ArcelorMittal si adegua alle direttive Ue sull’acciaio a zero emissioni

L'ingresso di una fabbrica ArcelorMittal a Differdange, Lussemburgo. [EPA/HARALD TITTEL]

Il maggiore produttore siderurgico europeo, ArcelorMittal, ha presentato giovedì (25 giugno) i piani per raggiungere la neutralità del carbonio nell’UE entro il 2050, insistendo tuttavia sul fatto che il successo dipenderà dal sostegno e dagli incentivi pubblici, tra cui una carbon border tax.

Il piano intende allineare gli obiettivi dell’azienda con quello dell’Unione Europea di ridurre le emissioni a zero entro il 2050, un impegno che il blocco ha assunto nell’ambito dell’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici.

Nel breve termine, l’azienda afferma di essere impegnata a raggiungere l’obiettivo climatico dell’Europa per il 2030, sviluppando nuovi modi per aumentare l’uso di rifiuti metallici di bassa qualità nel processo di produzione dell’acciaio primario.

“ArcelorMittal Europe sta facendo molto lavoro per sviluppare un percorso verso le emissioni zero”, ha dichiarato Aditya Mittal, CEO di ArcelorMittal Europe e CFO del gruppo globale.

Ma “abbiamo bisogno di incentivi” per raggiungere l’obiettivo di neutralità delle emissioni di carbonio dell’UE per il 2050, ha dichiarato ai giornalisti nel corso di una conferenza stampa online giovedì, affermando che nei prossimi 30 anni saranno necessari investimenti per un valore tra i 15 e i 25 miliardi di dollari.

“Serve un lavoro di squadra. Il sostegno che l’UE e gli Stati membri possono dare per garantire una politica ben congegnata per rendere la produzione di acciaio su larga scala, competitiva e neutrale dal punto di vista del carbonio una realtà, è fondamentale”, ha detto Mittal in una dichiarazione.

Carbon border tax

Tra questi c’è un “meccanismo di aggiustamento del carbon border” per rendere l’acciaio europeo competitivo con le importazioni da regioni che non impongono normative simili sulle emissioni di CO2, ha detto l’azienda.

Il piano della Commissione europea per una tassa sulle emissioni di carbonio dei prodotti di importazione è “molto incoraggiante” e “accolto con grande favore”, ha dichiarato Geert van Poelvoorde, CEO di ArcelorMittal Europe flat products.

Ha tuttavia messo in guardia sul fatto che una tassa di frontiera mal concepita potrebbe avere “effetti negativi” sulla redditività delle industrie nazionali europee “a causa di un aumento potenzialmente significativo dei costi della CO2”.

In ogni caso, Poelvoorde ha affermato che la tassa di frontiera dovrebbe essere “complementare alle assegnazioni gratuite” dei crediti di inquinamento da CO2 distribuiti alle acciaierie europee nell’ambito del mercato del carbonio dell’UE, il sistema di scambio delle emissioni (ETS).

Fino ad allora, ha detto Mittal, “ci saranno alcuni investimenti che faremo come azienda” nel prossimo decennio. Ma “non abbiamo delineato cosa investiremo indipendentemente dagli incentivi politici fino al 2030”, ha detto in risposta a una domanda di EURACTIV.

I progetti che andranno avanti indipendentemente dal sostegno pubblico aggiuntivo includono un maggiore utilizzo di rottami metallici e alcuni progetti sull’idrogeno, che stanno già beneficiando di finanziamenti per la ricerca e l’innovazione a livello europeo o nazionale, ha indicato Mittal.

Due strade verso la carbon neutrality

ArcelorMittal ha delineato due percorsi verso la neutralità del carbonio, uno dei quali riguarda l’idrogeno in sostituzione del gas naturale come riducente nel processo di produzione dell’acciaio.

Poelvoorde ha tuttavia ammonito che “siamo lontani diversi anni” dall’uso dell’idrogeno rinnovabile su larga scala e a prezzi accessibili per la produzione dell’acciaio.

Affinché ciò accada, i prezzi dell’idrogeno da fonti rinnovabili dovrebbero scendere in modo significativo, da circa 4 euro al chilogrammo attualmente a circa 1-2 euro al kg, ha dichiarato David Clark, vice presidente di ArcelorMittal responsabile della strategia, del coordinamento commerciale e della pianificazione.

L’altra via prevede una combinazione di elettricità pulita, una maggiore circolarità nell’approvvigionamento delle materie prime e la tecnologia di cattura e stoccaggio del carbonio (CCS) per compensare le emissioni.

Tra gli incentivi per raggiungere questo obiettivo vi sono il sostegno degli aiuti di Stato e i cosiddetti “contratti per differenza” per colmare il divario tra il prezzo della CO2 sul mercato del carbonio e il prezzo del carbonio che sarebbe necessario per rendere proficui gli investimenti.

Investendo in entrambi i percorsi, ArcelorMittal sostiene di poter “ridurre in modo significativo” tutte le emissioni di produzione entro il 2030 “in attesa dell’energia rinnovabile su larga scala e a prezzi accessibili necessaria per la produzione di acciaio a base di idrogeno”.

Le due vie si basano su tre fonti di energia pulita per raggiungere la neutralità delle emissioni di carbonio:

  • l’elettricità rinnovabile come l’eolico e il solare;
  • il carbonio circolare, che utilizza materiali biodegradabili come i residui della silvicoltura e dell’agricoltura, per produrre bioenergia;
  • la cattura e stoccaggio del carbonio (CCS) dove la CO2 viene catturata prima di essere emessa e poi trasportata e stoccata sottoterra.