Emissioni, per raggiungere gli obiettivi 2030 serve un Ets più efficiente

Il sistema di scambio emissioni (Ets) dovrebbe essere aggiornato per raggiungere gli obiettivi climatici per il 2030. [Sandor Somkuti / Flickr]

Un sistema di scambio delle quote di emissione (Ets) rafforzato sarà vitale per guidare ulteriori riduzioni di CO2 nell’Unione europea, mentre il blocco discute un aumento del suo obiettivo climatico per il 2030, dicono i responsabili politici.

La Presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha annunciato a settembre i piani per ridurre del 55% le emissioni di gas a effetto serra entro il 2030 come parte di un più ampio programma europeo Green Deal volto a raggiungere la “neutralità climatica” entro la metà del secolo.

Un’ampia revisione della legislazione Ue sul clima è prevista per giugno del prossimo anno per raggiungere questo obiettivo, che comprenderà una revisione dell’Ets, il sistema di scambio di emissioni di carbonio di punta dell’Ue.

“È di fondamentale importanza rafforzare l’attuale Ets allineando il tetto delle emissioni con l’obiettivo aumentato per il 2030”, ha detto Sophie van Eck della Rappresentanza permanente olandese all’Ue, che è intervenuta ad un evento EURACTIV all’inizio di questa settimana.

L’Ets ha già fatto sì che il carbone sia meno redditizio dell’energia eolica e solare. Ma anche se ha spinto il cambiamento verso un’energia più verde, i responsabili politici dicono che deve essere aggiornato di nuovo per promuovere ulteriormente le energie rinnovabili e mettere l’Europa sulla buona strada per raggiungere la neutralità climatica entro il 2050, l’obiettivo dichiarato dell’Ue.

“Molti dei quadri politici e giuridici che governano le politiche climatiche, come l’Ets, sono stati adottati abbastanza recentemente dopo l’accordo di Parigi e non erano nemmeno vicini ad essere conformi a Parigi”, ha osservato Jakop Dalunde, un eurodeputato svedese del gruppo politico Greens/Efa al Parlamento europeo.

La proposta di legge europea sul clima, che sancisce l’obiettivo di neutralità climatica dell’Ue per il 2050, è un passo nella giusta direzione, ma c’è ancora del terreno da recuperare, soprattutto nel settore dei trasporti, dove le emissioni sono ancora in aumento, ha aggiunto Dalunde.

Per raggiungere l’obiettivo del 2030, la Commissione afferma che la quota di energie rinnovabili deve raddoppiare fino a circa il 38-40% del mix energetico dell’Ue, rispetto all’attuale 20%. L’attuale obiettivo dell’Ue, concordato nel 2018 dopo due anni di faticose trattative, è di far crescere le energie rinnovabili fino al 32% entro il 2030, un obiettivo che già allora sembrava ambizioso.

Ma il raggiungimento degli obiettivi climatici aggiornati dell’Ue per il 2030 richiederà sforzi da parte di tutta l’economia, non solo del settore energetico, dicono i responsabili politici.

“Abbiamo bisogno che tutti i settori dell’economia contribuiscano a questo obiettivo molto alto, quindi non possiamo parlare solo di energia”, ha detto Cristina Lobillo Borrero, direttore delle politiche energetiche della Commissione europea.

“Soprattutto nel settore del trasporto su strada, le emissioni di gas serra sono in aumento. E non possiamo dimenticare anche l’agricoltura”, ha aggiunto, dicendo che i cosiddetti ‘pozzi di carbonio’ – foreste e oceani – dovranno “fare uno sforzo significativo” per aumentare la loro capacità di assorbire CO2 dall’atmosfera.

Il Consiglio europeo, l’organo che riunisce i 27 capi di Stato dell’Ue, sta ancora discutendo l’obiettivo climatico globale del blocco per il 2030. Mentre la Commissione ha proposto un obiettivo di riduzione dei gas serra del 55%, il Parlamento europeo ha votato per aumentare il livello di ambizione al 60%.

“È chiaro che obiettivi più elevati richiederanno un maggiore sostegno finanziario”, ha detto Borrero. “La sfida ora è di fare in modo che ciò avvenga il prima possibile”.

Secondo Matthias Buck di Agora Energiewende, un think tank tedesco, un obiettivo climatico del 55%  è perfettamente raggiungibile, ma serve un rapido incremento della produzione di energia elettrica da fonti rinnovabili.

“Affinché questo avvenga, abbiamo bisogno che i governi di tutto il continente facciano il loro lavoro per mettere in atto i quadri normativi e le condizioni di finanziamento per far sì che questa espansione delle energie rinnovabili avvenga alla velocità necessaria e al minor costo possibile”, ha detto.

In tutta Europa, i prezzi all’ingrosso dell’elettricità sono stati abbassati dall’avvento delle rinnovabili a basso costo come il solare e l’eolico. Per aumentare ulteriormente le rinnovabili, è necessario ripristinare la parità di condizioni rispetto ai combustibili fossili, eliminando le tasse e i prelievi attualmente schiacciati sull’elettricità, alcuni sostengono.

“Prima ci muoviamo, meglio le emissioni sono ridotte e più è probabile che raggiungiamo l’obiettivo finale”, ha detto Elena León Muñoz dell’ente spagnolo per l’energia Iberdrola, che ha sostenuto l’evento EURACTIV.

Efficienza energetica

Per sostenere il passaggio alle energie rinnovabili e raggiungere i nuovi obiettivi del blocco per il 2030, la Commissione europea sta anche cercando di aumentare l’obiettivo di efficienza energetica dell’Ue al 38-39%, rispetto all’attuale obiettivo del 32,5%.

Sarà un’impresa ardua. Gli Stati membri dell’Ue non stanno rispettando gli accordi sul risparmio energetico e hanno ripetutamente fallito nel raggiungere gli obiettivi di efficienza energetica, che attualmente non sono giuridicamente vincolanti.

Ma ci sono ragioni per credere che questa volta l’Europa possa raggiungere l’obiettivo, anche grazie a una “ondata di rinnovamento” degli edifici, che la Commissione europea ha lanciato in ottobre.

Ciononostante, l’eurodeputato svedese Dalunde ha messo in guardia contro le soluzioni a misura unica per gli edifici in tutta l’Ue, affermando che occorre tenere conto delle differenze regionali. Gli edifici dell’Europa meridionale “stanno perdendo energia” e le normative uniformi rischiano di peggiorare la povertà energetica in quelle zone, ha avvertito Dalunde, che ha chiesto invece di utilizzare i fondi dell’Ue per rinnovare interi quartieri.

“Usare solo regolamenti e obiettivi per chiedere l’efficienza energetica non è il modo migliore per farlo”, ha detto Dalunde. “E’ molto meglio creare incentivi economici per gli stakeholder che lo facciano da soli e utilizzare le entrate raccolte attraverso questi incentivi economici per sostenere la tecnologia e i progetti pilota”.

Muñoz, da parte sua, ha detto che i finanziamenti dell’Ue in aree come l’Europa meridionale sarebbero meglio investiti nell’elettrificazione piuttosto che in grandi progetti di ristrutturazione di abitazioni. Secondo le proiezioni dell’Ue, un raddoppio della quota di elettricità nel consumo energetico europeo sarà necessario per raggiungere l’obiettivo della neutralità climatica nel 2050.

“Economicamente, è meglio per l’elettrificazione perché la costruzione non sempre funziona”, ha detto Muñoz il cui paese, la Spagna, deve affrontare un secondo crollo immobiliare causato dalla crisi del coronavirus.

La ristrutturazione degli edifici “genera un sacco di occupazione, ma in fin dei conti, le persone non sono disposte a realizzare queste misure a casa perché c’è molto lavoro all’interno delle loro case”, ha detto.

L’idrogeno è ancora all’orizzonte

Mentre la Commissione considera l’elettricità la nuova “spina dorsale” del sistema energetico dell’Ue nel 2050, resta ancora molto da fare per decarbonizzare settori che non possono essere facilmente elettrificati – come le industrie pesanti e i trasporti a lunga distanza, che attualmente dipendono dai combustibili fossili.

Per questi settori, l’idrogeno è la nuova parola d’ordine.

“L’elettrificazione non è la risposta in tutti i nostri settori energetici, soprattutto nelle industrie ad alta intensità energetica nei Paesi Bassi”, ha detto van Eck. “Anche quando si tratta di trasporti a lunga distanza, soprattutto nei settori marittimo e aeronautico, vediamo un’importanza nel ruolo dell’idrogeno come gas rinnovabile”.

Tuttavia, l’idrogeno è ancora altamente inefficiente e richiede molta energia per essere prodotto, ha sottolineato Muñoz. La produzione di idrogeno verde da fonti rinnovabili richiederà anche un ampio accumulo di reti elettriche per sfruttare l’energia in eccesso da fonti rinnovabili come le turbine eoliche e utilizzarla per l’elettrolisi per produrre idrogeno, ha sottolineato Muñoz.

“Tutti noi accogliamo con favore l’idrogeno verde come parte delle soluzioni promettenti che ci permetteranno di raggiungere la decarbonizzazione entro il 2050”, ha detto Muñoz.

Ma ha aggiunto che dovrebbe essere riservato a settori come l’aviazione e la siderurgia, dove al momento non sono disponibili altre alternative.

“Al momento è una soluzione molto, molto costosa. Non è efficiente”, ha detto Muñoz.

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