Integratori alimentari: i legislatori Ue chiedono più informazioni per i consumatori e meno zone grigie

cibo-ue [Shutterstock/Lallapie]

L’uso degli integratori alimentari è in aumento in Europa e questo ha spinto le parti interessate e i legislatori a rivedere la normativa di 20 anni fa, attualmente in vigore, e assicurarsi che venga applicata uniformemente in tutta l’Unione.

Il mercato degli integratori alimentari è in costante crescita da molto tempo e la direttiva che regola la materia necessita di una revisione, ha detto Kerli Ats, membro estone del Comitato economico e sociale europeo (Cese).

“[La direttiva] non è applicata uniformemente in tutta l’Ue. Se il mercato interno dell’Ue deve funzionare correttamente, è essenziale che la legislazione sia applicata in modo uniforme per consentire ai prodotti sicuri di circolare liberamente e ai prodotti non sicuri di essere ritirati dal mercato”, ha detto Ats a un evento organizzato di recente da EURACTIV.com.

Ats ha aggiunto che la sua istituzione ha già raccomandato un aggiornamento della legislazione di 20 anni fa, sottolineando che il Cese vuole anche una migliore informazione sia per i consumatori, in modo che possano utilizzare gli integratori in modo sicuro, sia per le autorità in modo che possano rafforzare il monitoraggio, i test e la sorveglianza dei prodotti per la protezione dei consumatori.

“Abbiamo soprattutto bisogno di un aggiornamento della definizione di integratori alimentari, che comprenda l’esame di un nuovo prodotto da immettere sul mercato e la creazione di un sistema di monitoraggio alimentare che raccolga le reazioni avverse e aumenti così la protezione dei prodotti per la salute pubblica. La sicurezza degli ingredienti deve essere un requisito fondamentale e dovrebbe essere determinata su base scientifica”, ha sottolineato Ats

Per la deputata socialista Sara Cerdas, un’altra questione in gioco è che gli integratori alimentari sono regolati sia dall’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) che dall’Agenzia europea per i medicinali (EMA), a seconda del supplemento incluso nel prodotto.

“Questa è una zona grigia. La parte alimentare non è regolata come le medicine e dobbiamo fare più lavoro in questo settore”, ha evidenziato Cerdas. “Un integratore ti aiuterà solo se ne hai bisogno”, ha aggiunto, sottolineando che un cittadino che va in un negozio di alimentari non è sempre in grado di capire quanto prenderne e perché.

“La nostra risposta dovrebbe essere una migliore regolamentazione di questi prodotti, in modo da non vederli solo come integratori alimentari e come cibo, ma anche come qualcosa che interagirà con la tua omeostasi [ndr: l’equilibrio del tuo stato fisiologico]”, ha concluso.

Mentre gli integratori alimentari possono essere un modo eccellente per coprire carenze come i livelli di ferro, la vasta gamma di integratori che si trovano nei supermercati, nei negozi di salute e nelle farmacie, può rendere quasi impossibile decifrare ciò che è buono per un individuo.

Ci sono un sacco di vitamine e minerali, di cui molte persone hanno carenze, come la vitamina D e Omega 3, ha detto Filip Calder, professore di immunologia nutrizionale presso l’Università di Southhampton

“Una carenza in tutti questi tipi di nutrienti, minerali, vitamine, omega 3, porta alla malattia, ma possiamo avere una zona grigia tra l’assunzione sufficiente e l’assunzione carente”, ha detto Calder.

Quell’inadeguatezza è legata alla compromissione della funzione immunitaria, cognitiva o fisica, ha aggiunto, mentre gli altri partecipanti all’evento hanno raccomandato di farsi consigliare da dei medici prima di decidere quale integratore è necessario.

Il Covid-19 ha aumentato l’interesse per gli integratori alimentari

Dall’inizio della pandemia di Covid-19, la salute è tornata all’ordine del giorno e questo ha contribuito ad aumentare la consapevolezza dei cittadini sugli integratori alimentari.

Ha anche rivelato che gran parte della popolazione europea non ha un apporto sufficientemente equilibrato di vitamine e minerali, ha detto Bernd Haber, membro del consiglio di amministrazione di Food Supplements Europe (FSE).

“Se vogliamo che la popolazione europea sia sana e forte, c’è bisogno di guardare a ulteriori modi per affrontare le carenze. E questo include naturalmente gli integratori alimentari”, ha detto Haber, citando come esempio la mancanza di vitamina D in molti adulti.

La vitamina D è nota per i suoi benefici per la salute delle ossa e faceva parte delle raccomandazioni sanitarie del governo britannico durante la pandemia, ha ricordato Calder.

“Era molto chiaro che la gente doveva prendere un supplemento di vitamina D al livello raccomandato di 15 microgrammi al giorno, e questo valeva per tutta la popolazione. Veniva riconosciuto il fatto che la gente avrebbe passato più tempo in casa e che quindi era qualcosa di cui tenere conto”, ha spiegato Calder.

Nei paesi nordici come l’Estonia, la vitamina D è comunque raccomandata durante l’inverno, ha ricordato Ats del Cese. Ma durante la pandemia, i medici hanno anche consigliato alla gente di prendere più vitamina C. “Fa molto bene per il comune raffreddore e abbiamo visto che molte persone compravano e mangiavano vitamina C per cercare di evitare il Covid”, ha concluso Ats.

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