Fondi Ue, la ricollocazione per l’emergenza Covid penalizza l’azione per il clima

I paesi dell’UE hanno riallocato 3,8 miliardi di euro di fondi strutturali dell’UE lontano dall’azione per il clima, aumentando il “sostegno generico” per le piccole e medie imprese e le misure sanitarie. Ciò è stato reso possibile dall’allentamento delle regole per consentire una risposta rapida alla crisi, ma la Commissione europea spera che i soldi in arrivo invertano questa tendenza.

Nella primavera del 2020, una delle risposte della Commissione alla prima ondata della crisi del coronavirus è stata l’allentamento delle regole sui finanziamenti regionali, che ha permesso ai paesi dell’UE di reinserire in bilancio 37 miliardi di euro che dovevano essere restituiti alle casse di Bruxelles.

Tuttavia, le cifre ora mostrano che molti paesi dell’UE hanno incanalato il denaro lontano dalla questione climatica e dagli investimenti verdi, a favore del “sostegno generico alle PMI” e della salute pubblica.

Di conseguenza, alla fine dello scorso anno, la quota di aiuti UE prevista per l’azione per il clima nei fondi regionali del blocco (il fondo europeo di sviluppo regionale e i fondi di coesione) è diminuita di 3,8 miliardi di euro, dal 21,1% al 19,4%.

Queste cifre potrebbero diventare ancora più pronunciate nel tempo, poiché i paesi possono continuare a riassegnare fondi dal precedente bilancio a lungo termine 2014-2020 fino al 2025.

La Commissione spera che la tendenza si inverta quest’anno con i nuovi fondi provenienti dai 47,5 miliardi di euro del REACT-EU, di cui un quarto è destinato all’ecologizzazione.

Al 16 dicembre, 25 paesi dell’UE e il Regno Unito hanno richiesto 239 modifiche ai loro attuali programmi della politica di coesione.

I Verdi tedeschi: “questo è quello che temevamo”

In questa prima misura di politica regionale contro il coronavirus, l’attenzione si è concentrata sulla velocità, ha dichiarato il deputato verde Niklas Nienaß a EURACTIV Germania. All’epoca, nel gruppo politico dei Verdi erano state espresse preoccupazioni in merito, ricorda Nienaß.

“Avevamo detto fin dall’inizio che non aveva senso che i fondi per affrontare la crisi non andassero in attività sostenibili”, ha affermato Nienaß. “Questa era la nostra preoccupazione”. Uno sguardo alle cifre per la Germania mostra ora che le preoccupazioni dei Verdi erano in parte giustificate.

La Germania finora ha reindirizzato quasi 49 milioni di euro destinati a progetti di efficienza energetica nelle piccole e medie imprese, la più grande diminuzione di assegnazioni di fondi tra tutte le categorie.

Allo stesso tempo, molto più denaro sta ora fluendo in “investimenti generali di produttività per le PMI”. Nienaß vede così confermate le sue preoccupazioni della primavera 2020. Tuttavia, ha anche sottolineato che non si dovrebbe giudicare troppo rapidamente.

“Gli investimenti di produttività” potrebbero alla fine significare anche la promozione delle PMI mediche, ha osservato il deputato. Questo, a sua volta, rientrerebbe nello spirito della gestione della crisi.

Le regioni tedesche, d’altra parte, approvano le regole allentate che hanno permesso l’accesso a maggiori risorse finanziarie.

“Il fatto che la flessibilità dei fondi sia stata aumentata è fondamentalmente positivo”, ha detto Reiner Haseloff (CDU), premier della Sassonia-Anhalt e attuale presidente del Bundesrat tedesco, la camera alta del parlamento che rappresenta i 16 stati federali del paese. “È stata la risposta giusta per affrontare la pandemia”, ha dichiarato Haseloff alla commissione regionale del Parlamento europeo il mese scorso.

La reazione francese: “non proprio una sorpresa”

In Francia, nel frattempo, le reazioni sono state simili. “Questo sviluppo in realtà non è una sorpresa”, ha affermato Caroline Roose, rappresentante francese dei Verdi e membro della commissione per lo sviluppo regionale del Parlamento europeo.

Come la Germania, la Francia ha aumentato gli investimenti “produttivi generici” di 105 milioni di euro, mentre quasi 5 milioni di euro sono stati ritirati dai fondi dedicati al sostegno dei processi produttivi ecologici nelle PMI.

Secondo Roose, “come deputati verdi, ci aspettavamo che i pacchetti di emergenza CRII e CRII+ – e il loro successore REACT-EU – portassero a questo tipo di azione. La flessibilità era necessaria per avere una rapida disponibilità”.

“Tuttavia, le misure di efficienza energetica e di protezione ambientale necessarie possono essere complicate e ingombranti e richiedono nuovi programmi nazionali e regionali da mettere in atto”, ha detto Roose a EURACTIV Francia.

Insieme ai suoi colleghi verdi, Roose è stata critica su questo tema e ha sollevato le sue preoccupazioni al Parlamento europeo.

“Per REACT-EU, abbiamo ottenuto garanzie sulle questioni climatiche, come il fatto che almeno il 25% della spesa delle sue risorse sarà diretto alla protezione del clima e legato all’accordo di Parigi”, ha spiegato la deputata verde francese.

Inoltre, sia il fondo di recupero che il nuovo regolamento sulle disposizioni comuni, che regola il sostegno strutturale, contengono condizionalità verdi, come il principio “non fare danni significativi”, che vieta gli investimenti diretti nei combustibili fossili.