Irena: “La capacità geotermica dell’Ue potrebbe crescere di otto volte entro il 2050”

Un impianto di trivellazione geotermica. [Frank van der Vleuten / Flickr]

La geotermia è sempre più competitiva in termini di costi rispetto all’energia eolica e solare e può integrarsi con loro per creare un approvvigionamento affidabile di energia rinnovabile, secondo Francesco La Camera, che prevede una crescita della capacità geotermica nell’Ue fino a otto volte entro la metà del secolo.

Francesco La Camera è direttore generale dell’International Renewable Energy (Irena) con sede ad Abu Dhabi.

Alcune compagnie energetiche affermano che le nuove tecniche di perforazione in profondità oggi consentono l’impiego della geotermia sul 70% del territorio mondiale. Questo corrisponde alle sue proiezioni?

Non posso confermare il 70%, 75% o 65%. Quello che posso dire è che l’energia geotermica non è limitata a un luogo specifico e si può trovare in diversi contesti geologici e geografici in tutto il mondo.

I nostri studi concludono che la geotermia può essere utilizzata per varie applicazioni in diverse parti del mondo a beneficio delle popolazioni locali. Abbiamo molte aree vulcaniche, ad esempio l’Islanda, ma anche gli Stati Uniti, l’Indonesia, l’Africa orientale e molte altre dove la geotermia è già sfruttata.

E ci sono altre tecnologie che stanno emergendo, creando serbatoi geotermici artificiali. L’industria sta lavorando al potenziamento dei sistemi geotermici, ad esempio in Francia e in Corea del Sud. Questo potrebbe aumentare la capacità mondiale di creare geotermia artificiale che potrebbe ampliare l’uso di questo tipo di energia.

Recentemente, abbiamo anche visto un crescente interesse nell’uso delle risorse geotermiche per il riscaldamento e il raffreddamento. L’utilizzo di risorse facilmente accessibili che si trovano in terreni poco profondi, inferiori ai 400 metri, aumenterà certamente l’uso delle risorse geotermiche per il riscaldamento e il raffreddamento in diversi luoghi.

Quali sono le vostre proiezioni per gli impianti geotermici, in particolare in Europa, e quanto possono espandersi?

Abbiamo fatto la nostra proiezione nel Global Renewables Outlook, dove abbiamo valutato il potenziale e lo sviluppo per produrre elettricità ed energia.

La nostra proiezione mostra che in Europa la capacità di energia geotermica può crescere di otto volte entro la metà del secolo. Lo stesso vale per il resto del mondo, dove potremmo vedere un aumento di 12 volte la capacità geotermica entro il 2050 rispetto alla capacità attuale.

Qual è il potenziale di riduzione dei costi su scala industriale a livello mondiale?

Il fattore più importante è la competitività dei costi della geotermia. Un aspetto in cui continua a migliorare.

Andando oltre, devono essere messi in atto ulteriori incentivi. In particolare perché la geotermia, soprattutto nella fase di esplorazione, è molto costosa. È fondamentale che tutti i rischi e i costi della prima fase siano presi in considerazione dai responsabili politici per renderla più attraente.

La geotermia può anche essere importante nel contesto di un sistema energetico olistico perché può fornire la potenza di carico di base che può bilanciare l’energia rinnovabile variabile come il sole e il vento. La geotermia potrebbe essere un modo per aumentare la flessibilità del sistema energetico.

L’impiego della geotermia nel settore agroalimentare e nel riscaldamento e raffreddamento locale deve ancora essere promosso. Gli strumenti di mitigazione del rischio forniti dall’istituzione finanziaria internazionale possono aiutare, ad esempio, i Geothermal Resource Risk Mitigation Schemes della Banca Mondiale.

Pensa che i costi di installazione dell’impianto geotermico possano diminuire nei prossimi anni con il progresso della tecnologia?

La geotermia non è in concorrenza con altre fonti rinnovabili come il sole e il vento. Come fonte competitiva in termini di costi, la geotermia può integrare altre fonti rinnovabili, fornendo il necessario equilibrio e il grado di stabilità delle reti elettriche.

Riteniamo inoltre che la geotermia sia importante nel settore energetico nel suo complesso, per gli edifici, le città e l’agricoltura. L’energia geotermica può ridurre l’inquinamento, gli sprechi e promuovere la sicurezza alimentare. Altrettanto importante è un giusto quadro politico a sostegno dello sviluppo geotermico per rendere il nostro sistema più pulito e resiliente.

L’eolico e il solare sono attivamente sostenuti dalla direttiva Ue sulle energie rinnovabili. Come può la geotermia entrare effettivamente nel mercato dell’Ue se non gode di un simile sostegno?

Non c’è un problema in termini di competitività. La geotermia è assolutamente paragonabile a qualsiasi altro modo possibile di produrre energia.

La questione principale che vedo è legata alla fase di esplorazione, dove i costi e i rischi possono essere troppo elevati. Un finanziamento inadeguato all’inizio è una delle barriere che dobbiamo superare se vogliamo sviluppare ulteriormente le attività geotermiche.

A questo proposito, penso che i programmi di mitigazione del rischio geotermico, ad esempio in Francia, Germania, Islanda, Paesi Bassi, Danimarca o Svizzera, possano essere considerati una possibile guida.

All’interno dell’Europa, quali sono i sussidi necessari e come può la geotermia attrarre questi ultimi per aumentare la sua presenza sul mercato?

Stiamo parlando di abbassare i costi nella fase iniziale e di ridurre il rischio dell’investimento. Non stiamo parlando di sovvenzioni sui chilowatt prodotti.

I nostri dati suggeriscono che nei prossimi due anni i costi medi globali potrebbero scendere a poco più di cinque centesimi per chilowattora.

Quindi, nel complesso, la geotermia è sempre più competitiva in termini di costi. Per arrivarci, dobbiamo ridurre i rischi e i costi e promuovere gli investimenti durante le prime fasi dello sviluppo geotermico.

Passando al lato ambientale della geotermia. Si tratta di una fonte di energia rinnovabile, ma ci sono preoccupazioni circa l’impronta di carbonio quando le trivelle utilizzano il diesel. Come si può ridurre l’impronta di carbonio?

Sebbene Irena non si sia impegnata in questo settore, apprendiamo dagli studi esistenti che la geotermia è una risorsa energetica rinnovabile con un’impronta di carbonio relativamente bassa associata allo sviluppo e allo sfruttamento.

Inoltre, in Islanda, ad esempio, si stanno sviluppando tecnologie innovative di cattura e stoccaggio del carbonio per garantire l’assenza di emissioni dalle centrali geotermiche.

E le questioni relative all’inquinamento dell’acqua?

Naturalmente gli operatori dei progetti devono gestire l’impianto. Il ricircolo e il riciclaggio dell’acqua durante le operazioni di perforazione possono ridurne al minimo l’uso e prevenire l’inquinamento.

L’ho visto quando ho visitato un impianto in Islanda. Il gestore è stato in grado di produrre energia geotermica senza conseguenze ambientali significative.

Studi della Commissione europea e di altri enti suggeriscono anche che le tecnologie delle centrali elettriche binarie possono anche garantire zero emissioni se i fluidi vengono reiniettati al 100% nel terreno.

Guardando al futuro della geotermia, vedete la domanda futura principalmente per fornire calore alle città o come carico di base di elettricità?

Ci aspettiamo una domanda crescente in futuro. Oggi l’energia geotermica non rappresenta una grande quantità della capacità installata, è meno dell’1% del mix energetico globale.

Ma c’è spazio per lo sviluppo e la geotermia potrebbe rivelarsi attraente per fornire equilibrio e flessibilità al sistema energetico, dove si utilizzano energie rinnovabili variabili.

La sfida principale che dobbiamo affrontare è la decarbonizzazione del settore energetico. Questo include sia gli edifici che le città. La geotermia fornisce una soluzione convincente per il riscaldamento e il raffreddamento, e ci sono molte città che lo hanno fatto, ad esempio in Cina e nell’Europa dell’Est.

Quindi, dal punto di vista energetico ed elettronico, la geotermia avrà un ruolo significativo in futuro.