Biocarburanti, l’industria chiede all’Ue di ampliare l’elenco delle materie prime autorizzate

I produttori di biocarburanti attendono con ansia la versione finale dell'allegato IX alla direttiva sulle energie rinnovabili, che sarà svelata il 14 luglio. [Shutterstock]

Secondo l’industria dei biocarburanti avanzati, l’elenco delle fonti di combustibili sostenibili approvate dall’Ue dovrebbe essere ampliato per raggiungere gli obiettivi sull’utilizzo di biocarburanti di seconda generazione previsti dalla direttiva aggiornata sulle energie rinnovabili.

Una prima bozza della prossima direttiva sulle energie rinnovabili dell’Ue, visionata da EURACTIV, conferma l’obiettivo dell’Unione di raddoppiare all’incirca la quota di solare, eolico e altre energie rinnovabili entro la fine del decennio, per raggiungere il 38-40% del mix energetico totale dell’Europa.

La bozza include anche un aumento dell’obiettivo di utilizzo delle rinnovabili per i trasporti, dal 14% al 26%, e un aumento del sotto-obiettivo per i biocarburanti avanzati, dal 3,5% al ​​5,5%.

I gruppi ambientalisti hanno espresso dubbi sul fatto che l’obiettivo possa essere raggiunto, perché i biocarburanti avanzati sono prodotti da scarti agricoli o residui dell’industria forestale, la cui offerta è limitata. L’industria del settore, tuttavia, respinge queste critiche, affermando che un elenco più ampio di materie prime approvate consentirà ai produttori di raggiungere i nuovi obiettivi dell’Ue utilizzando una gamma più ampia di fonti di energia rinnovabile.

“Siamo fiduciosi che gli obiettivi più elevati [sui biocarburanti avanzati] saranno raggiunti, ma è di fondamentale importanza che la Commissione allarghi l’elenco delle materie prime per i biocarburanti avanzati, operazione che viene fatta separatamente attraverso un atto delegato”, ha spiegato Marko Janhunen di UPM Biofuels, azienda finlandese che produce alternative a base di legno ai combustibili fossili per il trasporto.

“Con una maggiore attenzione sia alla rapida riduzione delle emissioni dei trasporti che alla sostenibilità, l’aumento degli obiettivi sui biocarburanti avanzati è una misura benvenuta e logica”, ha detto Janhunen a EURACTIV.

UPM Biofuels fa parte dell’Advanced Biofuels Coalition LSB, un’associazione che riunisce 11 società che beneficeranno della riforma. Il gruppo afferma che l’etanolo cellulosico avanzato prodotto da erbe, legno o alghe è una soluzione climaticamente neutra già disponibile per decarbonizzare auto o camion che attualmente funzionano con motori a combustione interna.

“Entro la fine di quest’anno, il primo impianto di produzione di etanolo cellulosico su scala commerciale in Europa sarà completato dalla società svizzera Clariant nel sud-ovest della Romania”, ha affermato il gruppo in una nota. L’impianto produrrà biocarburanti avanzati ottenuti da residui agricoli, come paglia di cereali, stufato di mais, paglia di riso o bagassa di canna da zucchero. E altri progetti di impianti che utilizzano la tecnologia di Clariant sono in corso anche in Slovacchia, Polonia e Bulgaria.

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Le materie prime autorizzate per la produzione di biocarburanti sono stabilite nell’allegato IX della direttiva sulle energie rinnovabili, che sarà oggetto di revisione la prossima settimana come parte di un più ampio pacchetto di leggi sul clima dell’Ue. Il pacchetto mira a ridurre le emissioni di CO2 dell’UE del 55% entro il 2030 rispetto ai livelli del 1990, come passo intermedio verso la neutralità nelle emissioni di CO2 entro il 2050.

Come atto delegato, la Commissione europea può aggiungere nuove materie prime all’elenco di quelle approvate nell’allegato IX, sulla base di pareri scientifici. Tuttavia, potrebbe non rimuovere gli elementi già presenti nella lista. Le materie prime attualmente riconosciute includono rifiuti come letame animale, fanghi di depurazione e paglia.

I produttori di biocarburanti attendono con ansia la versione finale dell’allegato IX, che sarà svelata il 14 luglio insieme ad altre proposte sul clima.

L’innalzamento degli obiettivi ha sollevato dubbi sulla disponibilità sufficiente di combustibili sostenibili avanzati per raggiungere i nuovi target, poiché i biocarburanti di seconda generazione dipendono da fonti come i residui forestali e i rifiuti agricoli, la cui offerta è limitata.

In un rapporto del marzo 2021, l’ong per la mobilità pulita Transport & Environment ha evidenziato la difficoltà di aumentare la produzione biocarburanti avanzati. “La disponibilità di biocarburanti avanzati sostenibili rimarrà sempre limitata, a causa della quantità limitata di materie prime sostenibili disponibili e dei loro usi concorrenti”, afferma il rapporto.

Tuttavia, l’Advanced Biofuels Coalition si dice “certa che non mancherà l’offerta”, e cita uno studio del 2014 dell’International Council on Clean Transportation, secondo il quale nell’UE potrebbero essere disponibili circa 225 milioni di tonnellate di residui per produrre biocarburanti avanzati, con il potenziale per fornire il 16% del carburante per il trasporto su strada nel 2030.

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Le bozze dell’aggiornamento della direttiva sulle energie rinnovabili mostrano che gli obiettivi  sui biocarburanti per il 2022 e il 2025 rimarranno invariati, con l’aumento richiesto che dovrà essere raggiunto entro il 2030. Il lasso di tempo più lungo abbinato a una maggiore certezza normativa consentirà all’industria di investire in capacità produttiva, secondo Robert Vierhout di Enerkem, un’azienda di biocarburanti avanzati.

“Il sotto-obiettivo [per i biocarburanti avanzati] aumenta gradualmente e quindi darà un certo tempo per ulteriori investimenti”, ha affermato Vierhout, che ha anche chiesto all’UE di mantenere l’uso di biocarburanti avanzati nel trasporto su strada, sostenendo che ciò è necessario affinché l’industria produca su larga scala.

“Il settore del trasporto su strada è, considerando le sue dimensioni, un mercato importante dei biocarburanti che deve essere mantenuto, per effettuare i necessari investimenti in capacità produttiva e per far scendere ulteriormente la curva dei costi”, ha detto il manager.

Il settore dell’aviazione ha chiesto che le scarse materie prime di scarto vengano utilizzate esclusivamente per produrre carburante per aerei verdi, sostenendo che, a differenza degli aerei, i veicoli stradali hanno alternative efficienti di decarbonizzazione come l’elettrificazione.

Tuttavia, Vierhout respinge l’argomento secondo cui i biocarburanti avanzati dovrebbero essere circoscritti a determinati settori dei trasporti. “I settori aeronautico e marittimo sono mercati del futuro: i biocarburanti avanzati offrono un enorme potenziale per la defossilizzazione dei settori aereo e marittimo per i decenni a venire. Tuttavia, non dovrebbero essere riservati esclusivamente a questi ambiti”.

“Per andare sulla strada giusta”, ha concluso Vierhoiut, “per questi settori dovrebbero essere fissati degli obiettivi in aggiunta a quelli sui biocarburanti avanzati della RED II”, la direttiva sulle energie rinnovabili.