Plastica, un nuovo studio mette in luce i problemi ancora aperti nel riciclaggio delle bottiglie in PET

Invece di essere utilizzato in nuove bottiglie, il PET riciclato viene spesso usato per realizzare prodotti di qualità inferiore come vassoi di plastica, fascette o fibre, ha rilevato il rapporto. [Thad Zajdowicz / Flickr]

Le bottiglie in PET utilizzate come imballaggi per bibite e acqua minerale sono spesso pubblicizzate come il tipo di plastica più ecologico, con uno dei tassi di riciclaggio più alti del settore. Ma queste affermazioni vengono ora contestate da una nuova ricerca.

Solo una frazione del PET riciclato raccolto dai rifiuti domestici viene effettivamente utilizzata per produrre nuove bottiglie, secondo una nuova ricerca della società di consulenza Eunomia pubblicata mercoledì 16 febbraio.

Le nuove bottiglie immesse sul mercato dell’UE contengono in media appena il 17% di PET riciclato, nonostante il tasso di riciclaggio sia di circa il 50%, secondo lo studio condotto per conto dell’ong ambientalista Zero Waste Europe.

PET sta per polietilene tereftalato, un tipo comune di plastica utilizzata nell’industria delle bevande.

Invece di essere utilizzato per fare nuove bottiglie, il PET raccolto viene spesso “riciclato” in prodotti di qualità inferiore come vassoi di plastica, fascette o fibre, ha rilevato il rapporto.

Tuttavia, la situazione delle bottiglie in PET varia ampiamente in tutta Europa. Paesi come la Germania hanno raggiunto un alto tasso di riciclaggio grazie all’introduzione di un sistema di restituzione dei depositi (DRS) in cui i consumatori riportano le loro bottiglie a dei punti di consegna, consentendo un sistema di riciclaggio e riutilizzo a circuito chiuso.

Tuttavia, secondo il rapporto, non tutta la plastica riciclata torna sul mercato sotto forma di nuove bottiglie. Degli 1,8 milioni di tonnellate di fiocchi riciclati emessi dalle bottiglie, solo il 31% viene trasformato in pellet per bottiglie, mentre il resto (69%) viene destinato ad altri prodotti PET di qualità inferiore.

“Questo studio mostra che il PET non è molto circolare oggi e rimarrà tale in futuro, a meno che non vengano introdotti sostanziali cambiamenti e non vengano rimosse le barriere tecniche ed economiche”, ha affermato Dorota Napierska di Zero Waste Europe.

“Potremmo ipotizzare che, se il tipo di plastica più riciclabile e riciclato fa ancora fatica a diventare più circolare, gli altri tipi di plastica potrebbero dover affrontare sfide ancora maggiori”, ha aggiunto.

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Una …

La domanda di PET riciclato è in crescita

Petcore Europe, un’associazione di categoria che rappresenta i produttori di plastica PET, ha rifiutato di commentare direttamente i risultati dello studio, evidenziando invece gli ultimi dati del settore sul riciclaggio, pubblicati il ​​22 gennaio.

“Questo rapporto mostra che gli imballaggi in PET in Europa si stanno muovendo costantemente verso la circolarità, in termini di raccolta, capacità di riciclaggio e produzione”, ha affermato l’associazione. “Questa evoluzione è in gran parte dovuta all’aumento della capacità di raccolta e riciclaggio, agli ambiziosi obiettivi di plastica riciclata e all’impegno e all’obiettivo dei produttori di incorporare il contenuto riciclato nelle bottiglie”.

Secondo Petcore Europe, nel 2014 sono state raccolte e riciclate quasi 66 miliardi di bottiglie, che rappresentano il 57% del totale, utilizzate principalmente per acque minerali e bibite.

Ma se i produttori di bottiglie in PET hanno accesso a così tanto materiale riciclato, perché non lo usano nella sua interezza?

Secondo Dorota Napierska, la risposta non è così semplice. “I produttori di bottiglie in PET non hanno sempre accesso a questo materiale” a causa della domanda di altri settori che vogliono aumentare la quantità di contenuto riciclato nei loro prodotti, ha affermato.

“La domanda di PET riciclato – e la competizione per accaparrarselo – sta crescendo non solo nell’industria dell’imballaggio, ma anche in altri settori non alimentari come la moda”, ha detto Napierska a EURACTIV.

In effetti, l’industria europea delle bevande ha chiesto alla Commissione europea di facilitare un accesso equo alle bottiglie in PET riciclate, al fine di “chiudere efficacemente il ciclo delle bottiglie”.

“Cosa accadrà a quella giacca invernale fatta di bottiglie di PET dopo che è stata indossata per un paio d’anni? Non verrà riciclata in una nuova giacca invernale, ma molto probabilmente sarà gettata via e probabilmente finirà in una discarica o in un inceneritore”, ha affermato UNESDA, un’associazione di categoria che rappresenta l’industria europea delle bevande analcoliche.

“Ciò significa che il materiale è stato usato per realizzare un prodotto di minor qualità (downcycled) e il ciclo di riciclaggio di alta qualità è stato interrotto, rendendolo un prodotto non circolare”, ha affermato l’associazione.

> Scarica il report completo di Eunomia e il documento di sintesi.

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