresi gli attori industriali e le Ong. “L’alleanza sarà costruita sui principi di cooperazione, inclusività e trasparenza”, ha detto un portavoce a EURACTIV nei commenti inviati via e-mail.

Inoltre, il portavoce ha detto che l’alleanza si concentrerà “sull’idrogeno rinnovabile” e “l’idrogeno a basso contenuto di carbonio con riduzioni molto ambiziose delle emissioni di CO2 rispetto all’idrogeno fossile”, una mossa che garantirà che tutti i progetti finanziati dall’alleanza siano orientati al raggiungimento dell’obiettivo di neutralità climatica del blocco per il 2050.

Tuttavia, le Ong temono che i membri dell’industria che siedono nel consiglio di amministrazione dell’alleanza si trovino ad affrontare conflitti di interesse nel decidere quali progetti finanziare.

Ma la Commissione ha sminuito questi timori, affermando che la struttura aperta dell’alleanza e i suoi obiettivi preverranno eventuali conflitti potenziali.

“L’impegno dei partecipanti agli ambiziosi obiettivi dell’alleanza in termini di riduzione delle emissioni dovrebbe evitare potenziali conflitti di interesse. Inoltre, il ruolo della Commissione nel monitoraggio dei progressi farà sì che tutte le iniziative dell’alleanza siano pienamente allineate con l’obiettivo della neutralità climatica e servano l’interesse pubblico”, ha detto il portavoce.

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