Francia: al via il progetto per ricreare l’energia del Sole

Remote Applications in Challenging Environments (RACE) presso il Culham Science Centre vicino a Oxford.

Quattordici anni dopo aver ricevuto il via libera ufficiale, martedì (28 luglio) gli scienziati hanno iniziato ad assemblare una macchina nel sud della Francia che cercherà di dimostrare se la fusione nucleare, il processo che alimenta il Sole, può essere una fonte di energia sicura e vitale per la Terra.

L’innovativo esperimento multinazionale Iter ha visto negli ultimi mesi l’arrivo nel minuscolo comune di Saint-Paul-les-Durance di componenti provenienti da ogni angolo del mondo. I componenti devono ora essere accuratamente assemblati per completare quello che secondo il materiale promozionale di Iter è il “più grande puzzle del mondo”. L’obiettivo dell’impianto sperimentale è quello di dimostrare che l’energia da fusione può essere generata in modo sostenibile e sicuro su scala commerciale.

“La fusione fornisce energia pulita e affidabile senza emissioni di carbonio”, ha affermato una dichiarazione dei 35 partner che stanno dietro a Iter: Cina, i 27 membri dell’Unione europea, Gran Bretagna, Svizzera, India, Giappone, Corea del Sud, Russia e Stati Uniti.

“La fusione è sicura, con quantità minime di carburante e nessuna possibilità fisica di un incidente”, ha aggiunto. Inoltre, il carburante per la fusione consiste in acqua di mare e litio, abbastanza abbondante da rifornire l’umanità per milioni di anni. “Una quantità grande come un ananas di questo combustibile è l’equivalente di 10.000 tonnellate di carbone”, secondo la dichiarazione.

La macchina Iter sarà costruita con circa un milione di componenti, e i primi esperimenti inizieranno solo nel dicembre 2025. L’impianto è destinato a produrre circa 500 megawatt di potenza termica, che si traduce in circa 200 megawatt di energia elettrica se utilizzato in modo continuo, cioè abbastanza per alimentare circa 200.000 case.

Al vertice del Consiglio europeo della scorsa settimana, i leader hanno deciso di continuare a finanziare Iter con 5 miliardi di euro dal bilancio a lungo termine del blocco, anche se i deputati al Parlamento europeo all’inizio del 2019 avevano chiesto un finanziamento di oltre 6 miliardi di euro.