Aviazione, l’Ue chiede una modifica ai regolamenti Onu sulle emissioni

Un aereo rimessato all'aeroporto internazionale di Monaco di Baviera. [EPA-EFE/LUKAS BARTH-TUTTAS]

I rappresentanti del Consiglio europeo si sono accordati martedì (9 giugno) per introdurre delle modifiche, dovute alla situazione del coronavirus, nel sistema di compensazione delle emissioni dell’aviazione dell’ONU. Invece di ridurre l’output di CO2 ai livelli del 2019-2020, l’UE, così come le compagnie aeree, vogliono che la base sia solo lo scorso anno.

Nell’ambito del sistema – noto come CORSIA – le emissioni degli aerei commerciali dovrebbero essere limitate ai livelli attuali e qualsiasi crescita nei prossimi anni dovrebbe essere compensata dall’investimento in progetti ecologici, come l’energia rinnovabile o la riforestazione.

Secondo le regole, concordate nel 2018, il totale delle emissioni prodotte nel 2019 e nel 2020 dovrebbe essere utilizzato come base di riferimento per le compensazioni. Una fase pilota inizierà nel 2021, prima della piena attuazione nel 2027.

Ma l’epidemia di coronavirus ha distrutto la domanda di trasporto aereo e l’industria prevede che ci vorranno alcuni anni prima che il traffico torni ai livelli pre-crisi. Le compagnie aeree hanno quindi spinto affinché lo standard di emissioni di quest’anno, più basso del normale, sia eliminato dal calcolo.

Secondo il sistema, infatti, la minore produzione del 2020 imposterebbe uno standard molto basso,per cui i vettori dovranno sborsare più denaro per neutralizzare la loro impronta di carbonio.

La Commissione europea ha accolto tale suggerimento nella sua proposta di posizione comune per la riunione del Consiglio dell’Organizzazione dell’aviazione commerciale internazionale (ICAO), che ha preso il via questa settimana a Montreal.

I rappresentanti del Consiglio dell’UE hanno approvato anche l’idea di spingere per un cambiamento dello standard di base e la questione sarà all’ordine del giorno nella prossima riunione dell’ONU, che durerà fino al 26 giugno.

“L’adattamento della linea di base è fondamentale per mantenere un livello di ambizione simile per il progetto e l’impegno degli Stati dell’ICAO nella fase pilota della CORSIA, tenendo conto delle circostanze estremamente difficili per il traffico aereo internazionale create dalla pandemia “, ha detto il ministro dei trasporti croato, Oleg Butković.

La Croazia detiene la presidenza di turno del Consiglio dell’UE fino alla fine di giugno, quando la Germania prenderà il suo posto.

Un portavoce della Commissione ha detto a EURACTIV che l’istituzione “accoglie con favore il fatto che gli Stati membri dell’UE abbiano concordato una posizione collettiva da adottare nella sessione in corso del Consiglio ICAO”, compreso il periodo di riferimento della CORSIA per la crescita di anidride carbonica.

“Guardando al futuro, dobbiamo realizzare per la nostra economia, anche nel settore dell’aviazione, una ripresa verde e intraprendere la transizione verso la neutralità climatica, in linea con gli obiettivi dell’European Green Deal, e in ultima analisi necessaria per raggiungere gli obiettivi dell’Accordo di Parigi”, hanno aggiunto.

Il portavoce ha concluso che il successo della CORSIA nel raggiungere il suo obiettivo di compensare la crescita di CO2 nel settore dell’aviazione oltre il 2020 dovrebbe fungere da incentivo per un maggiore impegno ecologico nei viaggi aerei internazionali.

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Le reazioni della Commissione

Gli eurodeputati senior – tra cui il presidente della Commissione per l’ambiente del Parlamento, Pascal Canfin, e il co-leader dei Verdi Bas Eickhout – avevano esortato il Consiglio a non spingere per i cambiamenti ora e ad aspettare fino al 2022, durante la prima revisione programmata della CORSIA.

“La CORSIA è già estremamente lontana dall’essere in linea con l’accordo di Parigi e l’obiettivo della neutralità climatica”, ha detto la loro lettera congiunta, aggiungendo che una recente ricerca mostra che i cambiamenti ora “comprometterebbero seriamente l’integrità ambientale del sistema”.

Canfin ha detto dopo la decisione del Consiglio che “l’UE dovrebbe essere all’avanguardia nella regolamentazione delle emissioni, non annacquare l’ambizione”, aggiungendo che la Commissione dovrebbe assicurarsi di difendere il diritto dell’Europa di regolamentare le emissioni delle compagnie aeree secondo i dettami del mercato del carbonio dell’Unione.

Se il cambiamento verrà effettivamente apportato alla riunione dell’ICAO in corso, la Commissione ha suggerito che la revisione del 2022 potrebbe essere un’opportunità per riorientare la questione e fare un bilancio di come il virus avrà colpito il settore nel frattempo.

Tuttavia, gli eurodeputati hanno avvertito che una tale strategia sarebbe “ingenua” e hanno sostenuto che la natura imprevedibile dell’impatto economico della pandemia significa che i cambiamenti dovrebbero essere ritardati fino a quando non sarà possibile una visione d’insieme più chiara.

Gilles Dufrasne, un esperto di aviazione di Carbon Market Watch, organizzazione no-profit, ha detto a EURACTIV che il cambiamento di base potrebbe significare che le compagnie aeree non avranno bisogno di acquistare permessi di compensazione almeno fino al 2023, o forse anche fino al 2025.

“Questo è decisamente meno ambizioso di quanto previsto”, ha detto, riferendosi alla dichiarazione del ministro Butković.

Ha aggiunto che “è molto deludente vedere i Paesi dell’Unione Europea fare un passo indietro sulla politica climatica, mentre distribuiscono miliardi in salvataggi alle compagnie aeree” che “sfruttano al massimo la situazione per combattere le politiche climatiche”.

La Francia ha presentato martedì scorso un pacchetto di salvataggio di 15 miliardi di euro per la sua industria aerospaziale, di cui 7 miliardi di euro sono un salvataggio già concordato per il vettore nazionale Air France. Ma il governo ha ambizioni ecologiche e vuole stimolare la ricerca e lo sviluppo per un volo a emissioni zero.

Secondo lo schema, 1,5 miliardi di euro saranno destinati allo sviluppo di aerei alimentati a idrogeno, biocarburanti e sistemi ibridi-elettrici, con l’obiettivo di mettere in servizio un aereo vero e proprio entro il 2035.