Idrogeno, cinque Paesi chiedono all’Ue di puntare sulle rinnovabili e dire addio al gas

La ministra per la transizione ecologica spagnola, Teresa Ribera EPA-EFE/J.J. Guillen

Austria, Danimarca, Lussemburgo, Portogallo e Spagna hanno pubblicato una lettera congiunta che invita l’Unione europea a dare chiaramente la priorità alle energie rinnovabili nell’ambito di un progetto guidato dall’Ue che mira ad accelerare la diffusione dell’idrogeno, la ricerca e le infrastrutture.

L’Unione Europea ha lanciato giovedì (17 dicembre) un “importante progetto di comune interesse europeo” sull’idrogeno, o IPCEI; 23 Paesi europei hanno firmato un manifesto che apre la strada ad un mercato dell’idrogeno più pulito.

Il ministro dell’Economia tedesco Peter Altmaier ha presieduto l’evento di lancio di giovedì, che ha visto la Norvegia e altri 22 paesi europei firmare una dichiarazione d’intenti, o manifesto, a sostegno dell’iniziativa. Tuttavia, i cinque paesi dell’Ue vedono la mossa con scetticismo, avvertendo che l’iniziativa non deve essere usata come una scorciatoia per finanziare le infrastrutture del gas fossile.

“La Spagna scommette esclusivamente sull’idrogeno rinnovabile, e ritiene che i fondi europei e il sostegno normativo all’idrogeno rinnovabile dovrebbero essere prioritari rispetto all’idrogeno a bassa emissione di carbonio, che viene invece prodotto con gas naturale (idrogeno blu) o nucleare”, ha dichiarato una fonte UE a EURACTIV.

La Commissione europea vede l’idrogeno come “un fondamentale pezzo mancante del puzzle” per ottenere una decarbonizzazione più profonda nei settori delle industrie siderurgica e chimica, che non possono essere elettrificata completamente.

“L’idrogeno pulito aiuterà le nostre industrie europee a decarbonizzarsi, ad essere resilienti e a rimanere competitive a livello globale”, ha affermato Thierry Breton, il commissario per il mercato interno dell’Ue, presente all’evento di lancio.

Idrogeno: “rinnovabile” o “a bassa emissione di carbonio”?

Nelle ultime settimane gli Stati membri dell’Ue hanno dibattuto su quale tipo di idrogeno sostenere, con due schieramenti contrapposti: quelli a favore dell’idrogeno verde prodotto esclusivamente da elettricità rinnovabile, e quelli a favore di una più ampia definizione di “low carbon”, che include anche l’energia nucleare e i gas decarbonizzati.

I sostenitori dell’idrogeno “blu” dicono che il gas naturale sarà necessario nel breve periodo per aumentare i volumi di produzione e far crescere il mercato dell’idrogeno dell’Ue, che è attualmente molto piccolo.

Margrethe Vestager, commissaria per la concorrenza dell’Ue, ha cercato di chiarire l’approccio della Commissione, spiegando che il sostegno normativo sarà mirato solo a progetti che possono dare un contributo significativo agli obiettivi climatici a lungo termine dell’Ue.

“Lo sviluppo di tecnologie per l’idrogeno a basse emissioni di carbonio e, in particolare, per l’idrogeno verde, e la costruzione delle infrastrutture necessarie per la sua diffusione, ci porterà un passo più vicini a fare dell’Europa il primo continente neutro dal punto di vista climatico entro il 2050”, ha detto durante l’evento di lancio.

Gli IPCEI sono stati istituiti nel 2014 e consentono agli Stati membri dell’Ue di sovvenzionare la ricerca e l’innovazione transfrontaliera ad alto rischio, nonché i progetti infrastrutturali, senza dover rispettare le norme normalmente severe dell’Ue in materia di aiuti di Stato.

“Nessuno Stato membro o impresa può farlo da solo”, ha sottolineato Vestager. “Ecco perché ha senso che i governi europei si riuniscano per sostenere progetti così importanti di comune interesse europeo, se il mercato da solo non si assume il rischio”. Ed è per questo che abbiamo messo in atto regole speciali sugli aiuti di Stato per spianare la strada”.

Ma i cinque Paesi dell’Ue sono preoccupati che il nuovo IPCEI a idrogeno venga utilizzato per sostenere l’idrogeno “low carbon” prodotto dal gas naturale o dall’energia nucleare.

Dicono di aver firmato il manifesto – ma solo “con l’intesa che questa iniziativa dovrebbe riferirsi esclusivamente all’idrogeno proveniente da fonti di energia rinnovabili, poiché consideriamo questa tecnologia come l’unica soluzione sostenibile a lungo termine per raggiungere la neutralità climatica entro il 2050”.

“I progetti all’interno di un IPCEI devono rispettare il principio della graduale eliminazione delle sovvenzioni dannose per l’ambiente”, hanno scritto i firmatari della lettera.

La lettera è stata firmata dai ministri dell’Ambiente di Austria (Leonore Gewessler), Danimarca (Dan Jørgensen), Lussemburgo (Claude Turmes), Portogallo (João Pedro Matos Fernandes) e Spagna (Teresa Ribera Rodríguez).

Sono stati sostenuti nel loro movimento da gruppi ambientalisti, che hanno espresso dubbi sul manifesto dell’idrogeno dell’Ue.

“Questa iniziativa non deve diventare una copertura per gettare denaro pubblico nei combustibili fossili”, ha detto Rita Tedesco di Ecos, un gruppo di pressione specializzato in standard verdi.

“Qualsiasi sostegno pubblico deve essere diretto solo all’idrogeno prodotto al 100% da fonti rinnovabili”. La Commissione deve vigilare attentamente su questo aspetto, facendo in modo che l’origine rinnovabile dell’idrogeno che riceve finanziamenti pubblici sia certificata attraverso un sistema di certificazione credibile”.

“Tutti gli altri tipi di idrogeno devono essere esclusi dal sostegno pubblico, compreso il cosiddetto ‘idrogeno a basso contenuto di carbonio’, che aumenta il rischio di greenwashing e rischia di fare rientrare dalla porta di servizio i combustibili fossili”, ha detto Tedesco.