Biocarburanti, secondo l’industria il piano di riforma dell’Ue può mettere a rischio i combustibili ricavati dai rifiuti

"L'uso del doppio conteggio si è dimostrato uno strumento prezioso e non dovrebbe essere scartato senza una profonda considerazione delle conseguenze", secondo Leonidas Kanonis di EWABA, un'associazione di settore. [IADE-Michoko / Pixabay]

La proposta della Commissione europea per impedire che i biocarburanti avanzati vengano conteggiati due volte agli effetti della riduzione delle emissioni del trasporto su strada rischia di ridurre l’uso di combustibili a base di rifiuti, in favore di più economici biocarburanti a base di colture, ha dichiarato a EURACTIV un’organizzazione leader del settore.

In base alla legislazione attuale, i biocarburanti avanzati provenienti da fonti di scarto come l’olio da cucina usato e i grassi animali vengono conteggiati due volte ai fini del trasporto su strada. Ma questa disposizione dovrebbe essere abolita dalla Commissione europea, come parte del pacchetto di leggi sul clima ‘Fit for 55’ presentato a luglio.

Eliminare l’uso dei cosiddetti “moltiplicatori” – un metodo contabile che incentiva gli investimenti in nuove e più costose tecnologie verdi gonfiando i loro contributi agli obiettivi di energia rinnovabile – vedrà i biocarburanti di scarto “espulsi dal mercato da alternative meno costose e meno sostenibili, e investimenti di miliardi di euro annientati” secondo la European Waste-to-Advanced Biofuels Association (EWABA).

“Il moltiplicatore per rifiuti e residui è stato uno dei grandi successi della [Direttiva Europea sulle Energie Rinnovabili]. Anche se potrebbe non essere un meccanismo popolare negli ambienti dell’industria dei biocarburanti a base di colture, per ovvie ragioni, il doppio conteggio si è dimostrato estremamente efficace”, ha affermato Leonidas Kanonis, direttore per le comunicazioni e l’analisi di EWABA.

“Massimizzare l’uso di rifiuti è fondamentale per combattere il cambiamento climatico, poiché tutti noi raddoppiamo i nostri sforzi per decarbonizzare i trasporti il ​​più presto possibile e il più possibile. L’uso del doppio conteggio si è dimostrato uno strumento inestimabile e non dovrebbe essere scartato senza una profonda considerazione delle conseguenze”, ha detto Kanonis a EURACTIV, aggiungendo che lo schema moltiplicatore dell’UE ha favorito l’adozione di biocarburanti a base di rifiuti in paesi che altrimenti avrebbero cercato alternative diverse.

Poiché la conversione dei rifiuti in carburante richiede impianti di produzione tecnologicamente più sofisticati – e quindi costosi – rispetto ai biocarburanti derivati ​​dalle colture, il bonus moltiplicatore ha reso i combustibili derivati ​​dai rifiuti una proposta più attraente per gli aspiranti investitori, osserva Kanonis.

Tuttavia, l’aggiornamento della direttiva sulle energie rinnovabili proposto a luglio elimina l’uso dei moltiplicatori per il trasporto su strada. Invece, la Commissione europea vuole applicare un moltiplicatore di 1,2 volte ai biocarburanti avanzati utilizzati nei settori dell’aviazione e dei trasporti marittimi.

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La Commissione sostiene che il trasporto su strada può essere decarbonizzato attraverso veicoli elettrici e a idrogeno – tecnologia già presente sulle strade dell’UE – mentre una tecnologia simile non è ancora matura per aerei e navi.

Parlando durante la presentazione della direttiva aggiornata sulle energie rinnovabili, il commissario UE per l’Energia Kadri Simson ha affermato che la Commissione ha “semplificato” l’approccio ai moltiplicatori.

“Stiamo mantenendo i moltiplicatori dove potenziano maggiormente i settori difficili da abbattere, portandoli così nei settori dell’aviazione e del trasporto marittimo, per assicurarci che gli sforzi di decarbonizzazione vadano in quei settori come priorità”, ha affermato Simson.

Visioni divergenti

Non tutti concordano sul fatto che la rimozione dei moltiplicatori danneggerà gli sforzi per decarbonizzare il traffico stradale dell’UE. L’Advanced Biofuels Coalition LSB, un’associazione industriale che comprende 11 aziende, ha dichiarato a EURACTIV che la decisione di rimuovere i moltiplicatori rappresenta un “vero progresso”.

L’organizzazione sottile che i moltiplicatori siano un modo per i paesi dell’UE di raggiungere gli obiettivi utilizzando solo la metà del volume di biocarburanti rappresentato.

Allo stesso modo, gli operatori del settore dei biocarburanti di origine vegetale sostengono che l’uso di moltiplicatori nasconda la dipendenza dell’Europa dal petrolio e dal gas.

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“La proposta della Commissione di porre fine all’uso dei moltiplicatori è una buona notizia per la lotta ai cambiamenti climatici, perché pone fine a quello che era essenzialmente un trucco contabile per nascondere la continua dipendenza dell’UE dai combustibili fossili per i trasporti”, ha detto a EURACTIV lo scorso luglio Emmanuel Desplechin, segretario generale della società di etanolo rinnovabile ePURE,.

Interpellato da EURACTIV sulla proposta della Commissione europea, l’eurodeputato Nils Torvald del gruppo politico centrista Renew Europe si è detto favorevole all’eliminazione dei moltiplicatori, poiché il doppio conteggio “rende più difficile il monitoraggio dei progressi reali”.

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In risposta alle critiche secondo cui i moltiplicatori riducono la domanda di carburanti derivati dai rifiuti, EWABA sostiene che i responsabili politici possono fissare obiettivi più elevati che tengano conto dei moltiplicatori.

“In tal modo questa vecchia critica non è più valida, perché qualsiasi obiettivo si desideri può effettivamente essere calcolato, fissato e raggiunto supportando le fonti più sostenibili per i biocarburanti con un doppio conteggio”, ha affermato Kanonis.

La discussione sarà ancora lunga

Resta da vedere se i moltiplicatori verranno infine rimossi per il trasporto su strada. La proposta di legge inclusa nel pacchetto ‘Fit for 55’, inclusa la direttiva rivista sulle energie rinnovabili, sarà ora discussa e modificata dagli Stati membri dell’UE e dal Parlamento europeo.

Il processo, che dovrebbe concludersi in diversi anni, potrebbe portare a una legislazione sostanzialmente diversa dalla proposta originale della Commissione europea.