Energia eolica, il vento ha fornito il 16% dell’elettricità dell’Ue nel 2020

La pandemia di Covid-19 potrebbe rallentare i progressi nell'installazione dell'energia eolica. [Hans Braxmeier / Pixabay]

L’energia eolica ha fornito il 16,4% dell’energia dell’Ue e del Regno Unito nel 2020, portando l’industria più vicina al suo obiettivo di produrre il 50% dell’elettricità totale del blocco entro il 2050. Ma i problemi di autorizzazione, i lockdown e il cambiamento dei regolamenti minacciano di rallentare l’ulteriore diffusione, avverte l’industria.

La Danimarca ha visto quasi la metà della sua elettricità fornita dal vento nel 2020, l’Irlanda il 40%, mentre la Germania e il Regno Unito il 27% ciascuno.

Ma anche se 14,7 GW sono stati resi operativi nel 2020, l’anno scorso ha visto un calo delle installazioni, compreso un ribasso del 22% nell’eolico onshore, poiché i ritardi nella catena di approvvigionamento e i lockdown hanno ostacolato i progressi.

I Paesi Bassi hanno installato la maggior capacità eolica, con la Germania al secondo posto. Ci sono anche nuove aggiunte, come la Polonia, che ha visto una crescita significativa da 53 MW nel 2019, dato che la maggior parte della capacità (1 GW) messa all’asta nel 2018 è stata resa operativa. Anche la Russia è stata tra le stelle nascenti, con 0,8 GW commissionati.

“Quest’anno c’è stata molta più diversificazione rispetto agli anni precedenti. Si vedono alcuni volti nuovi nella top five”, ha detto Ivan Komusanac, analista dell’associazione di categoria WindEurope.

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Attualmente ci sono circa 220 GW di capacità eolica in Europa, con la Germania in testa. I nuovi giocatori includono la Svezia e la Turchia, che stanno iniziando a costruire parchi, e la Polonia, che dovrebbe aumentare la sua capacità nella seconda metà del decennio.

Ma Komusanac ha avvertito che i paesi dell’Ue non sono ancora abbastanza ambiziosi per soddisfare l’attuale obiettivo della Commissione per le energie rinnovabili entro il 2030, per non parlare dell’aumento previsto per raggiungere il nuovo obiettivo climatico.

Ha aggiunto che i paesi dovrebbero installare 18 GW ogni anno, ma che i piani attuali sono inferiori di almeno 3 GW.

Nei suoi scenari attuali, WindEurope si aspetta che 105 GW siano installati nei prossimi cinque anni, ma avverte che tale capacità potrebbe scendere a 79 GW se le restrizioni Covid, i problemi di autorizzazione e i ritardi nella costruzione della rete continuano.

“Dobbiamo anche assicurarci che i governi facciano il loro lavoro sui permessi. Se si vuole raggiungere l’obiettivo del -55%, ci sarà molto più bisogno dell’eolico offshore”, ha affermato Komusanac.

Inoltre, ha aggiunto che il fondo previsto per la ripresa è assolutamente cruciale per l’industria eolica e deve essere usato per costruire reti e infrastrutture, compresi porti e strade per l’energia offshore.

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Turbine vecchie e problemi di permessi

Un altro problema dell’industria eolica è l’invecchiamento delle turbine. Circa 26 GW di capacità avranno più di 20 anni nei prossimi cinque anni, con 1,5 GW che supereranno i 30 anni. Le nuove turbine sono molto più efficienti, ma può essere difficile ottenere i permessi per le sostituzioni, poiché i regolamenti sull’altezza massima potrebbero essere cambiati da quando i vecchi parchi eolici sono stati costruiti, e le nuove turbine tendono ad essere più alte.

Alcuni problemi di pianificazione possono essere aggirati apportando piccole modifiche, come il montaggio di nuove pale e cambi, ma alla fine dovranno essere sostituite o il potenziale sarà perso.

“7 GW saranno completamente andati. Saranno progetti totalmente smantellati che andranno completamente persi, perderemo quell’elettricità pulita che abbiamo ricevuto negli ultimi 20 anni o più”, ha detto Komusanac.

Questa è diventata una questione delicata in Germania, che affronta problemi crescenti con l’accettazione pubblica e una certa lentezza nella sostituzione delle turbine. Per affrontare ciò, Komusanac ha sottolineato la necessità di coinvolgere la popolazione locale nei processi di pianificazione.

“Il modo più semplice è quello di coinvolgere la comunità locale il più presto possibile. In questo modo, si riduce il rischio di avere una bassa accettazione pubblica”, ha affermato.

Komusanac ha anche sottolineato che l’industria eolica può aiutare a riqualificare i lavoratori nell’ambito dei programmi nazionali per la “giusta transizione”. Attualmente, l’industria impiega 300.000 persone in tutta Europa, ma questi numeri dovrebbero aumentare fino a 450.000 nei prossimi 10 anni.

La direttiva dell’Ue sulle energie rinnovabili include già delle disposizioni per accelerare i processi di autorizzazione, ma queste non sono attualmente rispettate. Poiché l’Ue prevede di rivederla, WindEurope si concentrerà su come migliorare le procedure di autorizzazione.