Plastica, gli eurodeputati chiedono lo stop all’esportazione dei rifiuti fuori dall’Europa

plastica [Meryll / Shutterstock]

Trentuno legislatori del Parlamento europeo hanno firmato un manifesto che chiede la fine delle esportazioni dei rifiuti di plastica fuori dall’Europa e la semplificazione delle procedure di spedizione intra-Ue per promuovere una vera economia circolare all’interno dell’Ue.

Il manifesto, lanciato il 14 aprile dal gruppo per la campagna ambientale Zero Waste Europe, chiede la revisione del regolamento Ue sulle spedizioni di rifiuti per affrontare l’impatto ambientale dei rifiuti di plastica esportati e promuovere invece la prevenzione e il riciclaggio all’interno dei confini europei.

Secondo la Commissione europea, il commercio internazionale di rifiuti è aumentato di quattro volte tra il 1992 e il 2016. A quel tempo, l’Ue esportava circa 40 milioni di tonnellate di rifiuti, circa il 20% della quota globale.

“Alcune plastiche sono intrinsecamente tossiche, mentre altre contengono additivi tossici che possono filtrare nell’ambiente, anche durante le operazioni di riciclaggio”, dice il manifesto, aggiungendo che le sostanze possono avere un impatto sulla salute delle comunità locali nei paesi in via di sviluppo, che sono colpiti dal commercio di rifiuti dell’UE.

La via da seguire, secondo Zero Waste Europe, è quella di “vietare tutte le esportazioni di rifiuti di plastica al di fuori dell’Unione europea” e di attuare pienamente la Convenzione di Basilea del 1992, che è stata progettata per prevenire il trasferimento di rifiuti pericolosi dai paesi sviluppati a quelli meno sviluppati.

Per realizzare ciò, il manifesto esorta a mettere in atto “misure circolari a monte sulla prevenzione, la riduzione, il riutilizzo e il riciclaggio”, al fine di inserire il commercio di rifiuti di plastica dell’Ue in “una vera economia circolare che mira in primo luogo a prevenire i rifiuti di plastica”.

Le regole dell’Ue sulla spedizione dei rifiuti saranno sottoposte a revisione quest’anno, come parte di un più ampio pacchetto di leggi sull’energia e sul clima che saranno presentate a giugno nell’ambito dello European Green Deal.

La Commissione europea, che sta attualmente redigendo la nuova proposta, ha affermato che la revisione limiterà ulteriormente le esportazioni di rifiuti e renderà più facile il riutilizzo e il riciclaggio all’interno dell’Ue.

Secondo la valutazione d’impatto iniziale della Commissione, pubblicata lo scorso anno, l’attuale regolamento “non supporta efficacemente la transizione verso un’economia circolare”. Questo a causa di una “attuazione incoerente” da parte degli stati membri dell’UE, che “non facilitano i movimenti transfrontalieri dei rifiuti per il riciclaggio all’interno dell’UE, in particolare ritardando le spedizioni”, ha dichiarato.

Emmanuel Katrakis, segretario generale della Confederazione europea delle industrie del riciclaggio (EuRIC), ha affermato che far funzionare la legislazione è fondamentale per l’industria del riciclaggio. I rifiuti devono essere visti come una risorsa e non come qualcosa che deve essere smaltito, ha detto.

Per Katrakis, deve essere messo in atto un migliore sistema di tracciamento per le spedizioni di rifiuti al livello europeo, al fine di ridurre il rischio di spedizioni illegali.

Pierre Condamine di Zero Waste Europe è d’accordo. “C’è una cattiva gestione dei rifiuti all’interno dell’Ue. Ci dovrebbe essere un migliore sistema di tracciamento e monitoraggio delle spedizioni”, ha detto.

Tuttavia, la semplificazione delle procedure amministrative per il commercio non dovrebbe avere un costo al livello ambientale, ha avvertito Condamine. “Se possiamo avere un mercato del riciclaggio funzionale all’interno dell’Ue, è ovviamente qualcosa per cui insistere, ma pensiamo che non dovrebbe essere fatto a spese di controlli e salvaguardie essenziali per garantire che i rifiuti puliti, i rifiuti selezionati, siano spediti”.

Vietare le esportazioni al di fuori dell’Ue diminuisce anche i rischi ambientali e sanitari associati alla spedizione dei rifiuti.

Le esportazioni sono portate avanti “spesso senza un controllo sufficiente” sulle modalità in cui i rifiuti saranno gestiti nei paesi di destinazione, sostiene la Commissione. “Questo può danneggiare l’ambiente e la salute pubblica nei paesi di destinazione”, specialmente nei paesi in via di sviluppo, che spesso non hanno le risorse per prendere misure preventive.

“Ci sono molti problemi e impatti negativi sulle comunità in quei paesi. È una questione ambientale perché c’è lo scarico illegale e la combustione dei rifiuti, ma è anche una questione sociale perché ci sono comunità colpite da questo”, ha detto Condamine.

Ciononostante, le Ong sono preoccupate che il divieto copra solo i paesi non OCSE, con Condamine che insiste sulle procedure per assicurare che i paesi di destinazione approvati mantengano standard minimi di sicurezza per la gestione dei rifiuti.

Tuttavia, il semplice divieto di esportazione dei rifiuti non è la soluzione completa. Nel gennaio 2021, è entrato in vigore un divieto al livello Ue che vieta la spedizione di rifiuti plastici non differenziati all’estero.

Ma mentre i riciclatori hanno affermato che questo creerebbe opportunità e stimolerebbe il riciclaggio, i gruppi ambientalisti hanno aggiunto che l’Ue non ha incentivi in atto per investire in nuovi impianti di riciclaggio. Il rischio, hanno avvertito, è che la plastica finisca negli inceneritori, causando inquinamento atmosferico e alimentando il riscaldamento globale.

Semplificare le spedizioni di rifiuti

Secondo l’industria, l’imminente revisione delle regole europee sulla spedizione dei rifiuti deve anche semplificare il riciclaggio in Europa e accelerare i processi amministrativi.

“Se chiedete a qualsiasi riciclatore in Europa cosa si aspetta dalla revisione del regolamento sulla spedizione dei rifiuti, vi dirà: rendere le cose più semplici”, ha detto Katrakis.

Semplificare richiede una maggiore armonizzazione tra gli stati membri e la digitalizzazione delle attuali procedure cartacee, che possono portare a dossier di 1.000 pagine e fino a un anno per ottenere l’autorizzazione sulle spedizioni, ha aggiunto.

La Commissione ha ascoltato i consigli, affermando che le opzioni in esame “possono includere approcci digitali allo scambio di informazioni” così come “disposizioni per armonizzare ulteriormente” le procedure amministrative.

L’industria sta anche chiedendo procedure più semplici per spostare i rifiuti tra i paesi dell’Ue, aggiungendo che il libero scambio di materie prime secondarie di prima qualità è essenziale per la competitività dell’industria del riciclaggio.

“Solo il 12% delle materie prime utilizzate dall’industria europea provengono dal riciclaggio. Finché non avremo catene di valore circolari mature in Europa, che sostituiscano i materiali vergini come materia prima principale con quelli riciclati, abbiamo ovviamente bisogno di avere accesso ai mercati internazionali”, ha detto Katrakis.