BioStyrene: il progetto estone per produrre plastica dalle biomasse

Biomasse [Pixabay]

Gli scienziati dell’Università di Tartu hanno iniziato a lavorare su un progetto internazionale con l’obiettivo di sviluppare una nuova tecnologia per produrre materie plastiche eco-friendly.

Trovare un’alternativa alla plastica a base di petrolio è una delle maggiori sfide per gli scienziati del 21 ° secolo. La plastica più utilizzata è in gran parte ricavata da combustibili fossili. Ciò ha causato un notevole inquinamento ambientale e ha contribuito al cambiamento climatico. Inoltre, il processo di riciclo degli imballaggi in plastica è complicato in quanto la maggior parte avviene attraverso una miscela di diversi tipi di polimeri. 

Il progetto BioStyrene, guidato dall’Università di Tartu (in Estonia), si sforza di elaborare opzioni per sostituire lo stirene a base fossile, ampiamente usato come materiale per produrre plastica, con materiali derivati ​​dalla biomassa legnosa. Una parte dello stirene fossile viene sostituita con lignina, che attualmente non ha molti usi. La ricerca apre anche nuove prospettive per l’industria del legno, trovando un maggiore utilizzo di materiali di qualità inferiore o del prodotto residuo, appunto la lignina.

L’uso del legno per la produzione di nuovi materiali riduce notevolmente la dipendenza del settore dalla plastica a base fossile. Per questo motivo, ci siamo prefissati l’obiettivo di trovare una soluzione applicabile anche nel settore su larga scala. Per garantire una competenza completa, abbiamo coinvolto non solo ricercatori internazionali ma anche tre imprese private nel progetto ” ha affermato Lauri Vares, ricercatore senior in Chimica organica presso l’Istituto di Tecnologia dell’Università di Tartu. “Abbiamo anche raggiunto i primi importanti risultati: abbiamo stabilito che nelle vernici lo stirene può essere sostituito con successo con un’alternativa prodotta dalla biomassa. Inoltre, tali bio-vernici potrebbero anche avere proprietà migliori rispetto alle vernici attualmente utilizzate ” ha aggiunto Vares.

Il progetto BioStyrene (ER30) è cofinanziato dal programma di cooperazione transfrontaliera Estonia-Russia 2014-2020. Altri partecipanti al progetto guidato dall’Institute of Technology dell’Università di Tartu sono l’Università tecnica forestale statale di San Pietroburgo e le imprese Vapa, Plastpolymer (Russia) e TBD Biodiscovery (Estonia). Il costo totale del progetto è di € 586.987, incluso finanziamento del programma di cooperazione transfrontaliera Estonia-Russia, 437.617 €.

Il programma di cooperazione transfrontaliera Estonia-Russia 2014-2020 mira a promuovere la cooperazione transfrontaliera tra la Repubblica di Estonia e la Federazione Russa al fine di promuovere lo sviluppo socioeconomico nelle regioni sul confine. Il sito web del programma è disponibile all’indirizzo www.estoniarussia.eu .