Idrogeno verde, la bozza di regolamento Ue sull’addizionalità riceve il plauso dell’industria

La bozza di atto delegato della Commissione europea sull'addizionalità per la produzione di idrogeno ha suscitato preoccupazioni nella società civile. [EPA-EFE/STEPHANIE LECOCQ]

La Commissione Europea ha redatto nuove regole che chiariscono come l’idrogeno ‘verde’ prodotto da energie rinnovabili possa essere legalmente considerato “aggiuntivo” e verificato come tale. Il progetto di regole è visto come un incentivo per la nascente industria europea.

L’idrogeno verde prodotto da energia rinnovabile è visto come un potenziale proiettile d’argento per decarbonizzare settori industriali le cui emissioni sono difficili da abbattere come quelli dell’acciaio e della chimica, che attualmente dipendono dai combustibili fossili e non possono passare facilmente all’elettricità.

All’inizio di questo mese, l’industria degli elettrolizzatori dell’UE si è impegnata ad aumentare di dieci volte la propria capacità di produzione – arrivando a 17,5 GW all’anno entro il 2025 – nel tentativo di aumentare la produzione di idrogeno verde in Europa.

Tuttavia, si teme che la spinta dell’UE per l’idrogeno verde possa cannibalizzare l’elettricità rinnovabile destinata ad altri usi, come fornire energia pulita per l’industria o i veicoli elettrici.

Per evitare questo problema, la Commissione europea sta redigendo regole per garantire che gli impianti elettrici che forniscono elettricità per l’idrogeno verde siano “aggiuntivi” agli altri usi dell’elettricità.

Venerdì 20 maggio, l’esecutivo dell’UE ha pubblicato una bozza di regole – note come “atto delegato” nel gergo dell’UE – per decidere cosa può essere considerato “aggiuntivo”.

Queste bozze di regole, che sono in attesa di una consultazione pubblica di 4 settimane, potrebbero essere un incentivo per la nascente industria europea dell’idrogeno. Nel dicembre 2021, un’ampia coalizione di imprese ha inviato una lista di desideri all’esecutivo dell’UE, affermando che l’atto delegato di addizionalità “è un fattore decisivo per determinare se l’UE raggiungerà l’obiettivo della strategia per l’idrogeno di 6 GW prodotti entro il 2024 e di 40 GW entro il 2030”.

Tutte le loro principali richieste, inclusa una transizione più morbida dall’attuale produzione di idrogeno basata su gas fossile all’idrogeno verde, sembrano essere state soddisfatte dal progetto di regole della Commissione.

“Al fine di garantire che l’idrogeno rinnovabile sia prodotto da elettricità rinnovabile, la produzione di elettricità rinnovabile dovrebbe avvenire contemporaneamente al consumo di elettricità per la produzione di idrogeno rinnovabile”, prevede il progetto di regolamento.

Inoltre, “non dovrebbe esserci congestione della rete elettrica tra l’elettrolizzatore che produce idrogeno rinnovabile e l’impianto che genera elettricità rinnovabile”.

Al fine di dimostrare che la produzione e il consumo avvengono contemporaneamente, “i produttori di idrogeno dovrebbero dimostrare che la produzione di idrogeno rinnovabile avviene nella stessa ora di calendario della produzione di elettricità rinnovabile, o che l’elettricità rinnovabile che è stata immagazzinata localmente durante tale periodo venga utilizzata.

Per essere considerata “aggiuntiva”, la capacità di energia rinnovabile dovrà entrare in esercizio “non prima di 36 mesi prima” dell’installazione dell’elettrolizzatore. “Laddove ad un elettrolizzatore esistente venga aggiunta capacità di produzione aggiuntiva, “la capacità aggiunta è considerata parte dell’impianto esistente”, a condizione che la capacità sia aggiunta nello stesso sito e l’aggiunta avvenga entro e non oltre 24 mesi dopo che l’installazione iniziale è entrata in funzione”, si legge nel progetto di regole.

Idrogeno verde, l’Ue punta a una forte riduzione del prezzo di produzione entro il 2030

Il costo di produzione dell’idrogeno verde, ottenuto tramite l’energia rinnovabile, è destinato a scendere e la capacità in Europa e nei Paesi limitrofi sorpasserà gli attuali obiettivi entro il 2030, hanno dichiarato diversi funzionari dell’Ue.

Diversi Paesi e aziende hanno preso …

Ma i gruppi ambientalisti non sono così ottimisti.

“Queste regole spaventosamente permissive trasformerebbero quello che avrebbe potuto essere un combustibile pulito del futuro in uno inquinante che dipenderà da ancora più dai combustibili fossili”, ha affermato Dominic Eagleton, attivista senior del gas presso l’ong per il clima Global Witness. “Questo è puro greenwashing”, ha detto.

Finora l’industria è rimasta in silenzio riguardo alla bozza di regole, che le imprese hanno descritto come “un fattore decisivo” per raggiungere gli obiettivi dell’UE sull’idrogeno verde.

Ma la questione rimane controversa in quanto la Commissione europea potrebbe non avere solide basi legali.

“Con questa clausola di salvaguardia [la Commissione europea] si allontana dalla necessità di garantire l’addizionalità per l’elettricità utilizzata direttamente e indirettamente nel settore dei trasporti prevista dalla direttiva alla base delle energie rinnovabili”, ha affermato Holl.

Il progetto di regole è aperto per una consultazione pubblica di quattro settimane che si concluderà il 17 giugno, dopodiché la Commissione presenterà la sua proposta finale. Il progetto di testo sarà quindi sottoposto all’esame del Parlamento europeo e dei 27 Stati membri dell’UE in seno al Consiglio, che hanno quattro mesi per esaminarlo.

Gli “atti delegati” sono delicati perché i due colegislatori dell’UE possono solo respingere la proposta della Commissione, ma non possono modificarla. Se i paesi dell’UE non riescono a raggiungere la maggioranza richiesta per rifiutare il piano, questo viene automaticamente approvato dopo quattro mesi.