Ferrovie, accordo tra 24 Paesi per potenziare la rete europea

Un treno ad alta velocità ICE nella stazione di Bruxelles. [EPA-EFE/OLIVIER HOSLET]

Mercoledì (3 giugno) ventiquattro Paesi europei hanno concordato di lavorare insieme sul trasporto ferroviario internazionale per renderlo “un’alternativa attraente” sulle distanze dove attualmente non è competitivo.

I ministri dei trasporti e delle infrastrutture di tutta Europa hanno dichiarato di voler costruire un “programma per il trasporto ferroviario internazionale di passeggeri” utilizzando gli strumenti esistenti dell’UE e di includere questi servizi nel Green Deal in modo “completo”.

Tutti i membri dell’UE, a eccezione delle nazioni insulari Cipro e Malta e della Croazia, detentrice della presidenza di turno del Consiglio, hanno sottoscritto l’impegno in vista della riunione del Consiglio dei trasporti che inizierà più tardi, giovedì 4 giugno.

Secondo la lettera congiunta inviata al capo dei trasporti dell’UE Adina Vălean, “il trasporto ferroviario internazionale di passeggeri attualmente non sta dando i risultati sperati all’interno dell’UE. I mercati ferroviari nazionali sono molto più sviluppati”.

I ministri citano l’obiettivo della neutralità delle emissioni di carbonio contenuto nel Green Deal, il continuo aumento delle emissioni di gas serra dovuto ai trasporti e l’intenzione della Commissione europea di dichiarare il 2021 “l’anno delle ferrovie”, tra i motivi per rafforzare i servizi internazionali.

Una nuova agenda dovrebbe “offrire il quadro legale […] per far sì che la ferrovia diventi un’alternativa attraente sulle distanze in cui non è attualmente competitiva”, aggiunge la lettera. L’idea è quella di concordare un calendario a tappe entro 12 mesi.

Questioni come i complessi sistemi di acquisto di biglietti per viaggi a più tratte con diverse compagnie dovrebbero essere affrontate con soluzioni digitali. I viaggiatori frequenti hanno da tempo richiesto la creazione di una piattaforma online simile a ‘Skyscanner‘, magari da parte dell’UE.

I ministri insistono anche sul fatto che i servizi internazionali possono aumentare la loro quota di passeggeri nella categoria 300-800 km, suggerendo che la ferrovia dovrebbe rivaleggiare con i voli a corto raggio, che generalmente ricadono sotto la soglia dei 1.000 km.

Una ricerca di UBS ha recentemente dimostrato che i viaggiatori d’affari sopporterebbero un tempo di viaggio di quattro ore, mentre i turisti ne sopporterebbero in media sei. È in quella finestra che le rotte internazionali, in particolare i servizi ad alta velocità, sperano di inserirsi.

Si prevede che la domanda aumenterà nei prossimi anni, anche a causa dell’impatto del coronavirus, che potrebbe modificare le abitudini di viaggio. L’industria aeronautica stima che i viaggi aerei impiegheranno non meno di tre anni per tornare ai livelli precedenti alla pandemia.

Anche gli interventi statali nelle compagnie aeree stanno cambiando il gioco. Il pacchetto di salvataggio del governo francese di 7 miliardi di euro per Air France obbligherà il vettore a ridurre le rotte nazionali, aprendo la porta alle ferrovie nazionali SNCF.

Le compagnie ferroviarie di tutta Europa non sono immuni dall’impatto economico del coronavirus, poiché il loro numero di passeggeri ha sofferto quasi quanto le loro controparti aeree. SNCF e la Deutsche Bahn tedesca stanno entrambe considerando la richiesta di aiuti di Stato.

I responsabili politici dell’UE hanno cercato di fare la loro parte per aiutare gli operatori ferroviari a superare la crisi, concedendo agli Stati membri un tempo supplementare per attuare le condizioni del Quarto Pacchetto Ferroviario. La scadenza di luglio è stata spostata a ottobre.

La dichiarazione dice anche che gli Stati membri dell’UE e i paesi terzi dovrebbero lavorare insieme per migliorare i servizi internazionali, citando come esempio il collegamento Eurostar Londra-Amsterdam. Il Regno Unito, nonostante abbia cessato di essere membro dell’UE, dovrebbe essere coinvolto.

Esistono ancora ostacoli a una vera e propria rivoluzione ferroviaria. Il problema principale è il finanziamento di costose infrastrutture e l’acquisto di materiale rotabile per la realizzazione di nuove tratte.

Secondo l’ultima proposta di progetto di bilancio della Commissione, il Connecting Europe Facility (CEF) del blocco è destinato ad ottenere 1,5 miliardi di euro in più nei prossimi sette anni. Ma nessun finanziamento specifico è stato fornito dal suo Recovery Fund da 750 miliardi di euro.

Il direttore della lobby ferroviaria CER, Libor Lochman, ha detto che il fondo “dovrebbe consentire la transizione verso una mobilità verde e garantire il mantenimento dei miglioramenti della qualità dell’aria nelle città”.

Ha aggiunto che il Consiglio europeo dovrebbe modificare le proposte in modo che il fondo e il bilancio possano contribuire a “rafforzare il trasporto pubblico ferroviario per soddisfare l’ambizione dei cittadini di una società più sostenibile”.

I capi di Stato e di governo dell’UE si incontreranno virtualmente il 19 giugno per una “preparazione approfondita” in vista del loro prossimo incontro, che potrebbe svolgersi fisicamente per la prima volta da quando la pandemia ha colpito l’Europa.