Gli agricoltori lamentano un picco di concorrenza sleale dovuto al COVID-19

L'UE ha approvato una serie di regole per prevenire la concorrenza sleale un anno fa, risolvendo uno dei maggiori problemi strutturali della sua legislazione sul cibo. [SHUTTERSTOCK]

Gli agricoltori stanno notando un aumento dell’uso di pratiche di concorrenza sleale sulla scia della pandemia di coronavirus, mentre l’attuazione del regolamento UE che dovrebbe proteggerli è ancora in fase iniziale.

Le pratiche di concorrenza sleale creano squilibri nella filiera alimentare quando i grandi operatori possono contare su un maggiore potere contrattuale con i partner commerciali più deboli, come i singoli agricoltori e i piccoli proprietari terrieri.

I legislatori dell’UE hanno approvato una serie di norme a lungo attese per affrontare questo problema appena un anno fa, fissando uno dei principali arretrati dell’intero quadro giuridico dell’UE in materia di prodotti alimentari, dato che nel frattempo 20 Stati membri avevano già adottato la propria legislazione in materia.

Tuttavia, molti membri nazionali dell’organizzazione degli agricoltori dell’UE COPA-COGECA stanno segnalando un picco di concorrenza sleale dall’inizio della pandemia, compresa la pressione al ribasso sui prezzi pagati ai produttori, mentre i prezzi al consumo rimangono invariati, soprattutto per i prodotti deperibili come frutta e verdura.

Gli operatori a valle della catena alimentare, secondo quanto riferito, applicano anche penali contrattuali se il fornitore non consegna i volumi ordinati, anche quando la causa è al di fuori del loro diretto controllo.

La rimozione unilaterale di linee di prodotti freschi dai negozi e il conseguente rifiuto di accettare le consegne di tali prodotti è un’altra pratica sleale comunicata dagli agricoltori al COPA-COGECA, così come le modifiche unilaterali dei contratti, che invocano circostanze di “forza maggiore”.

Casi ingannevoli di etichettatura del paese di origine sono inclusi nell’elenco delle pratiche di concorrenza sleale e prima di Pasqua sono stati segnalati alcuni casi di etichettatura errata dell’agnello come originario dell’UE, quando in realtà proveniva dalla Nuova Zelanda.

Infine, i commercianti al dettaglio sembrano utilizzare strategie o campagne promozionali volte a confondere il consumatore, per esempio quando le uova da galline allevate all’aperto e quelle da allevamento in gabbia o da stalla sono vendute a prezzi simili.

Queste e altre pratiche si discostano chiaramente da transazioni commerciali sane ed etiche, ha detto il COPA-COGECA, che ha anche invitato la Commissione Europea a spingere gli Stati membri a recepire e attuare in modo adeguato e rapido la Direttiva UE sulla lotta alla concorrenza sleale lungo l’intera catena di approvvigionamento agroalimentare.

EURACTIV ha discusso la situazione attuale con l’eurodeputato socialista Paolo De Castro, che ha contribuito in modo determinante alla realizzazione della direttiva negoziando con i ministri dell’UE e con le potenti lobby europee del commercio al dettaglio e all’ingrosso.

“Anch’io sto ricevendo rapporti su questa situazione”, ha confermato De Castro. Ha detto che il problema principale è che l’ultimo aumento delle pratiche deve essere gestito dagli stessi Stati membri, secondo le vecchie regole, dato che l’attuazione della direttiva è in una fase iniziale.

In una precedente intervista, subito dopo l’approvazione della direttiva, De Castro aveva sottolineato che la vera sfida per l’attuazione sarà legata al tempo, aspettandosi che i parlamenti nazionali recepiscano la direttiva entro due anni.

“In termini procedurali, solo la Spagna ha recepito la direttiva, grazie all’iniziativa del ministro dell’Agricoltura Luis Planas”, ha dichiarato questa settimana il deputato italiano.

“In Italia abbiamo approvato la direttiva in Consiglio dei ministri, ma poi è scoppiata la crisi della COVID-19 che ha rallentato il processo”, ha detto, aggiungendo che, comunque, il ministero dell’Agricoltura italiano ha istituito una linea telefonica gratuita per gli agricoltori per segnalare immediatamente i casi di concorrenza sleale.

“Soprattutto in questo periodo di crisi, ci potrebbero essere situazioni in cui chi è più forte nella catena alimentare pone le condizioni ai più deboli”, ha concluso.