Economia sociale: la situazione del settore nell’Unione europea

Il 9 dicembre 2021 a Bruxelles, il vicepresidente esecutivo della Commissione Valdis Dombrovskis e il commissario Nicolas Schmit hanno presentato il "Piano d'azione per l'economia sociale". [Christophe Licoppe (EC)]

Cercando di spingere l’economia sociale come un settore fiorente dell’economia, l’Ue sta utilizzando una varietà di modi per superare il problema principale del settore: come attirare investimenti in un settore che si definisce no profit?

Il problema nasce dalla definizione stessa di economia sociale. Mentre i settori economici possono essere generalmente definiti da ciò che producono o dal tipo di servizi che forniscono, l’economia sociale si definisce da come fa le cose.

Le organizzazioni dell’economia sociale “condividono l’obiettivo di mettere sistematicamente le persone al primo posto, producendo un impatto positivo sulle comunità locali e perseguendo una causa sociale”, afferma il sito web della Commissione europea.

“Le persone prima dei profitti”, così dice Mathilde Delabie dell’associazione di categoria Cooperatives Europe.

Governance, scopo e difficoltà di finanziamento

Un modo in cui questa definizione delle priorità può essere assicurata è attraverso la struttura di governance dell’organizzazione, come nel caso, ad esempio, delle cooperative.

“Una cooperativa è di proprietà collettiva e governata democraticamente”, ha detto Delabie a EURACTIV, sostenendo che ciò porterebbe automaticamente a decisioni diverse su come opera l’azienda e su come utilizza i suoi profitti.

Tuttavia, le imprese sociali possono anche essere costituite come società normali, purché abbiano una sorta di governance collettiva e perseguano in modo credibile un impatto sociale positivo sulla società. Secondo la Commissione, nell’Ue ci sono 13,6 milioni di persone che lavorano in 2,8 milioni di entità dell’economia sociale.

Mentre le imprese sociali possono differire nel settore economico, nella struttura organizzativa o nel tipo di impatto sociale che perseguono, una cosa sembra unirle: la necessità di finanziamenti e la difficoltà di accedervi.

Certo, le aziende il cui obiettivo non è principalmente quello di fare soldi non sembrano gli obiettivi più interessanti per gli investimenti. Questo è uno dei motivi per cui a dicembre 2021 la Commissione ha presentato un piano d’azione sull’economia sociale, in cui l’accesso ai finanziamenti è uno dei principali punti da affrontare.

Il labirinto dei fondi Ue

In linea con il piano d’azione, maggiori finanziamenti per gli attori dell’economia sociale sono resi disponibili tramite programmi di finanziamento dell’Ue, come il Fondo sociale europeo Plus o il programma InvestEU.

Tuttavia, i fondi dell’UE sono notoriamente di difficile accesso per le imprese sociali anche se sono destinati a loro. In una recente conferenza sull’economia sociale a Strasburgo, diversi imprenditori del settore hanno sottolineato quanto sia complicato accedere al denaro dell’Unione.

Molti di loro non ci provano nemmeno, secondo Delabie, che ha detto a EURACTIV che “è estremamente complicato” richiedere i fondi, soprattutto per le piccole imprese che non hanno risorse specifiche da dedicare a questo.

La Commissione finanzia anche organizzazioni che dovrebbero aiutare le imprese sociali a navigare nel labirinto burocratico dell’accesso ai fondi dell’Ue.

“Siamo consapevoli del problema”, ha detto un funzionario della Commissione in una tavola rotonda alla conferenza sull’economia sociale a Strasburgo.

Sebbene il funzionario abbia affermato che è improbabile che i requisiti burocratici vengano ridotti, ha aggiunto che un prossimo “EU Social Economy Gateway” aiuterà le imprese sociali ad accedere alle informazioni pertinenti in un unico posto.

“Penso che sarebbe molto importante avere un database più centralizzato per le possibilità di finanziamento”, ha detto a EURACTIV Narmin Aliyeva, il fondatore di una piattaforma senza scopo di lucro per l’apprendimento della lingua lituana.

Trasparenza

Oltre ai fondi dell’Ue, ci sono anche soldi privati ​​che vengono investiti nell’economia sociale. Per facilitare il compito degli investitori con una mentalità sociale, l’Ue intende migliorare la disponibilità e l’affidabilità dei dati sui vari aspetti sociali del comportamento delle imprese.

L’anno scorso, ad esempio, la Commissione ha proposto una direttiva sulla rendicontazione della sostenibilità aziendale (CSRD) che mira a rendere nel tempo la rendicontazione sugli aspetti non finanziari di un’impresa altrettanto importante di quella sugli aspetti finanziari.

I dettagli della direttiva sono attualmente ancora in fase di negoziazione. Sia il Parlamento europeo che i governi degli Stati membri devono concordare la direttiva affinché entri in vigore.

Inoltre, si sta lavorando su una “tassonomia sociale” che definisca quali tipi di investimenti possono essere considerati sociali.

Tuttavia, i progressi sulla tassonomia sociale sembrano essersi bloccati, secondo una fonte coinvolta nella “Piattaforma sulla finanza sostenibile” che consiglia la Commissione su come impostare e implementare la tassonomia.

Gli intensi dibattiti sulla tassonomia ambientale negli ultimi mesi mostrano quanto possano essere difficili tali definizioni.