Gas, l’Albania può diventare un punto chiave per l’Europa dopo l’ultimo accordo con gli Stati Uniti

La costa albanese vicino a Narta, dove dovrebbe sorgere una nuova centrale a gas naturale. [Shutterstock, Todor Stoyanov]

L’Albania potrebbe essere un giocatore chiave nel settore del gas in Europa, dato che la compagnia statunitense Excelerate Energy Inc prevede di usarla come base per consegnare gas naturale e derivati al resto della regione, mentre il paese guarda anche all’aumento delle interconnessioni nel corso della crisi energetica globale.

Ma il piano potrebbe non piacere alle organizzazioni ambientaliste che recentemente hanno invitato la Commissione europea e i governi regionali a evitare il gas e a investire in energie rinnovabili come il solare e l’eolico.

La compagnia fornirà centrali elettriche galleggianti all’Albania, permettendole di generare elettricità, aumentare la produzione e aumentare le esportazioni. Inoltre, l’azienda sta lavorando con Exxon Mobil Corp per costruire una centrale a gas naturale liquefatto (gnl) a Valona.

Il Ceo di Excelerate, Steve Kobos, ha detto che spera di usare il progetto gnl di Valona per espandersi in altri paesi della regione.

“È un buon progetto energetico per l’Albania”, ha detto Kobos a Bloomberg a proposito dell’accordo sugli impianti galleggianti. “Ovviamente speriamo che porti all’opportunità di consegnare e vendere gas naturale in Europa da quell’accesso”.

L’Albania dipende attualmente dall’energia idroelettrica e dall’importazione di energia da combustibili fossili. Altri paesi della regione dipendono principalmente dal carbone. C’è stato un appello da parte degli ambientalisti a muoversi verso l’eolico e il solare, piuttosto che usare il gas fossile come energia alternativa o di transizione.

Nel frattempo, l’Europa sta cercando di diversificare le sue fonti di gas naturale per ridurre la dipendenza dalla Russia. Si è anche mossa per bandire il carbone russo, e un divieto sul petrolio potrebbe essere incluso nel sesto pacchetto di sanzioni.

L’Albania ha firmato un accordo con ExxonMobil ed Excelerate Energy per trasformare la centrale termica di Valona in un terminale di gas naturale liquefatto nel marzo 2021.

All’epoca, il ministro dell’energia Belinda Balluku aveva sottolineato la necessità per l’Albania e la regione balcanica di diversificare e migliorare le forniture energetiche.

“Siamo sicuri che il gnl può essere la chiave per raggiungere questi obiettivi strategici e per fornire finalmente una soluzione al complesso progetto Vlora Tpp scegliendo i migliori partner, attrezzati per consegnare un progetto di tale portata”, ha aggiunto.

Il rappresentante della società americana ha detto che “il progetto dovrebbe portare la trasformazione in Albania, ma anche nella regione”.

“Mentre l’Albania cerca di migliorare la sicurezza e la resilienza energetica, siamo fiduciosi che una soluzione a gnl fornirebbe affidabilità alla rete elettrica del paese, integrando al contempo le energie rinnovabili intermittenti e le risorse alternative”, ha dichiarato Kobos allora.

All’inizio del 2022, l’Albanian Power Corporation (Kesh), che gestisce le principali centrali idroelettriche del paese, ha annunciato l’invito a manifestare interesse per le opportunità tecniche ed economiche per affittare un asset di generazione di energia termica che può essere facilmente integrato nella rete di trasmissione del paese.

Nell’invito è specificato che l’ente vuole affittare l’impianto per uno o tre anni. La terza parte dovrebbe anche fornire servizi di manutenzione e funzionamento per la durata del contratto e in linea con i requisiti di Kesh. I requisiti includono il funzionamento con olio combustibile leggero e pesante.

Deve anche essere “adatto ad essere schierato” vicino alla centrale termica esistente di Valona in modo da poter utilizzare facilmente l’infrastruttura di interconnessione esistente.

La centrale di Narta si trova a Valona su una delle spiagge più incontaminate della regione, nelle vicinanze di un’area protetta. Dalla sua costruzione e completamento nel 2005, non ha generato un solo watt di potenza ed è stata afflitta da problemi con il suo sistema di raffreddamento.

Le Capitali – Ong chiedono all'Ue di ridurre la dipendenza dei Balcani dal gas

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Nel frattempo, sono in corso i preparativi per ricostruire i connettori energetici tra Albania e Montenegro, e un progetto separato è in fase di sviluppo per una nuova linea elettrica con il Kosovo.

L’Autorità albanese di regolamentazione dell’energia (Ere) ha annunciato che mentre un progetto attuale tra l’Albania e la Macedonia del Nord con una capacità di 400kV è già in costruzione, prevede di sviluppare un interconnettore secondario di 110kV con il Kosovo e un altro da 110kV con il Montenegro.

Attualmente, c’è un collegamento tra Vau i Dejes nel nord dell’Albania e la capitale montenegrina di Podgorica, con una capacità di 278MVA. Tuttavia, la linea è stata costruita nei primi anni ’70 e ha bisogno di essere ricostruita. Dato che l’Albania prevede di costruire più centrali idroelettriche nel nord e pianifica progetti di gas nel sud, gli interconnettori potrebbero essere messi a frutto.

L’altra linea pianificata collegherà la sottostazione Hpp di Bajram Curri e Kukes con il Kosovo.

Attualmente l’Albania genera quasi il 100% di energia idroelettrica. Tuttavia, senza capacità di stoccaggio, l’energia viene venduta ad altri paesi durante i mesi primari di produzione in primavera e all’inizio dell’estate. Questo significa che l’Albania deve comprare energia da combustibili fossili in inverno per coprire la domanda pubblica.

Il governo continua a rilasciare permessi per le centrali idroelettriche, nonostante i costanti avvertimenti che il cambiamento climatico e l’aumento delle temperature non lo rendono più sostenibile. Attualmente, a causa del cambiamento dei modelli meteorologici e di decenni di cattiva gestione, i laghi utilizzati per l’energia idroelettrica nel nord del paese funzionano a capacità limitata e vedono livelli di acqua in diminuzione, minacciando la già precaria situazione energetica.

Ma anche l’uso del gas è stato disapprovato. La regione non è attualmente dipendente dal gas in modo significativo, e molti vorrebbero che rimanesse così.

Recentemente, un gruppo di organizzazioni ambientaliste locali ed europee ha chiesto alla Commissione europea di smettere di finanziare progetti di gas fossile nella regione, perché rischierebbe di bloccarli nell’uso di un’energia non rinnovabile per i decenni a venire.