Energie rinnovabili offshore, prende forma la strategia dell’Ue

L'energia delle onde e delle maree è meno soggetta alla variabilità rispetto all'eolico o al solare. [Jim Barton / Flickr]

La Commissione europea sta preparando una strategia per sfruttare le varie forme di energia che gli oceani e i mari possono fornire, tra cui il vento, le onde e le maree.

La Commissione aveva inizialmente previsto di pubblicare la sua strategia a metà ottobre, ma ora è stata rinviata “più in là nel corso dell’anno”, secondo quanto compreso da EURACTIV.

Tuttavia, la tabella di marcia che accompagna la consultazione pubblica della Commissione, che si è conclusa giovedì (24 settembre), lascia pochi dubbi sulle sue intenzioni: l’esecutivo dell’Ue vuole sfruttare “l’enorme potenziale di diffusione delle energie rinnovabili offshore” nel Mare del Nord, nel Mar Baltico, nel Mar Nero, nel Mediterraneo e nell’Oceano Atlantico.

La Germania, che attualmente detiene la presidenza di turno semestrale dell’Ue, è particolarmente interessata a sviluppare l’energia eolica offshore, che è di gran lunga l’energia rinnovabile offshore più importante al momento. L’anno scorso Berlino ha presentato i piani per dare una scossa al suo settore dell’energia eolica in stallo con una tabella di marcia per lo sviluppo offshore.

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Maree e onde

Se da un lato “una massiccia diffusione dell’eolico offshore in Europa” è un obiettivo centrale, la Commissione europea prevede anche un ruolo significativo per le “tecnologie emergenti”, tra cui quelle relative allo sfruttamento di maree e onde.

Si tratta di una buona notizia per il settore dell’energia oceanica, che sta raddoppiando gli sforzi per avvicinare le sue tecnologie alla maturità commerciale su larga scala.

“Per noi, questa strategia è davvero importante perché è l’opportunità di spingere queste tecnologie dalla nascita, se si guarda alle onde, e allo sviluppo commerciale, se si guarda alle maree”, ha detto Rémi Gruet, Ceo di Ocean Energy Europe, un’associazione di settore.

Le tecnologie delle maree – che sono molto simili a turbine eoliche subacquee – potrebbero arrivare prima alla commercializzazione, con alcuni parchi pilota già completati, ha detto Gruet a EURACTIV in un’intervista telefonica.

Le tecnologie delle onde dovrebbero seguire, dato che vari prototipi sono attualmente in fase di test e validazione in condizioni reali del mare. Si può variare da tecnologie simili a boe che seguono il moto delle onde per tirare una corda sottomarina che genera elettricità, a gigantesche strutture galleggianti che usano l’acqua per spingere l’aria attraverso una turbina montata in alto.

Accelerare lo sviluppo di queste tecnologie sarebbe vantaggioso per il sistema energetico europeo nel suo complesso, ha spiegato Francesco La Camera, direttore generale dell’Agenzia internazionale per le energie rinnovabili (Irena), con sede ad Abu Dhabi.

“Il loro principale vantaggio rispetto al vento e al solare è che possono contribuire a stabilizzare il sistema elettrico perché non sono soggette allo stesso tipo di variabilità”, ha detto a EURACTIV. “Quindi, potrebbero offrire un modo per bilanciare la rete e dare flessibilità al sistema energetico, proprio come le dighe idroelettriche”.

Le maree sono infatti altamente prevedibili perché dipendono dalla posizione relativa della luna, del sole e della terra. Le onde, dal canto loro, sono create dal vento che è intermittente.

Sì, risponde Gruet, ma questo non le rende così variabili. “Quando il vento comincia a soffiare, le turbine eoliche cominciano a girare subito, ma i dispositivi per le onde non si avviano immediatamente perché ci vuole un po’ di tempo affinché le onde si accumulino”, ha spiegato.

“Una volta che il vento si ferma, ovviamente le turbine eoliche si fermeranno immediatamente, ma i dispositivi per le onde non lo faranno, perché le onde avranno accumulato abbastanza energia per altre 2-3 ore dopo che il vento sarà sceso”, ha detto.

Al di là del sistema energetico, anche l’economia europea trarrebbe vantaggio dalla commercializzazione accelerata delle tecnologie delle maree e delle onde, secondo Gruet.

“Se la strategia contiene buone azioni e buoni obiettivi, abbiamo un’ottima possibilità di replicare ciò che l’Europa ha fatto con l’eolico onshore e offshore – fondamentalmente creando un nuovo settore, che ha sede in Europa e che sta dominando i mercati globali”, ha detto.

“Abbiamo un vantaggio tecnologico nell’energia oceanica, e potremmo sviluppare qualcosa di molto simile, a patto di iniziare subito e non aspettare che la concorrenza si svegli”, ha aggiunto Gruet.

La Camera di Irena vede anche un’opportunità economica per l’Europa nello sviluppo del settore.

“Posso capire perché la Commissione Europea stia prestando attenzione al settore”, ha detto a EURACTIV. “I Paesi europei detengono circa il 23% di tutti i brevetti sull’energia oceanica a livello globale”, ha sottolineato.

Ma ciò richiederebbe un approccio completamente nuovo alla strategia industriale globale dell’Europa, in cui la concorrenza intraeuropea non sia più privilegiata a spese della leadership globale, sostiene Gruet.

“Per ora dobbiamo dimenticare la concorrenza intraeuropea e guardare all’Europa nel suo insieme”, ha detto. “Dovremmo dire, guarda, abbiamo un prodotto o una tecnologia che è europea e per la quale alcuni Stati membri hanno un interesse e che possiamo esportare in tutto il mondo”.

Ocean Energy Europe chiede quindi alla Commissione di stabilire una “alleanza per l’energia dell’oceano” che riunisca gli Stati membri dell’Ue, la Commissione e l’industria, proprio come le alleanze che sono state create per sostenere le tecnologie delle batterie e dell’idrogeno.

Una tale alleanza darebbe visibilità al mercato agli investitori, ha spiegato Gruet, preferibilmente sostenuta da obiettivi di capacità installata, che suggerisce di stabilire a 100 MW entro il 2025.

Oltre a ciò, la Commissione dovrebbe consentire alle tecnologie in fase iniziale e alle aziende pilota di “fondere” diverse forme di sostegno finanziario.

“Abbiamo bisogno che la Commissione metta sul tavolo finanziamenti in grado di affrontare la sfida delle aziende pilota e delle tecnologie early-stage”, ha detto Gruet. “Ecco perché chiediamo la possibilità di combinare strumenti finanziari – sovvenzioni, capitale proprio e debito a tassi bassi – per consentire la realizzazione di progetti”.

Il settore eolico è preoccupato per la pianificazione sul territorio e per i vincoli della rete

L’industria eolica offshore, invece, non si preoccupa di garantirsi gli investimenti.

“La tecnologia è già a buon mercato, quindi ci saranno investitori”, ha detto Christoph Zipf di WindEurope, un’associazione di settore.

WindEurope chiede invece un’azione europea sulla pianificazione del territorio, sostenendo che lo spazio dovrebbe essere reso disponibile in linea con le ambizioni climatiche del continente.

“La Commissione europea ha calcolato che se l’Europa vuole raggiungere lo scenario di 1,5 °C, entro il 2050 deve avere 450 GW di capacità eolica offshore installata”, ha detto Zipf a EURACTIV in un’intervista telefonica.

“Questa è 20 volte la capacità installata oggi”, ha aggiunto. “Se si vuole raggiungere questo obiettivo, si dovrà trovare lo spazio per mettere tutte quelle turbine”, e le tecnologie “emergenti” come le turbine galleggianti sono destinate ad affollare ulteriormente il paesaggio in futuro.

Ma questo non significa che gli sviluppatori di eolico offshore competeranno per lo stesso spazio degli sviluppatori di maree e onde, ha detto Gruet.

“Le posizioni ideali per le maree si trovano generalmente in aree diverse da quella del vento. A volte si sovrappongono, ma in generale, le maree si trovano in diverse aree remote d’Europa e non coincidono troppo con le aree che al momento sono interessanti per gli sviluppatori eolici”.

Le risorse delle onde coincidono di più con le posizioni favorevoli per i parchi eolici, ma questo non dovrebbe essere un problema, ha spiegato.

“Tra una turbina offshore e l’altra c’è circa un chilometro di distanza al momento. Il vantaggio dei dispositivi per le onde è che sono più piccoli”, ha detto. “Quindi si possono mettere dispositivi per il moto ondoso tra le turbine eoliche, se si vuole”.

Ma il territorio marittimo europeo è ben lungi dall’essere vuoto. Oltre agli ecosistemi naturali che devono essere preservati, gli oceani e i mari del continente sono utilizzati per la difesa, la navigazione, la pesca, la vela e il turismo, spiega il programma della Commissione. E questo richiede un’attenta considerazione.

“La strategia proporrà modi per garantire che l’aumento dell’energia offshore possa avvenire in modo sostenibile, equo e rispettoso degli altri utenti dello spazio marittimo e del capitale naturale, tenendo conto dei vincoli spaziali specifici di ogni bacino marino”, scrive la Commissione.

Oltre ai vincoli spaziali, lo sviluppo dei parchi eolici offshore è attualmente ostacolato dalla grande quantità di differenze tra le norme e le procedure nazionali, ha spiegato Zipf.

“Attualmente, ogni paese ha il proprio regime normativo per lo sviluppo dell’eolico offshore, i propri piani di sviluppo, i meccanismi di supporto, i tempi e le procedure per le gare d’appalto e le aste di capacità di energia elettrica, la pianificazione dello spazio marittimo, i piani di sviluppo della rete, gli standard tecnici e ambientali e i metodi di valutazione, e il termine di ricorso”, spiega WindEurope nel suo documento di posizione.

“Questo mosaico di regolamenti soffoca lo sviluppo dell’eolico offshore. Per creare un settore leader a livello mondiale, sono necessari una maggiore armonizzazione e un maggiore allineamento normativo”, aggiunge.

Un’altra importante questione che WindEurope spera che venga affrontata dalla strategia è quella che Zipf chiama “pianificazione della rete”, che è legata al luogo in cui i cavi arrivano a terra e a come distribuiscono ulteriormente l’energia.

Con capacità sempre più grandi installate, potrebbe non essere più possibile immettere tutta quell’energia nei punti di ingresso alla rete esistenti, ha spiegato. E questa sfida potrebbe essere resa più semplice grazie alla collaborazione internazionale.

I parchi eolici offshore tedeschi, ad esempio, sono a volte più vicini alla Danimarca che alla Germania. “Quindi avrebbe senso mettere un cavo anche in Danimarca”, ha detto Zipf. In tali situazioni, l’armonizzazione delle regole è molto importante, ha aggiunto.

“Se lo stesso parco eolico esporta elettricità in due paesi diversi, le regole relative, ad esempio, al permesso, alle tariffe di alimentazione e alle gare d’appalto devono essere simili”, ha detto.

La tabella di marcia della Commissione prevede buone notizie per il settore dell’eolico offshore a questo proposito, affermando che “una pianificazione coordinata dello sviluppo delle reti elettriche offshore transfrontaliere e dei punti di attacco sulla terraferma sarà essenziale” nella prossima strategia dell’Unione.

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