Recovery Plan: gli enti locali e regionali devono avere voce in capitolo

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Drappo gigante sul palazzo della Commissione a Bruxelles, riguardante il piano di intervento contro la crisi del Covid-19, in occasione del vertice europeo tenutosi nel giugno 2020, in Belgio. [EPA-EFE/FLUSSO DI SOCCORSO]

Se la pandemia di coronavirus ha avuto un impatto sconvolgente sulla salute dei cittadini, sulla loro vita quotidiana e sulle economie locali, il piano per la ripresa dell’Europa costituisce un atto storico di solidarietà per il nostro continente e un punto di svolta per la nostra Unione. Senza questa nuova manna finanziaria, non saremo in grado di superare una crisi di proporzioni colossali come quella attuale. 

Lo shock creato da questa situazione senza precedenti non avrà solo un effetto importante sulle nostre economie, ma anche su come noi collettivamente consideriamo la relazione tra l’ambiente e il nostro modo di vivere. 

Le decisioni che stiamo per prendere per superare questa crisi modelleranno il mondo per il prossimo secolo e ciò che è chiaro è che la ricostruzione e gli investimenti per il futuro dovranno essere fatti con e dagli enti regionali e locali. Essi hanno già dimostrato la loro capacità di gestire la pandemia, proteggere il benessere dei nostri cittadini e sostenere le imprese locali. 

Questo è il motivo per cui i sindaci, i consiglieri e i governatori regionali di tutta Europa chiedono partenariati forti ed efficaci tra tutti i livelli di governo. Tali partenariati non solo ci permetteranno di spianare la strada per uscire dalla crisi, ma anche di porre le basi per un’Europa resiliente e sostenibile, meglio preparata per le sfide e le opportunità che ci attendono verso transizioni verdi e digitali.

La dimensione locale della ripresa è stata chiaramente riconosciuta dalla presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen, che ha dichiarato che sarà attenta alle priorità di investimento di comuni e regioni. 

Tuttavia, la Commissione si è limitata a raccomandare agli Stati membri di coinvolgere gli enti locali e regionali nella preparazione dei piani di ripresa; non c’è alcun obbligo di farlo. 

È nelle mani degli Stati membri fare in modo che questo si concretizzi!

Esclusione delle città e delle regioni dalla preparazione dei piani di recupero fino ad oggi

Lo scorso dicembre, abbiamo collaborato con il Comitato europeo delle regioni per determinare in che misura gli Stati membri stanno coinvolgendo gli enti locali e regionali nella definizione dei loro piani di recupero post-COVID. I risultati sono inequivocabili: la maggior parte degli Stati membri dell’UE non sta informando e coinvolgendo adeguatamente i rappresentanti dei comuni e delle regioni nella definizione delle priorità di investimento e nella redazione di questi piani di ripresa nazionali. 

Solo i governi locali e regionali e le loro associazioni nazionali di Finlandia, Irlanda e Lituania hanno dichiarato di sentirsi realmente parte del processo che garantirà la ripresa dei loro territori. 

Ancora più preoccupanti sono le varie barriere evidenziate dalla maggior parte degli intervistati. Queste includono una mancanza di volontà da parte del loro governo nazionale di coinvolgerli, formati di scambio che non consentono un coinvolgimento effettivo o un tempo insufficiente assegnato per poter contribuire alla progettazione dei piani nazionali. Data la vastità di ciò che l’Europa sta affrontando, abbiamo bisogno che il nostro approccio di governance-in-partnership sia il più efficace e tempestivo possibile.

Dobbiamo coinvolgere tutti i territori, indipendentemente dalle loro dimensioni

In un momento in cui la Commissione europea sta preparando la sua visione a lungo termine per le zone rurali, questi piani di ripresa non potrebbero essere anche un’opportunità per rilanciare le campagne e investire in quei territori che devono ancora recuperare il ritardo nella digitalizzazione, nell’accesso ai servizi di base, nell’istruzione, nella salute e nella mobilità? 

La spinta dell’Europa verso una transizione digitale e verde deve tenere conto anche di tutti i territori. E se vogliamo una ripresa reale ed efficace, non possiamo adottare un approccio “a taglia unica”. Bisogna considerare le esigenze specifiche di territori di tutte le dimensioni.

Coinvolgendo le associazioni nazionali che rappresentano i comuni, le città e le regioni, garantiremo che la voce delle città medie, dei piccoli centri e dei territori più rurali sia ascoltata anche nel processo decisionale nazionale sulle priorità di investimento. Permetterebbe sicuramente ai governi centrali di includere i punti di vista e gli interessi di una gamma più ampia di territori nel processo decisionale. 

Il principio di partenariato: uno strumento chiave per migliorare le politiche dell’UE a livello locale

È passato circa un anno dallo scoppio della pandemia, è dunque fondamentale evitare di ripetere gli errori delle prime settimane della crisi. Troppe delle misure iniziali sono state prese a livello nazionale e spesso hanno trascurato il ruolo cruciale che gli enti locali e regionali stavano giocando nei loro territori. 

Ma nonostante i ripetuti appelli dei mesi scorsi, vediamo che, in assenza di un obbligo giuridico, i leader locali e regionali non vengono adeguatamente consultati. Ecco perché ci rammarica che il principio di partenariato, obbligatorio nell’ambito della politica di coesione, sia stato lasciato fuori dal regolamento sul dispositivo per la ripesa e la resilienza. 

Consultare e coinvolgere le città e le regioni e le loro associazioni nazionali è senza dubbio fondamentale per garantire investimenti efficaci e riforme reali sul campo. 

Inoltre, fare squadra con la realtà locale e regionale contribuirà a garantire la coerenza nell’uso dei diversi fondi europei a livello locale. Questo è il motivo per cui esortiamo la Commissione e il Parlamento a verificare la coerenza dei piani nazionali di ripresa alla luce degli Accordi di Partenariato che sono alla base dell’uso dei fondi strutturali e di investimento europei in ogni Stato membro.

Nonostante il fatto che 19 Stati membri abbiano già presentato i loro progetti di piani nazionali alla Commissione europea, continueremo a insistere per il coinvolgimento delle città e delle regioni in modo più sistematico. Tuttavia, per assicurare l’aderenza ai principi di base della governance multilivello, abbiamo bisogno del sostegno del Parlamento europeo. Incoraggiamo gli eurodeputati a fare pieno uso dei loro poteri di controllo per aiutare a garantire che l’UE tragga il massimo beneficio ed efficacia dai fondi per la ripresa e la resilienza. 

Il piano di ripresa dell’Europa ha un grande potenziale non solo per rinvigorire la nostra economia, ma per andare oltre, per affrontare gli enormi problemi che la pandemia ha esacerbato e modellare il futuro del nostro continente. Lavorando con le nostre città e regioni e conferendo loro maggiori poteri, l’Unione europea uscirà da questa crisi più forte e in grado di affrontare la crisi del COVID, l’emergenza climatica, la transizione digitale e le sfide future. I nostri cittadini se lo aspettano. Non c’è tempo da perdere!

Stefano Bonaccini è presidente della Regione Emilia-Romagna e del Consiglio dei Comuni e Regioni d’Europa.