Ucraina, piccoli agricoltori: gli eroi sconosciuti della guerra

Mentre le famiglie rurali utilizzano solo il 12% dei terreni agricoli ucraini, si stima che contribuiscano fino al 52,7% della produzione agricola interna lorda. [Shutterstock]

La guerra in Ucraina ha sollevato preoccupazioni per la sicurezza alimentare, sia nel paese dilaniato dalla guerra che in altre parti del mondo. Ma la chiave per garantire l’approvvigionamento alimentare dell’Ucraina potrebbe provenire da un luogo improbabile: i  campi dei piccoli e medi agricoltori.

Finora, i piccoli agricoltori sono stati in gran parte ignorati dal governo ucraino a favore delle grandi imprese agroalimentari, ha spiegato durante un evento che si è svolto mercoledì 13 aprile Mykola Pugachov, vicedirettore dell’Istituto ucraino di economia agraria.

Tuttavia, questo approccio sta cambiando rapidamente alla luce dell’evoluzione della guerra.

“In un periodo di pace, forse era una buona soluzione, tuttavia, durante una crisi è particolarmente importante garantire la sicurezza alimentare e l’efficienza degli agricoltori privati, singoli, dei piccoli agricoltori”, ha affermato, aggiungendo che il loro ruolo è “ora in crescita”.

Questo contributo è considerevole, secondo Attila Szocs dell’associazione di piccoli agricoltori rumeni Ecoruralis, che rappresenta 17.000 piccoli agricoltori.

Mentre le famiglie rurali utilizzano solo il 12% dei terreni agricoli ucraini in fattorie di dimensioni variabili da meno di un ettaro a oltre 100, l’associazione stima che contribuiscano fino al 52,7% della produzione agricola interna lorda.

Secondo Ecoruralis, i piccoli agricoltori ucraini ora rappresentano fino al 98% del raccolto totale di patate del paese, l’86% di verdure, l’85% di frutta e l’81% di latte.

“Quando si guarda alla tipologia degli agricoltori in Ucraina, ci sono davvero enormi aziende. Ma ci sono anche altre 4 milioni di persone impegnate nell’agricoltura, molti dei quali sono piccoli agricoltori”, ha detto Szocs a EURACTIV.

Dopo l’esodo di massa di aziende agricole – in gran parte controllate da oligarchi – che è seguito allo scoppio della guerra – sono proprio i piccoli agricoltori ad aver dovuto raccogliere i pezzi, ha spiegato.

“Nessuno discute davvero di chi sia rimasto nelle fattorie. Ma chi sono quelli che stanno coltivando in questo momento in Ucraina, e cosa stanno coltivando, chi gestisce la sicurezza alimentare del paese? Sono i piccoli agricoltori che producono molti degli alimenti che rimangono nel paese e che quindi nutrono il paese”, ha detto.

Nel frattempo, l’afflusso di milioni di rifugiati dalle città alle più sicure campagne circostanti ha aggiunto un ulteriore sforzo ai sistemi alimentari locali.

Sebbene gli aiuti e i programmi alimentari possano avere il loro posto, questi “non sono sempre insufficienti e mal distribuiti a causa della guerra”, ha detto ancora Szocs, il che significa che sono sempre gli agricoltori locali a dover colmare le lacune.

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Stress extra, nessun sostegno extra

Tuttavia, nonostante il loro ruolo centrale nel nutrire la popolazione ucraina, le aziende agricole di dimensioni inferiori a 100 ettari non sono riconosciute dal governo di Kiev.

Ciò significa che storicamente non hanno ricevuto alcun aiuto di Stato, come ha spiegato a EURACTIV Victor Yarovyi, uno scienziato dell’Istituto di economia dell’Accademia nazionale ucraina delle scienze.

“Il sostegno è orientato alle aziende agricole di grandi dimensioni, e le famiglie contadine e le piccole realtà non ottengono nulla. È il problema principale”, ha detto. Ciò non è cambiato alla luce della guerra, secondo Szocs di Ecoruralis.

“Quindi questo è un ulteriore stress per i piccoli agricoltori, che sono cronicamente senza alcun tipo di aiuto pubblico, con mezzi di produzione limitati e terreni molto esigui”, ha concluso, avvertendo che la popolazione rurale ucraina è sull’orlo della povertà, con il 44% di redditi al di sotto del minimo di sussistenza e il 7% che soffre di malnutrizione.

Nel frattempo, Ecoruralis stima che le grandi imprese agricole, che controllano poco più di due terzi dei terreni agricoli ucraini, hanno ricevuto il 60% di tutti i sussidi statali agricoli nel 2012.

Questo è un modello che rischia di ripetersi con gli aiuti internazionali, ha affermato Yarovyi, spiegando che molti programmi, come quello della Banca mondiale, definiscono i piccoli agricoltori con gli stessi criteri del governo ucraino.

“Può sembrare che il sostegno sia orientato alle medie e piccole imprese e alle aziende agricole, ma in pratica non serve per lo sviluppo rurale, ma per sostenere alcuni produttori di colture da esportazione”, ha spiegato, sottolineando che sebbene non sia necessariamente negativo sostenere alcuni prodotti agricoli per l’esportazione, ciò “non aiuta nell’occupazione rurale e in molte altre cose”.

Nel frattempo, Pugachov ha anche spiegato che garantire il sostegno a questi piccoli agricoltori è di fondamentale importanza, sia per la sicurezza alimentare che per rivitalizzare le aree rurali.

“Dobbiamo incoraggiare più programmi agroalimentari. Per questo, dobbiamo coinvolgere anche i piccoli e persino i micro agricoltori”, ha affermato, aggiungendo che ciò “creerà opportunità di lavoro per la popolazione rurale, contribuendo anche a un migliore accesso fisico e finanziario ai beni agricoli e alle tecnologie agricole. Tali programmi erano stati sviluppati in tempi di pace, ma sfortunatamente non sono mai stati completati. E ora la loro rilevanza è molto difficile da sopravvalutare”, ha detto.

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Piccolo e sicuro

Nel frattempo, gli impianti di trasformazione agricola più piccoli comportano anche altri vantaggi pratici.

Ad esempio, Pavlo Koval della Confederazione agraria ucraina ha sottolineato durante l’evento di mercoledì che mentre è “assolutamente impossibile” spostare alcune delle unità di lavorazione più grandi a causa delle loro dimensioni, le aziende e strutture di trasformazione piccole o medie possono spesso essere rilocate “abbastanza efficacemente e rapidamente”.

Già quasi 60 aziende hanno già ripristinato le loro operazioni produttive in questo modo, ha affermato.

Szocs ha anche aggiunto che la vulnerabilità dei grandi agricoltori è che possono diventare “bersagli logistici” dell’aggressione russa, sottolineando che una delle prime mosse dell’esercito di Mosca è stata proprio quella di prendere di mira le forniture alimentari dell’Ucraina. In confronto, è “molto più difficile” prendere di mira diverse fattorie disperse sul territorio e di dimensioni più piccole.

Questo aspetto è stato recentemente confermato dal commissario europeo per l’Agricoltura Janusz Wojciechowski, il quale ha aggiunto che questa non è solo una preoccupazione in termini di sicurezza alimentare, ma anche in termini di inquinamento ambientale nelle aree circostanti.

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