Alimenti Ogm, la maggioranza dei consumatori Ue vuole l’etichettatura obbligatoria

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La maggioranza dei consumatori europei vuole l’etichettatura obbligatoria sui prodotti alimentari contenenti colture geneticamente modificate, secondo un recente rapporto Ipsos, ma gli operatori del settore insistono nell’affermare che tale innovazione sia impossibile da attuare.

Il rapporto, commissionato dal gruppo Verdi/EFA al Parlamento europeo e condotto dall’organizzazione di sondaggi Ipsos, ha intervistato migliaia di consumatori in tutti i 27 stati membri tra febbraio e marzo di quest’anno, nel tentativo di valutare la loro comprensione e il loro atteggiamento nei confronti delle colture geneticamente modificate (GM).

Questo includeva sia gli organismi geneticamente modificati (OGM) “convenzionali”, che comportano il trasferimento genetico tra specie diverse, sia le colture modificate geneticamente (GE), create utilizzando nuove tecniche di ingegneria genetica come CRISPR.

Si è scoperto che, tra coloro che hanno sentito parlare della tecnologia, l’86% delle persone vuole che il cibo contenente OGM sia etichettato di conseguenza, mentre il 68% degli intervistati che hanno sentito parlare di nuove tecniche genomiche vorrebbe che anche queste fossero chiaramente etichettate.

Mentre il 78% degli intervistati ha sentito parlare di colture geneticamente modificate, solo il 40% in media in tutti gli Stati membri dell’UE ha mostrato una conoscenza preliminare delle colture geneticamente modificate.

Allo stato attuale, la legislazione dell’UE stabilisce che gli alimenti GM devono essere chiaramente etichettati, stabilendo che, nel caso di prodotti alimentari/mangimi GM preconfezionati, la lista degli ingredienti deve indicare “geneticamente modificato” o “prodotto da [nome dell’organismo] geneticamente modificato”, mentre i prodotti non confezionati richiedono un avviso vicino.

Tuttavia, i prodotti provenienti da animali nutriti con colture GM sono esenti dall’etichettatura OGM.

Il rapporto arriva nel mezzo di un acceso dibattito sul futuro della tecnologia in ambito alimentare dopo che una sentenza della Corte di giustizia europea del 2018 ha stabilito che le colture GE rientrano, in linea di principio, nella direttiva OGM dell’UE.

Tuttavia, il risultato di questa sentenza è stato pesantemente contestato, con gli operatori del settore che spingono per la revisione della decisione in modo da escludere le colture GE dal campo di applicazione dei regolamenti UE che disciplinano gli OGM.

Questo includerebbe le regole di etichettatura, qualcosa che i Verdi/EFA avvertono che priverebbe i consumatori del loro diritto di sapere come viene prodotto il loro cibo, e li lascerebbe “senza possibilità di evitare il cibo GM”.

Contattato da EURACTIV, un funzionario della Commissione ha detto che il prossimo passo dell’esecutivo UE sarà la pubblicazione di uno studio sulle nuove tecniche genomiche, che mira a chiarire la situazione alla luce della sentenza della corte del 2018.

“La Commissione sta ultimando lo studio che era stato richiesto dal Consiglio”, ha detto il funzionario, sottolineando che in esso saranno affrontate questioni come la percezione dei consumatori. La pubblicazione dello studio è prevista per la fine di aprile.

Martin Häusling, portavoce per la politica agricola del gruppo Verdi/ALE, ha detto che la Commissione “deve rispettare la volontà dei consumatori e garantire l’applicazione delle regole esistenti e l’etichettatura dei prodotti animali che sono stati alimentati con OGM, compresi i nuovi metodi di ingegneria genetica”.

“Chiediamo che le stesse regole per l’autorizzazione e l’etichettatura si applichino a tutti i tipi di organismi geneticamente modificati”, ha detto, sottolineando che la protezione dei consumatori significa “libertà di scelta e trasparenza sul fatto che il nostro cibo sia stato prodotto con l’ingegneria genetica, che si tratti di vecchi o nuovi metodi di ingegneria genetica”.

Contattato da EURACTIV, il gruppo di consumatori UE BEUC ha rifiutato di offrire un commento diretto sull’argomento.

Tuttavia, nel suo documento relativo alla politica alimentare più avanzata dell’UE, la strategia Farm to Fork, che include il ruolo potenziale che “le tecniche innovative, comprese le biotecnologie” possono svolgere per aumentare la sostenibilità della produzione alimentare, l’organizzazione sottolinea che “la tracciabilità e l’etichettatura dei prodotti realizzati con queste tecniche [di modifica genetica] devono garantire il diritto dei consumatori a conoscere e la libertà di scelta”.

Aggiungono che la mancanza di etichettatura di questi prodotti rischierebbe di “erodere la fiducia dei consumatori negli alimenti biologici”, sottolineando che questo sarebbe in contrasto con l’obiettivo della strategia di stimolare la produzione e il consumo di alimenti biologici nell’UE.

C’è la volontà, ma c’è un modo?

Interrogata sulla fattibilità di tale etichettatura, l’organizzazione di categoria nell’ambito della produzione di semi dell’UE, Euroseeds, ha detto a EURACTIV che “non è a conoscenza di alcuna strategia pratica che potrebbe essere utilizzata per identificare chiaramente i prodotti modificati geneticamente di tipo convenzionale, quando tali prodotti sono parte dei flussi di prodotti di base”.

Garlich Von Essen, segretario generale di Euroseeds, ha sottolineato che cambiamenti non univoci nel genoma potrebbero anche verificarsi naturalmente o attraverso metodi di allevamento convenzionali.

“Poiché siamo del parere che questi prodotti non costituiscono transgenici e sono quindi fondamentalmente diversi e non dovrebbero essere regolati come prodotti che rientrano nella direttiva OGM, non vediamo alcun valore o giustificazione per mettere le rispettive varietà vegetali di modifica del genoma di tipo convenzionale sotto gli obblighi di etichettatura dell’attuale direttiva OGM”, ha detto, avvertendo che questo potrebbe portare ad una “situazione discriminatoria”.

Allo stesso modo, il deputato di centro-destra Herbert Dorfmann, che è il coordinatore dell’agricoltura del Partito Popolare Europeo (PPE) di centro-destra, ha recentemente detto a EURACTIV in un’intervista che è spesso in contatto con esperti scientifici sulla questione che sostengono che non è possibile differenziare tra OGM e colture GE.

Ha aggiunto: “secondo me, l’etichettatura non è semplicemente possibile e [senza regolare le modifiche genetiche] avremo piante, semi che verranno da fuori Europa, dove non sappiamo quale tecnologia di miglioramento genetico sia stata applicata”.