Una nuova normalità? Una normalità migliore

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Guy Ryder è il direttore generale dell'Organizzazione internazionale del lavoro (OIL). [EPA-EFE/HAYOUNG JEON]

In questi tempi di COVID-19, la grande sfida per la maggior parte di noi è come proteggere noi stessi e le nostre famiglie dal virus e come mantenere il nostro lavoro. Per i responsabili politici questo si traduce in una lotta contro la pandemia che non provochi danni irreversibili all’economia, scrive Guy Ryder.

Guy Ryder è il direttore generale dell’Organizzazione internazionale del lavoro (OIL).

Con oltre tre milioni di casi e circa 217.000 vittime del virus a livello globale, e la perdita prevista dell’equivalente di 305 milioni di posti di lavoro in tutto il mondo entro la metà dell’anno, la posta in gioco non è mai stata così alta.

I governi continuano a “seguire la scienza” nella ricerca delle soluzioni migliori, rinunciando agli ovvi benefici di una maggiore cooperazione internazionale per costruire la necessaria risposta globale a una sfida globale.

Ma con la guerra contro COVID-19 ancora da vincere, è ormai diventato un mantra che ciò che ci aspetta dopo la vittoria è una “nuova normalità” nel modo in cui la società sarà organizzata e nel modo in cui lavoreremo. Questo non è affatto rassicurante. Perché nessuno sembra in grado di dire quale sarà la nuova normalità. Perché il messaggio è che sarà dettata dai vincoli imposti dalla pandemia piuttosto che dalle nostre scelte e preferenze. E perché è un discorso che abbiamo già sentito in passato.

Il mantra della crisi del 2008-2009 era che una volta sviluppato il vaccino contro il virus dell’eccesso finanziario, l’economia globale sarebbe stata più sicura, più equa, più sostenibile. Ma questo non è successo. La vecchia normalità è stata ripristinata con una vendetta e quelli che si trovano ai livelli più bassi del mercato del lavoro si sono trovati ancora più indietro.

Quindi il 1° maggio, la Giornata internazionale del lavoro, è l’occasione giusta per guardare più da vicino questa nuova normalità, e iniziare a farne una migliore, non tanto per chi ha già molto, ma per chi ha ancora troppo poco.

Questa pandemia ha messo a nudo, nel modo più crudele, l’immensa precarietà e le ingiustizie del nostro mondo del lavoro. La decimazione dei mezzi di sussistenza nell’economia informale – dove sei lavoratori su dieci si guadagnano da vivere – ha fatto temere un’imminente pandemia dovuta alla fame, come hanno evidenziato i nostri colleghi del Programma alimentare mondiale.

Sono le lacune nei sistemi di protezione sociale anche dei Paesi più ricchi, che hanno lasciato milioni di persone in situazioni di privazione. È la mancata garanzia della sicurezza sul lavoro che condanna quasi 3 milioni di persone a morire ogni anno a causa del lavoro che svolgono. Ed è la dinamica incontrollata della crescente disuguaglianza che significa che, se in termini medici il virus non discrimina tra le sue vittime, nel suo impatto sociale ed economico discrimina brutalmente i più poveri e gli impotenti.

Prima della pandemia, i deficit evidenti di lavoro dignitoso si giocavano per lo più in singoli episodi di quieta disperazione. Ci è voluta l’emergenza COVID-19 per aggregarli nel cataclisma sociale collettivo che il mondo oggi affronta. Ma noi l’abbiamo sempre saputo: abbiamo semplicemente scelto di non preoccuparcene. In generale le scelte politiche hanno accentuato piuttosto che attenuare il problema.

Cinquantadue anni fa, Martin Luther King, in un discorso agli operatori sanitari in sciopero alla vigilia del suo assassinio, ha ricordato al mondo che c’è dignità in ogni lavoro. Oggi, il virus ha messo in evidenza in modo simile il ruolo sempre essenziale e talvolta eroico degli eroi del lavoro in questa pandemia.

Persone che di solito sono invisibili, dimenticate, sottovalutate, persino ignorate. Operatori sanitari e assistenziali, addetti alle pulizie, cassieri di supermercati, addetti ai trasporti – troppo spesso annoverati tra le fila dei lavoratori poveri e degli insicuri. Oggi la negazione della dignità a questi e a milioni di altri lavoratori è il simbolo dei fallimenti politici del passato e delle nostre responsabilità future.

Il prossimo anno, il giorno di maggio, confidiamo che l’emergenza COVID-19 sia alle nostre spalle. Ma avremo davanti a noi il compito di costruire un futuro di lavoro che affronti le ingiustizie che la pandemia ha messo in luce, insieme alle sfide non più rinviabili della transizione climatica, digitale e demografica. Questo è ciò che definisce la “migliore normalità” che deve essere l’eredità duratura dell’emergenza sanitaria globale del 2020.